КриптоЗооХаус

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » КриптоЗооХаус » Обо всём » Рассказы


Рассказы

Сообщений 91 страница 94 из 94

91

Данный рассказ был написан мною ещё в 2010-ом году. Но в 2019-ом хорошенько отредактирован для улучшения читабельности.

Краткая аннотация:

В северо-западной части Тихого океана терпит крушение неопознанный летающий объект. Учёные организуют экспедицию для его поиска и изучения. Прибыв на место катастрофы и обнаружив объект, исследовательская группа случайно поднимает на борт подводной лодки опасную форму внеземной жизни - ксеноморфа. Это становится началом больших неприятностей...

ЧУЖОЙ: СМЕРТЬ ИЗ БЕЗДНЫ

США, наблюдательная станция NASA.

Астроном в свой телескоп замечает, что к Земле на большой скорости движется неизвестный объект. Он сообщает об этом остальным. Вскоре уже всё внимание сосредоточено на таинственном объекте, который продолжает быстро приближаться. Становится ясно, что это некий космический аппарат. Внимательно разглядев его в телескопы, астрономы понимают, что он сильно отличается от всех созданных человеком. Аппарат похож на бумеранг. Он продолжает быстро двигаться, и вот он уже в атмосфере. Наблюдение продолжается. Аппарат быстро несётся вниз и двигается так, что появляется впечатление о его полной неуправляемости. Он вертится, повинуясь мощным завихрениям, а от его корпуса отваливаются куски. Нет никакой логики в движениях. В конце концов НЛО падает в Тихий океан, в район Марианского жёлоба. Все сотрудники NASA стоят без малейшего движения с широко раскрытыми глазами. Такого они ещё не видели...

Проходит пара дней. NASA собирает экстренное совещание выдающихся специалистов в области астрономии и космонавтики. Вначале сотрудники, ставшие свидетелями происшествия рассказывают о произошедшем и демонстрируют фотографии объекта и видеозапись его падения. Затем начинают высказываться различные предположения. Ни одна из стран, имеющих выход в космос не признаёт в этом объекте своего аппарата. А в том, что это не метеорит или любой другой космический объект естественного происхождения нет никаких сомнений. Участники решают организовать экспедицию к месту падения таинственного аппарата с целью понять что это. Для этого они собираются привлечь спецов по глубоководным погружениям. На этом совещание окончено.

NASA связывается с различными специалистами в области глубоководных погружений и просит о помощи. Тем временем ведётся подготовка и других участников - экспертов по космическим аппаратам. В течении нескольких дней удаётся собрать команду. Также была отобрана подходящая субмарина. За неделю экспедиция была готова.

В состав экспедиции вошло 8 человек, а субмарина называлась "Чёрная жемчужина". Перед началом экспедиции было проведено ещё одно совещание, на котором был обсуждён план действий. Было решено осмотреть объект снаружи, сделать снимки и с помощью глубоководного робота собрать артефакты. Как показала разведка местности, НЛО должен лежать на глубине около трёх сотен метров, но глубоководные течения могут снести его и глубже, поэтому надо торопиться. Затем глава NASA Стивен Хикс встал и пожелал исследователям удачи. Совещание было окончено.

Выход в море был назначен на следующий день. А пока шли последние приготовления. Одним из участников экспедиции была Терри Танака - сотрудница японского океанографического института. Она давно хотела спуститься в Марианскую впадину в поисках чего-нибудь необычного, но знала как там бывает опасно. Однако любопытство и жажда познания победят любой страх. Ей хотелось узреть неопознанный объект своими глазами. Она стояла на причале около субмарины и наблюдала за ходом работ. К ней подошёл один из членов команды - эксперт по космическим аппаратам Лукас Татополус. Вместе они с интересом наблюдали за субмариной.

Затем Лукас воодушевлённо сказал:

- Это похоже на экспедицию Челленджера в Затерянный мир!

Терри обернулась и вопросительно на него посмотрела.

Татопулос продолжил:

- Нам предстоит увидеть нечто непознанное и интригующие...

Девушка с усмешкой ответила:

- Что верно, то верно!

Затем они молча ещё несколько минут понаблюдали за ходом работы и удалились.

И вот наступил день отплытия. Все участники вышли на пирс. Перед ними снова встал глава NASA Хикс и произнёс речь:

- Вам придётся отправиться в удивительное путешествие, результат которого будет очень важен для науки. Пришло время раздвинуть границы познания. Будьте осторожны и ещё раз - удачи!

Все громко проаплодировали, после чего стали быстро заходить на борт. Через несколько минут всё было готово к отплытию и субмарина "Чёрная жемчужина" отправилась в путь. Экспедиция должна была прибыть к месту падения через три дня. А пока все находились в предвкушении грядущего столкновения с бездной. Терри, лёжа в своей каюте размышляла о том, что это может быть за аппарат. Она подумала, что для удобства эту штуку стоит называть - Бумеранг Икс, и решила предложить это название остальным во время очередного обсуждения. Затем её мысли переключились на то как бы провести время. Она достала портативный DVD-проигрыватель и поставила фильм "Всегда: Закат на Третьей Авеню."

Тем временем на капитанском мостике капитан субмарины Джек Спарроу обдумывал произошедшие за последние дни события. Вдруг к нему зашёл Татополус.

- Мистер Спарроу, а вам когда-нибудь приходилось наблюдать НЛО? - спросил он.

- Нет. Ни разу в жизни. - сухо ответил кэп.

Лукас продолжил:

- А что по вашему упало там?

Джек сказал:

- Не знаю. Мне это не так уж и важно.

- Почему? - уточнил Татополус.

Кэп пояснил:

- Я не интересуюсь всякой там аномальщиной, мне главное - бабки, которые я получу, если миссия будет успешно выполнена.

- Как знаете... - промолвил Люк и удалился.

Три дня пролетели быстро. Субмарина прибыла в район загадочного крушения. Все исследователи собрались в лаборатории, чтобы ещё раз обсудить план действий. Данные были перепроверены и говорили о том, что НЛО на том же месте. Терри предложила свой вариант названия для этой штуки. Все участники посмотрели на неё с удивлённым видом. Руководитель экспедиции Ник Блэйзинг одобрил идею, посчитав название вполне подходящим и даже забавным. Затем все стали готовиться к исполнению миссии.

Через полчаса всё было готово и началось погружение в бездну. Возбуждение Терри росло, она с нетерпением ждала  встречи с непознанным. Вскоре "Чёрная жемчужина" была уже у самого дна. Сонар выхватывал очертания чуждого человеку глубоководного мира.

- А вот и наш Бумеранг Икс! - заявил Ник, показывая пальцем на соответствующей формы силуэт на экране сонара.

Исследователи впились глазами в загадочный силуэт.

- Интересная штука... - тихо проговорила Терри.

Ник отдал приказ:

- Быстро выпускайте исследовательского робота!

Техники выпустили робота в бездну. Его прожектор выхватил из тьмы этот странный аппарат. Затем робот под управлением Ника медленно поплыл в сторону посланца иных миров. По мере приближения робота к объекту, его камера всё яснее демонстрировала исследователям его внешний вид. Поверхность НЛО напоминала обычную металлическую обшивку. На ней были видны многочисленные вмятины. Робот всё приближался. Терри, Ник и другие исследователи завороженно смотрели на нечёткое изображение объекта. Было заметно, что вокруг него нет никаких рыб и других морских обитателей. Когда же робот оказался уже в нескольких метрах от НЛО, все спецы и техники увидели загадочный аппарат во всей красе.

- Потрясающе! - восхищённо прокомментировал Ник.

Некоторое время на подлодке царило безмолвие, затем Терри произнесла:

- Ничего подобного я в жизни не видела!

Люк же громко сказал:

- Теперь можно больше не сомневаться в том, что мы не одиноки во Вселенной!

Вся команда поразилась невероятным аппаратом. После чего начались попытки проникнуть внутрь. В корпусе НЛО виднелась пробоина, достаточно большая, чтобы исследовательский робот мог пройти. И под руководством Ника робот заплыл внутрь аппарата. Прожектор выхватил мрачный интерьер. Перед глазами изумлённых спецов возник длинный коридор. Стены были орнаментированы поперечными выступами, а углы помещения являлись округлыми. Робот поплыл вдоль отсека. Вдруг в поле зрения появился ход, ведущий в более широкое помещение. Ник направил робота туда.

Это помещение выглядело гораздо более просторным. Это был большой зал. Робот продолжал путь. Тут в объектив камеры попался странный предмет больших размеров. Робот поднялся повыше и стал приближаться к нему. Странная штука напоминала кресло. В ней что-то присутствовало. Это было нечто большое. Робот подплыл ещё ближе и тогда его прожектор осветил тело какого-то загадочного существа.

- Какой ужас! - произнесла Терри.

Робот завис над существом. Оно имело гуманоидный тип строения и белый цвет кожи. Голова походила на слоновью.

- Вау! Невероятно... - возбуждённо сказал Ник.

Медик Джоанна взволнованно произнесла:

- Это пришелец... Самый настоящий...

- Смотрите, у него в груди здоровенная дыра! - прокомментировал Люк.

Ник ответил:

- Да, я тоже вижу.

- Наверное, от неё он и сдох! - сказал капитан.

Блэйзинг же выдал:

- Странно... Это не похоже на результат удара. Создаётся впечатление, что давление шло изнутри...

Медичка добавила:

- Как будто из него что-то вырвалось!

Затем робот поплыл дальше, разрезая зловещую тьму прожектором. Вдруг в поле видимости появился ещё какой-то предмет. Ник направил робота туда. Робот медленно приближался. Предмет напоминал яйцо и имел жёлтый цвет. На его верхушке виднелась какая-то выпуклость. Робот подплыл к загадочному предмету. Когда его стало чётче видно, представление о нём малость изменилось. Это было нечто яйцеобразное с какой-то шероховатостью наверху. От света прожектора немного просвечивались внутренности объекта. Внутри происходило какое-то движение. Вдруг верхушка предмета распахнулась подобно цветку. Оттуда взметнулось огромное количество пузырей. А затем бледно-жёлтое существо, похожее на скорпиона, быстро выскочило из этого отверстия и прицепилось к роботу. Из его тела вышел небольшой хоботок и ударил в объектив камеры. Изображение зарябило и исчезло.

Исследователи принялись в темпе вытягивать своего робота обратно. Через несколько минут он был уже на борту. Все столпились вокруг него и стали осматривать. Объектив камеры был разбит. На корпусе имелись многочисленные царапины и вмятины.

- Что бы это ни было, оно на него напало! - вымолвила Терри.

Внезапно из робота послышался резкий металлический звук, как будто внутри кто-то копошился.

Главный техник заявил:

- Это очень странно! Надо бы его разобрать и посмотреть что там...

Техники стали работать с роботом, а остальные решили пересмотреть сделанную им запись. Они снова и снова просматривали момент атаки, чтобы понять кем является агрессор. В результате стало ясно, что это какая-то неизвестная агрессивная форма жизни. Тем временем технари продолжали разбираться с роботом. Вдруг из него на большой скорости выскочило то самое существо. Оно стремительно бросилось на Бака - одного из техников и обхватило его лицо своими многочисленными членистыми лапками, а затем также стремительно обвило его шею членистым хвостом, после чего вплотную прижалось к лицу широким гладким туловищем. Работники стали громко звать на помощь. Прибежали все остальные участники команды. На их лицах застыло выражение недоумения.

- Что стоите? Снимем эту тварь с него! - крикнул капитан Джек.

Все подбежали к несчастному. Он лежал на полу в полной власти таинственного пришельца. Кэп схватил монстра за туловище, а Ник за хвост. Вместе они начали пытаться снять с технаря его мучителя. Но зверюга держалась необычно крепко для своих скромных размеров. Джек достал складной нож и решил прикончить незванного гостя. Но Ник притормозил его, ведь кэп мог случайно поранить техника. Блэйзинг предложил для начала отрезать существу его длинный хвост. Джек просунул нож между горлом жертвы и основанием хвоста монстра. Затем вонзил туда кончик ножа. Лезвие без особого труда прорезало шкуру. Существо резко дёрнулсь, а из его раны потекла жёлтая жидкость. Вещество, попав на лезвие, начало какую-то реакцию. Кончик ножа задымился и послышалось шипение. Джек оттянул нож обратно и удивлённо посмотрел на него. Лезвие на глазах размягчалось и плавилось под действием неопознанного вещества.

- Вот дрянь! - выругался кэп.

- Это его кровь! - взволнованно сказала Терри.

Все снова посмотрели на место раны. Кровотечение у пришельца уже отсутствовало.

- Кровь со свойствами кислоты и обладающая быстрой свёртываемостью... - тихо произнесла медичка.

Тогда было решено перенести агрессора и его жертву в лабораторию, чтобы там получше разобраться с происходящим.

Бака с пришельцем положили на операционный стол. Джоанна прослушала у первого сердцебиение. Оно было замедленным, но на неопасном уровне. Никто не понимал, что нужно таинственному существу. Оно не пыталось убить человека, но и не отцеплялось от него.

Вдруг Терри заявила:

- Это должно быть какой-то паразит!

Ник посмотрел на неё и сказал:

- А ведь это вполне логично, иначе его действий не объяснить.

Было решено провести томографию пострадавшего, чтобы понять какие изменения происходят в его организме. Бак и пришелец оказались в томографической камере. Обследование началось. На мониторе компьютера возникло изображение происходящего в организме человека. Все жизненные функции были ослаблены, но это было не смертельно опасно. Обследование продолжалось. Стало заметно, что через ротовую полость в дыхательное горло человека проведена какая-то трубка, выходящая из тела пришельца. Через эту трубку в полость грудной клетки что-то входило. Загадочное нечто опустилось в область лёгких. Затем хоботок втянулся обратно в существо. Все с недоумением смотрели на происходящее. Вдруг стало заметно, что пришелец расслабился. Его лапы отпустили лицо, а хвост слез с шеи. Мучитель дал долгожданную свободу своей жертве.

Техника выкатили из томографической камеры. Существо лежало рядом с ним без единого движения. Ник осторожно взял пришельца и отнёс на стол препарирования. Затем снова подошёл к пострадавшему. Все облегчённо вздохнули, но понимали, что проблема не решена до конца...

Капитан скомандовал всплытие. Нужно было вступить в сеанс связи, чтобы сообщить о произошедшем. Пока субмарина всплывала, тот техник пришёл в себя. Он оглядел измождённым взглядом лабораторию, в которой были только Джоанна и Терри, а увидев лежащего на столе пришельца вздрогнул.

- Всё в порядке. Он мёртв. - сказала Терри.

- Как долго я был без сознания? - спросил Бак.

- Около получаса. - ответила медик.

- А теперь слушай меня внимательно... - продолжила она. - Это существо отложило что-то внутрь твоей грудной клетки.

Глаза потерпевшего испуганно расширились. Пока Джоанна говорила с пациентом, Терри стала изучать тело пришельца. Она не заметила у него рта и глаз. В каждой его части она чувствовала что-то чужое, враждебное и непознанное. Было видно, что оно какое-то неполное, как будто это существо и само его существование - часть какого-то процесса.

- Если это не паразит, то кто? - тихо подумала вслух японка.

Вскоре "Чёрная жемчужина" всплыла на поверхность и встала в надводное положение. Капитан и руководитель экспедиции вышли на связь с NASA и сообщили о последних событиях. Было решено прислать вертолёт, который заберёт пострадавшего. Волнение и ожидание воцарились среди экипажа. Вдруг NASA вышло на связь и заявило, что прилёт вертолёта откладывается из-за надвигающегося шторма на несколько часов.

Тем временем была проведена повторная томография Бака. На экране снова возникла его грудная клетка. Было заметно, что загадочное образование увеличилось. При внимательном рассмотрении стали видны мелкие детали - поперечные и продольные органы, похожие на сосуды, опоясывающие его. Образование слегка пульсировало в такт с сердцем. Медик ничего подобного раньше не встречала и смотрела на это в полном недоумении. Обследование закончилось. Медик поведала пострадавшему об неутешительных изменениях. Выслушав это, Бак отчаянно склонил голову. В этот момент зашла Терри. Поговорив с медиком о результатах обследования, она подошла к потерпевшему и обняла его, желая поддержать.

Вскоре начался шторм. Но субмарина оставалась в надводном положении, так как ей это не страшно. Тянулись длинные часы ожидания. Бак лежал в своей каюте, глядя в потолок и не переставая думать о чужеродном теле внутри себя. Происходящие события вогнали его в депрессию. Вдруг он почувствовал какой-то толчок у себя в груди. Затем его пронзила резкая боль, от которой он сжался в позе эмбриона. Стало тяжело дышать. Ощущение длилось около полуминуты, после чего внезапно прекратилось. Он встал и пошёл в медпункт. Прийдя туда, Бак рассказал Джоанне про страшные симптомы. Она снова отправила его в томокамеру. На экране в очередной раз появилась его измученная дыхательная система. Джоанна посмотрела на то инородное тело и была ошарашена. Оно стало ещё больше и приобрело иную форму. Странный объект стал похож на чей-то эмбрион. У него присутствовало некое подобие хвоста и двух лап. Внимательно вглядевшись, медик заметила в передней части нечто вроде челюстей. Она срочно позвала всех в медпункт. Через минуту уже вся команда наблюдала за этим феноменом.

- Быстрей бы прилетел вертолёт... - взволнованно сказал Люк.

Затем Терри заявила:

- Теперь всё ясно. Первое существо было первой стадией развития, а это уже вторая. Понимаете - это метаморфозы. Как у насекомых, только сложнее.

Все с удивлённым видом посмотрели на неё, а Ник поинтересовался:

- И что нам от него ждать?

Не успел он договорить, как Джоанна окликнула всех:

- Эй, смотрите!

Всё внимание снова перешло к экрану, одновременно с этим из томокамеры раздался кашель Бака. Существо внутри него начало двигать лапами и хвостом. Затем оно широко открыло свой маленький рот и два раза щёлкнуло челюстями. Кашель Бака усиливался. Вдруг существо отцепилось от лёгких и начало носиться по всей полости грудной клетки. При этом Бак дико заорал от неимоверной боли. Вся команда смотрела то в сторону экрана, то в сторону томокамеры, не зная что делать. Тварь носилась по грудной клетке и тыкалась мордой в рёбра.

- Оно хочет вылезти! - взволновано и быстро крикнула Терри.

- Но ведь тогда Бак умрёт... - продолжил Ник.

Чудовище остановилось в области солнечного сплетения. Оно ткнулось в него мордой один раз, затем второй, третий, а потом собралось с силами и сделало мощный рывок вперёд, пробив дыру. Бак заорал громко, как никогда до этого. Монстр сделал ещё один рывок и наполовину вышел из тела жертвы. Из томокамеры раздался зловещий визг и потекла кровь. Бака уже не было слышно.

Тело несчастного быстро выкатили наружу. Грудная клетка была разворочена. В ней зияла кровавая рваная рана, из которой выглядывало кошмарное существо светло-оранжевого цвета. Оно снова издало свой ужасный визг, а затем выскочило из раны целиком.

Джек замахнулся своим оплавленным ножом и крикнул:

- Надо прикончить тварь!

- Осторожней! Не забывайте про кислоту! - взволнованно заявил Ник.

Пока команда решала, что делать ни спуская глаз с монстра, тот на своих маленьких ножках быстро сошёл с тела жертвы, прыгнул на пол и бросился бежать в коридор. Все помчались за ним.

Но вдруг на подлодку накатила огромная волна. В результате удара свет погас. Команда остановилась. В темноте слышался топот маленьких ножек пришельца. Накатила ещё одна волна, заглушив этот зловещий звук. Когда она прошла, топота уже не было слышно. Вскоре свет снова включился, но существо пропало из виду. Вся команда была поражена произошедшим и никто не говорил ни слова. Все замерли и смотрели в то место, где последний раз был замечен пришелец.

Через некоторое время почти все собрались в лаборатории с целью обсудить ситуацию. А кэп пытался связаться с NASA, чтобы сообщить им о проблеме.

Первым обсуждение начал Ник:

- Нужно найти эту тварь и убить её, да так, чтобы не допустить кровотечения.

С ним все согласились. Затем началась разработка методов поиска и уничтожения. Вдруг вошёл Джек. Он рассказал о своём разговоре с NASA. Там все были обеспокоены ситуацией и очень сочувствовали по случившемуся горю. Далее продолжилась разработка методов по борьбе с мелким убийцей. Люк предложил собрать детектор движения, чтобы с помощью того выследить гада. А Терри предложила ловить монстра как ловят змей - с помощью небольшой рогатины с длинным древком. Блэйзинг одобрил всё это и добавил, что когда монстр будет отловлен, то лучший способ его убить это - задушить.

Все принялись за работу. Люк стал собирать детектор движения из различных запчастей и устройств из лаборатории, а техники и медик помогали ему. Терри пыталась собрать свою ловчую рогатину тоже из того, что могла найти в лаборатории. Ник предложил ей свою помощь, но она решила действовать сама. Она соединила несколько пластмассовых трубок и скрепила их скотчем, затем она взяла небольшую раздвоенную металлическую трубу и присоединила её на конце, скрепив скотчем с основной конструкцией. Получилось хорошее орудие для ловли мелкого супостата. Вскоре и детектор движения был готов. Он выглядел как небольшой прямоугольник с четыремя лампами и антенной в передней части, по бокам были две ручки, а сзади отсек для батареек.

Ник снова собрал всех для обсуждения вопроса.

- Итак, - сказал он. - Орудие ловли и средство поиска у нас есть. Теперь надо определиться с планом охоты.

В ходе обсуждения было решено ходить на охоту по двое. Один будет искать, а другой ловить. Оставалось выяснить, кто пойдёт. Вызвались Терри и Люк. Руководитель и капитан это одобрили и пожелали им удачи. Остальные пошли отдохнуть после тяжёлого дня.

Охота на пришельца началась. Терри и Люк неспеша ходили по субмарине, держась наготове. Около получаса детектор ничего не засекал. Затем в районе машинного отделения был уловлен слабый сигнал. Исследователи направились туда. Сигнал усиливался. Исследователи убыстрили шаг. Сигнал продолжал усиливаться. Казалось, существо шло навстречу. Вдруг сигнал исчез.

- Он остановился. Наверное, что-то понял. - тихо произнёс Люк.

Тихими шагами они продолжили движение вперёд к месту предполагаемого местонахождения объекта. Сигнал появился вновь, но стал стремительно слабеть.

- Уходит, гад... - тихо, но нервно высказался Татополус.

Исследователи побежали в сторону сигнала и забежали в машинное отделение. В отдалении снова послышался знакомый топот маленьких ног. Исследователи продолжали идти по следу.

- Он должен быть уже рядом... - очень тихо сказал Лукас.

Через мгновение Терри крикнула:

- Я вижу его!

Чужой носился по кругу, не зная где спрятаться. Терри подбежала к нему и стремительно обрушила на него своё орудие. Рогатина прижала монстра к полу. Затем Терри осторожно обхватила существо рукой в районе горла. Она сняла с него рогатину и приподняла.

- Ну что, попался? - строго сказала японка пришельцу.

Но тот не спешил сдаваться. Чужой внезапно резко взмахнул хвостом и ударил Терри по руке, в которой она его держала. От сильного удара рука девушки ослабла и пришелец выскочил из хватки. Оказавшись на свободе, он быстро помчался прочь из машинного отделения. Исследователи побежали за ним. Тут гад резко развернулся и прыгнул в сторону Люка. Тот закрылся своим детектором. Существо укусило антенну и вырвало её. Терри снова попыталась накрыть монстра рогатиной, но тому ловко удалось увернуться. Затем Люк осознав, что после такой атаки его прибор стал бесполезен как поисковое устройство, швырнул им в надоедливую тварь. Детектор попал прямо в монстра. Тот, не выдержав удара, упал и перестал двигаться. Наступила тишина. Исследователи облегчённо посмотрели на поверженного врага.

Вернувшись с охоты с триумфом, Терри и Люк созвали всех в лабораторию и показали свой трофей. Команда проаплодировала им. Затем медик стала осматривать тело чудовища. Она была крайне поражена необычностью его строения и не заметила работы известных ей жизненных функций. Было решено, что монстр сдох и его тело для последующего изучения положили в лабораторный холодильник. Затем все снова похвалили Терри и Люка за проделанную работу. А кэп сообщил NASA о победе над интервентом. На фоне этого события закончился и тот ужасный шторм.

Так как было уже поздно, вся команда разошлась спать. На субмарине воцарилась тишина. Тело пришельца лежало в холодильнике и казалось было мертво, но вдруг оно вздрогнуло и издало тихий визг. Монстр на самом деле был просто контужен. Через несколько минут он пришёл в себя. Он встал и осмотрелся. Затем монстр снова лёг и принял позу эмбриона. Всё тело начало дрожать, но не от холода. Существо потемнело и стало медленно увеличиваться, а его шкура начала сползать. Пришло время заключительной стадии метаморфоз...

Была середина ночи когда Джоанна проснулась от громких звуков в лаборатории. Оттуда слышались глухие удары и скрежет металла. Женщина встала, одела спальный халат, похожий на медицинский, взяла фонарь и отправилась посмотреть, что там происходит. Подойдя ко входу в лабораторию, она увидела там валяющийся на полу тот самый холодильник. Он был сильно разворочен. Джоанна продолжила путь. Вдруг впереди из-за угла на высоте человеческого роста появился какой-то прямоугольный предмет. Медик остановилась и направила на него луч фонаря. Странный предмет был чёрного цвета и влажно поблёскивал. Создавалось впечатление, что это нечто живое. Вдруг в его передней части распахнулись огромные челюсти, полные крупных белых зубов квадратной формы. Джоанна вскрикнула, но продолжила наблюдение.

Тем временем страшное существо закрыло пасть и полностью вышло из-за угла. Оно достигало около трёх метров в длину и было похоже на плотоядную амфибию, а его голова с ненормально вытянутым затылком напоминала метровый обрубок толстой трубы. В глаза бросился длинный членистый хвост с острым концом, похожий на скорпионий. Существо имело четыре развитые конечности и стояло на задних. Пропорции между конечностями и телом были близки к человеческим. Чудовище стояло в профиль, позволяя увидеть пять длинных тупых шипов на его спине. Цвет страшилища был чёрным и слегка блестящим. На каждой конечности имелось по четыре пальца с крупными когтями, похожими на орлиные. Глаза отсутствовали. Морда тупая, но обтекаемой формы, а вдоль верхушки черепа шла орнаментация из чередующихся поднятий и ложбинок. В строении загадочного монстра угадывалось его происхождение от предыдущей твари. Джоанна застыла в нескольких метрах от невероятного зверя.

Они оба несколько секунд неподвижно стояли. Затем Джоанна с криком рванула с места и побежала в свою каюту. Чужой недолго смотрел ей вслед, а затем быстрым шагом направился в её сторону. Медик в ужасе вбежала в каюту и стала закрывать дверь. В этот же момент Чужой подобрался к двери и с силой толкнул её. Дверь широко открылась, а Джоанна упала на пол. Чудовище запрыгнуло в каюту и захлопнуло дверь хвостом. Джоанна в ужасе стала отползать назад и звать на помощь. Тем временем к её каюте уже бежал Лукас.

Оказавшись у двери, он распахнул её и увидел Чужого, медленно приближающегося к валяющейся на полу медичке. Чужой резко повернулся в сторону Люка через правый бок и зловеще зашипел. Люк вздрогнул и сам стал громко звать на помощь. Джоанна решила воспользоваться случаем и оббежать монстра с левого боку. Она резко вскочила с пола и рванулась к выходу по левой стороне каюты. Но как только она миновала бок Чужого, и казалось уже была на пути к спасению, зверь повернулся и схватил её своими изящными и мощными лапами. Его когти пронзили халат и воткнулись в плечи Джоанны. Она снова закричала. Чужой подтянул женщину к себе, а затем широко раскрыл челюсти. Из его пасти показалась ещё одна, поменьше и тоже оснащённая зубами, она была на длинной гофрированной трубке. На большой скорости вторая пасть вонзилась в затылок Джоанны и с треском проломила его. На лице Татополуса застыло выражение ужаса. Он резко закрыл дверь и отбежал от неё к противоположной стене. Тем временем прибежали другие участники команды - Джек, Ник и Терри. Они посмотрели на Люка.

Лукас закричал:

- Эта тварь жива, она стала ещё больше и она...  Убила Джоанну!

В этот же момент произошёл мощный удар в дверь. Затем ещё один. Дверь с громким скрежетом слетела и упала на пол, а вслед за ней из каюты грациозно выпрыгнул Чужой. Лукас в ужасе сорвался с места и побежал в сторону членов команды. Но Чужой мощным ударом хвоста сбил его с ног. Люк упал лицом вниз. Кошмарный охотник возвёл свой хвост над его головой, а затем мощным ударом острого копьеобразного кончика пробил ему череп. Тело Татополуса резко вздрогнуло и затихло. Чужой извлёк своё орудие и переключил внимание на троицу, он повернулся в их сторону и издал громкий зловещий визг.

- Все отходим назад! - закричал капитан Джек.

Все трое стали быстро отступать назад, не сводя глаз с монстра.

Терри тихо промолвила:

- Так вот к чему шли все эти трансформации...

Ник же добавил:

- Это нужно как-то остановить...

Вдруг Чужой вскочил на потолок и подобно геккону быстро пополз по нему в сторону людей.

- Покинуть отсек! - приказал капитан и все трое помчались к ближайшему люку.

Они бежали изо всех сил. Чужой приближался с пугающей быстротой. Вскоре Джек, Ник и Терри добежали до люка. Все трое навалились на него и стали лихорадочно задраивать. Вдруг они ощутили мощный удар. Это ломанулся Чужой. Затем он упёрся в люк передними лапами и стал его открывать. Троица изо всех сил стала давить на люк, но даже сила нескольких человек с трудом сдерживала врывающегося монстра. Тут прибежали оставшиеся двое техников - братья Марио.

Терри крикнула им:

- Скорее помогите закрыть!

Те двое быстро подбежали, и вот уже пять человек противостояли чудищу. Через минуту коллективу всё-таки удалось задраить люк. Несколько секунд висела тишина. Внезапно послышался зловещий лязг по противоположной стороне дверцы острых когтей. Затем всё снова смолкло. Слышно было лишь учащённое дыхание членов команды.

Капитан Джек повернулся к остальным и заявил:

- Ситуация стала критической!

Все собрались в каюте мистера Блэйзинга и стали разбирать ситуацию. Было ясно, что вызвать на помощь не получится, так как радиорубка находится в той части субмарины, которую контролировал Чужой. У Ника в каюте оставались две рации, но это не могло помочь. Обсуждая возможные варианты действий, коллектив пришёл к выводу, что есть только один выход - уничтожить монстра.

- Итак, либо мы, либо он! - решительно произнёс кэп.

Ник же заявил:

- Нам нужно что-то достаточно мощное, чтобы убить его, но при этом оно не должно привести к кровотечению.

Все молча задумались.

Вдруг Терри предложила:

- А что если ввести ему что-нибудь убивающие изнутри, какой-нибудь яд, например!

Все посмотрели на неё.

- Хорошая идея! - сказал Ник и продолжил:

- Мы его отравим, введём ему что-нибудь, что окажется для него смертельным!

Но при этом все понимали, что раз это существо - внеземное, то неизвестно, что могло бы его отравить. Начался перебор различных химических веществ, имеющихся на борту. Большинство из них находилось в лаборатории, но по понятным причинам о них пришлось забыть. Решили поискать в машинном отделении. Там имелось немало опасных веществ. Главный техник предложил использовать технический спирт. Ник одобрил его идею, объяснив что спирт разъедает белок, а он является важным для всех живых организмов. Теперь следовало найти то с помощью чего можно было бы ввести яд врагу. Среди различных инструментов в машинном отделении завалялся большой шприц. Было решено использовать его. Но подходить вплотную к Чужому - это слишком рискованно. Следовало найти что-то длинное, на чём можно закрепить шприц. Терри предложила своё змееловское орудие. Но Ник заявил, что оно недостаточно прочное. Тогда младший механик предложил им длинный обрезок узкой трубы. Все согласились. Оставалось соединить шприц и трубку. Терри сразу поняла, что скотч не подойдёт и предложила проволоку. Члены команды одобрили её решение. Шприц проволокой был прикреплён на конце трубки таким образом, чтобы при ударе он нажался и воткнувшись, впрыснул техноспирт в тело врага.

Теперь осталось выбрать, кто пойдёт на смертельный бой с инопланетным чудовищем. Капитан Джек решил взять на себя эту сложную миссию.

- Не беспокойтесь за меня... - с усмешкой сказал он. - Мне было четырнадцать лет когда я загарпунил своего первого кита!

Все согласились с решением Джека, а Ник снабдил его рацией, чтобы тот мог сообщать о ходе миссии.

Терри напоследок крикнула:

- Йо-хо-хо и бутылку рома!

Кэп повернулся и сказал:

- Что верно, то верно! Так и надо на море!

Затем он вытащил из-за пазухи флягу с соотвествующим напитком, сделал быстрый глоток и пошёл на битву. Все молча смотрели ему вслед.

Джек подошёл к люку и быстро отдраил его. Заглянув в отсек, он не увидел Чужого. Кэп быстро зашёл и задраил люк. В отсеке царила мёртвая тишина. На полу в луже крови валялось тело несчастного Лукаса. Джек стал медленно продвигаться вперёд, выставив вперёд ядовитое оружие. Вскоре он оказался около каюты Джоанны. Посмотрев туда, Джек увидел лужу крови, а в ней её тело с пробитым затылком.

Капитан продолжил идти вперёд и вскоре оказался в лаборатории. Он неспеша двигался по ней. Вдруг сзади послышался странный звук, похожий на лязг чего-то острого по металлу. Джек повернулся и увидел Чужого, который выползал по потолку из бывшей каюты Люка. Кэп смело посмотрел на него и стал медленно приближаться, держа на манер гарпуна своё оружие. Чужой спрынул на пол и побежал в его сторону. Расстояние между противниками стремительно сокращалось. Когда Чужой приблизился, кэп решил атаковать. Он ткнул оружием в Чужого, целясь в шею, но тот ловко увернулся от удара и мощным ударом выдвижных челюстей перебил трубу у самого кончика. Обломок трубы со шприцом упал на пол. Тогда Джек замахнулся трубой, пытаясь врезать противнику. Чужой продолжил наступление. Он взмахнул своим длинным острым хвостом и выбил у Джека его оружие, при этом снеся с правой руки все пальцы кроме большого. Джек от удара упал на пол. А Чужой прыгнул на него и прижал к полу. Затем мощным ударом выдвижных челюстей он разнёс Джеку лобовую часть черепа. Тело капитана содрогнулось и замерло. Это был последний бой бывалого морского волка.

Тем временем Ник, Терри и техники Марио решили выяснить, что там произошло. Ник стал вызывать кэпа по рации, но вместо ответа слышались только помехи. Все сильно заволновались. Чужой неторопливо расхаживал по лаборатории. Он услышал щёлканье и шипение из рации, которая валялась рядом с телом капитана. Монстр подошёл к ней и ударом правой ноги разбил вдребезги. В этот момент рация Ника полностью смолкла.

- Плохи дела... - заключил с мрачным тоном Блэйзинг.

- Час от часу не легче... - тихо подумала вслух Терри.

Чужой продолжал бродить по заброшенному отсеку. Вдруг он посмотрел на люк. Чужой знал, что это единственное препятствие, отделяющее его от добычи. Чудовище стало внимательно его разглядывать, пытаясь найти слабое место, чтобы наконец вырваться и начать настоящую охоту. Он обратил внимание на колесо, поворачивая которое люди задраили люк. Чужой неспешно подошёл к колесу, схватил его руками и попробовал повернуть в противоположном направлении. Колесо поддалось. Чужой продолжил и повернул его ещё раз. Затем, поняв в чём суть, монстр стал стремительно отдраивать люк.

Команда услышала звук отдраивающегося люка.

- Это Джек! Ему удалось убить тварь! - крикнул младший техник.

Все быстро направились ко входу в соседний отсек. Они увидели как колесо с огромной скоростью вертелось.

Когда до дверцы оставалось несколько метров, Терри остановила всех словами:

- Постойте! Что-то тут не так. Не может человек так быстро...

Но не успела она договорить, как люк резко распахнулся и в проходе появился зловещий силуэт Чужого. Позади него вдалеке на полу лежало тело кэпа с развороченным лбом, а рядом с ним обломок трубы со шприцом.

- Ах ты, тварь! - со злостью крикнул Ник.

Затем все рванули с места к следующему люку. Чужой вскочил на потолок и помчался за командой. Младший Марио, боясь что не сможет добежать, свернул и забежал в каюту Ника. Чужой решил разделаться с ним, он спрыгнул на пол и быстро направился к двери. Ник заметил произошедшее. Он решил воспользоваться тем, что Чужой отвлёкся и добежать до шприца с целью воспользоваться им. В эту же минуту Чужой разогнался и вынес дверь ударом всех своих четырёх мощных и изящных конечностей. Увидев это, Ник рванул в сторону лаборатории. Терри заметила это. Она на секунду остановилась, смотря вслед Нику, а затем продолжила путь, понимая, что он знает что делает.

Тем временем в каюте Ника испуганный технарь лежал под кроватью. Он увидел огромные когтистые ступни подбирающегося Чужого. Монстр подошёл к кровати, ухватил её своими передними лапами и резко откинул. Младший Марио закрыл лицо руками и дико закричал. Чужой схватил его и вонзил свои когти в тело бедолаги. Затем он поднял жертву над собой. Чужой запрокинул голову и выдвижными челюстями перебил бедному технарю позвоночник, а затем своими ужасными лапами разорвал его тело пополам. Дождь из крови пролился на кошмарного убийцу и тот радостно завизжал. Тёплая кровь человека приятно щекотала его сенсоры.

Тем временем Ник уже стоял рядом с выходом из каюты и держал оружие наготове. Он высунул за угол свой складной нож и смотрел на происходящее в каюте через отражение на его лезвии. Вот Чужой бросил останки технаря и направился к выходу. Ник напряг руку в которой был обломок трубы со шприцом и готовился вступить в бой.

- Наконец-то ты получишь по заслугам, урод... - тихо проговорил он и протянул руку для нанесения удара.

Но Чужой уже всё понял и был готов к схватке. Не успела рука Блэйзинга появиться из-за угла, как Чужой своей передней лапой схватил её и резким движением сломал кость. Ник закричал, а оружие выпало из повреждённой руки. Чужой отпустил его руку и схватил за плечи обоими лапами, подтянул к себе, а затем разбил лоб выдвижными челюстями.

Тем временем Терри и старший Марио стояли в другом отсеке около люка. Желая обезопасить себя от несанкционированных вторжений, они заблокировали колесо металлической трубой. Вдруг колесо зашаталось. Кто-то пытался открыть люк.

Терри взволнованно спросила:

- Ник, это ты?

Ответа не последовало. Они с механиком переглянулись, а затем снова посмотрели на дверь. Колесо сильно шаталось, а блокирующая труба дрожала. Затем послышался громкий металлический лязг. Труба стала гнуться, а колесо постепенно поворачивалось.

- Нужно принести ещё трубу! - озадаченно крикнул Марио.

Терри кивнула и они вместе помчались в машинное отделение. А Чужой продолжал медленно отдраивать люк.

Забежав в машинное отделение, парочка стала искать нужный предмет.

- Вот она! Подходящий диаметр! - крикнул механик и достал с полки ещё одну металлическую трубу.

Вместе они снова побежали ко входу в соседний отсек. Когда они уже были рядом с ним, то увидели, что та труба уже сильно погнута, а колесо вертится с большей скоростью.

Терри и Марио вплотную подбежали к дверце, чтобы засунуть новую трубу. Чужой сделал очередной поворот колеса. Старая труба погнулась ещё сильней и выпала оттуда. Через мгновение люк приоткрылся. Марио и Терри навалились на него, пытаясь закрыть. Но Чужой надавил на дверцу люка, не давая захлопнуть её. Затем Чужой быстро просунул через приоткрытую дверцу свой длинный остроконечный хвост и вонзил его в грудь техника. Марио громко закричал, а из его рта и носа брызнула кровь. Чужой извлёк хвост из тела жертвы. Тело механика грузно упало на пол. В груди зияла большая кровавая рана. Терри в ужасе уставилась на неё. А испачканная в крови дверца продолжила открываться.

Терри со всех ног побежала в свою каюту. Чужой резко открыл дверь и посмотрел в коридор. Увидев девушку, он бросился за ней. Вскоре японка вбежала в каюту и быстро её закрыла. Отбежав от двери, она стала искать среди вещей что-нибудь что помогло бы в сложившейся ситуации. Тем временем Чужой был уже у порога. Он подпрыгнул и ломанулся всеми четыремя лапами. Раздался глухой грохот и зловещий лязг. Терри резко обернулась к двери, которая уже еле держалась. Тут она поняла, что дверь в результате удара стала держаться так слабо, что её может выбить и человек. Значит, ударив с этой стороны, можно было обрушить её на врага. Терри решилась. Подбежав к двери, она изо всех сил толкнула её. В это время Чужой кидался для следующего удара. Дверь рухнула прямо на чудовище и прижала его к полу. В этот момент Терри выскочила из каюты и помчалась прочь. Подбежав к люку, возле которого погиб старший Марио, она подняла трубу и стала задраивать люк. Тем временем Чужой вылез из под двери и побежал в сторону источника звука. Терри быстро задраяла люк и заблокировала его трубой. После чего побежала в лабораторию, желая найти шприц с техноспиртом. Вскоре Чужой подбежал ко входу и начал ломиться.

По пути в лабораторию Терри заметила лежащее на полу тело Ника. Обломок трубы со шприцем валялся рядом. Девушка подняла оружие. Тем временем Чужой продолжал открывать люк, а новая труба уже успела сильно погнуться. Терри побежала в лабораторию, чтобы найти остальную часть трубы, на которой был шприц. Она вбежала туда и окинула помещение взглядом. Труба лежала на полу, а рядом с ней валялись побледневшие пальцы Джека. Она взяла эту штуку и стала думать как бы соединить конструкцию, ведь это единственный шанс убить Чужого.

Тем временем Чужой уже отдраял люк и двинулся вперёд. Терри услышала его быстрые шаги. Тут ей на глаза попался корпус того существа, которое было первой стадией существования ужасного монстра. Она решила обмануть чудовище с помощью его же бывшей личинки. Она намотала себе на шею его хвост, а туловище плотно приложило к лицу, для убедительности взяв в рот его яйцевод. Затем легла на стол и взяла в правую руку ядовитое оружие.

Терри лежала так около полуминуты. И вот Чужой зашёл в лабораторию. Он увидел Терри и подошёл к ней. Девушка не двигалась, пытаясь изобразить коматозное состояние, в котором в своё время прибывал несчастный Бак. Чужой немного постоял рядом, а затем решив что эта добыча занята, пошёл дальше. Когда он проходил с правой стороны от Терри, она решила нанести удар. Немного приподняв от лица корпус личинки, она посмотрела в сторону монстра, а затем резко подняла руку и вонзила шприц в шею врага. Механизм сработал и доза технического спирта вошла в организм Чужого. Чудовище громко зашипело. Терри убрала руку и тут же отбежала на несколько метров. Чужой согнулся и схватился за шею. Нащупав уже пустой шприц, он резко вытащил его из себя. Иглы на нём больше не было, она растворилась в кислотной крови. Чужой повернулся в сторону Терри и снова громко зашипел. Затем он с огромной силой сжал шприц в своей лапе, и тот раскрошился на мелкие осколки. Японка скинула корпус личинки и отошла немного назад, продолжая наблюдение. Чужой весь задрожал и упал на пол. Тело сжалось в позе эмбриона, а хвост вихлялся во все стороны. Вторичные челюсти непроизвольно выдвинулись. Чужой снова громко зашипел, а изнутри его тела послышался шум, похожиий на вой. Вторичные челюсти вошли обратно. Затем пришелец замер, не шевеля даже хвостом. Терри напряжённо смотрела на происходящее.

Вдруг Чужой сильно вздрогнул и широко открыл пасть. Через мгновение оттуда вырвался столб его жёлтой кислотной крови. Чужой снова замер. Несколько литров ужасной жидкости линулись на пол. Затем началась реакция, кровь монстра стала быстро плавить пол. Терри продолжала наблюдать. Вот через прожжёное отверстие стала быстро набираться вода. Терри поняла, что одна не управится с целой субмариной, да ещё когда та продырявлена. И она решила покинуть "Чёрную жемчужину". Со всех ног исследовательница кинулась в отсек, где находилась спасательная капсула.

Субмарина быстро наполнялась водой и шла ко дну. Терри заскочила в спасательную капсулу и стала готовиться к отделению от субмарины. Она включала все необходимые системы. Тем временем подлодка продолжала медленно тонуть. Прямо под ней был тот самый космолёт, из-за которого всё и началось. Включив всё что нужно, Терри активировала механизм отстыковки. Внезапно в уже затопленной лаборатории Чужой пришёл в себя. Его организм исторг опасный белкоразлагатель. Монстр стал осматриваться. Он чувствовал, что субмарина падает. Увидев дыру в корпусе, прожжёную его кровью, влекомый любопытством и желанием найти новые жертвы пришелец быстро выплыл через неё наружу.

В успешно отстыкованной капсуле Терри стала стремительно всплывать. Субмарина продолжала тонуть, приближаясь к иноземному космолёту. Чужой, оказавшись в толще морской воды, быстро освоился. Он пронизывал сенсорами окружающее пространство. Заметив спасательную капсулу Терри, он решил поплыть за ней и резво рванул в её сторону. Терри продолжала подниматься к поверхности. Оставалось уже совсем немного. В этот момент "Чёрная жемчужина" упала прямо на Бумеранг Икс. Произошёл мощный взрыв. Обе машины разлетелись на куски. Сокрушительная взрывная волна разнеслась на огромной площади. Импульс от неё подбросил капсулу с Терри, тем самым ускорив всплытие.

И вот капсула была уже на поверхности. Терри устало лежала в кресле, в её ушах звенело, а голова побаливала, глаза были закрыты. Полежав немного без движения, девушка встала, взяла сигнальную ракетницу и зарядила её. Она решила выйти наружу и посмотреть, есть ли поблизости другие суда, чтобы подать сигнал о помощи. Исследовательница вышла из капсулы и стоя на её корпусе принялась осматриваться. Было уже утро. Внезапно она увидела стремительно поднимающуюся из воды вытянутую чёрную тень. Японка пригляделась, желая понять что это. В этот же момент обладатель тени - выживший Чужой резко выскочил из воды и оказался на корпусе капсулы в нескольких метрах от Терри. Она вздрогнула от испуга и неожиданности. Чужой стоял во весь рост, с него стекала вода, а хвост качался из стороны в сторону. Но Терри решила не сдаваться и выстрелила в монстра сигнальной ракетой. Чужой быстро среагировал и стремительно отпрыгнул в воду. Терри быстро заскочила внутрь капсулы, закрылась и снова завела её. Чужой вполз на корпус и стал подбираться к люку капсулы. В этот момент винт завертелся, капсула сорвалась с места и ушла под воду. Чужой изо всех сил вцепился в корпус. Терри поняла, что чудовище находится на капсуле и решила его скинуть. Она включила движок на всю катушку и стала нестись с огромной скоростью сквозь океанские просторы. Чужой, превозмогая течение, подползал к крышке люка.

Тут Терри резко остановилась, а Чужой с лязгом слетел с корпуса. Он оказался в пяти метрах от аппарата. Терри посмотрела на него и приготовилась к решающей атаке. Она подала полный назад, пытаясь разогнаться и протаранить пришельца. Чужой быстро поплыл в её сторону, готовясь покончить с несносной девушкой. Терри продолжала отплывать, не сводя глаз с Чужого. И вот она резко дала полный вперёд. Капсула пошла на монстра. Чужой остановился, не зная чего ожидать. В этот момент нос капсулы на огромной скорости протаранил его. Чужой испытал тяжёлый удар, от которого затрещали его грудь, лапы и голова. Поражённый пришелец отлетел на семь метров с громким визгом. Терри остановила капсулу. Чужой неподвижно дрейфовал в невысоких волнах.

- Для тебя игра окончена! - напряжённо произнесла исследовательница.

Тело пришельца сильно вздрогнуло, а из пасти пошли крупные пузыри. После чего оно стало стремительно тонуть. Теперь Чужой был действительно мёртв. Немного посмотрев на тонущего монстра, Терри подняла капсулу в надводное положение. Она снова вышла с сигнальной ракетницей. Но ни одного судна поблизости не было. Тогда японка засунула ствол за пояс и посмотрела в сторону солнца с наслаждением вдыхая свежий воздух.

- Наконец-то... Самое страшное позади. - тихо подумала вслух она.

Затем Терри глянула в направлении, где ранее находилась "Чёрная жемчужина". Девушка вспомнила всех членов экипажа и отдала им честь. После этого смелая исследовательница снова зашла внутрь капсулы и посмотрев на карту, поплыла в сторону ближайшего острова.

Продолжение следует...

0

92

ЧУЖИЕ ПРОТИВ ВСЕХ

Прошла неделя после событий "Смерти из бездны"...

Одинокий дельфин бороздит океанские просторы неподалёку от Марианского жёлоба. Вдруг он замечает на песчаном дне какой-то странный предмет, похожий на яйцо. Дельфин приближается к нему и начинает осматривать. Он не понимает, что это такое. У странной штуки на одном конце имеется некая выпуклость, похожая на бутон цветка. Дельфин сканирует странный объект ультразвуком и замечает внутри какое-то движение. Внезапно бутоновидное образование распахивается. Из него взмывает вверх огромное количество пузырей, представляя собой красивое и забавное зрелище. Через мгновение из образовавшегося отверстия на дельфина выскакивает скорпионообразное существо, бледно-жёлтого цвета, не имеющее рта и глаз - это личинка Чужого. Она обхватывает лапами морду животного и обматывает его шею хвостом.

Дельфин активно изгибается вниз и вверх, пытаясь сбросить с себя нападающего. Но личинка прицепилась очень крепко и начинает с силой сдавливать горло китообразного, чтобы усмирить его. Дельфин мчится к поверхности, так как у него кончается кислород. В этот момент личинка вводит в его дыхательное отверстие свой хоботок. Дельфин всплывает на поверхность и пытается вдохнуть воздуха, но у него это не получается. Тогда животное начинает вдыхать через рот. Кислород попадает в лёгкие. Получив порцию воздуха, дельфин снова ныряет и продолжает попытки избавиться от личинки. Он резко дёргается вверх, вниз и вбок, но пришелец не отпускает его.

Тем временем в США, в штабе NASA глава Стивен Хикс беседовал с океанографичкой Терри Танакой о событиях на субмарине.

Внимательно выслушав весь рассказ, он напряжённо подумал и сказал:

- Странная и ужасная история... Я искренне сожалею о гибели каждого члена экипажа и горжусь вашей отвагой, мисс Танака. Вы - наша героиня!  Я направлю в тот район ещё одну экспедицию с целью выяснить, что осталось от космолёта и подлодки. Всё это нуждается в изучении.

Затем они молча смотрели друг на друга около полуминуты.

После чего Терри тихо, но взволнованно произнесла:

- Неизвестно, были ли на том проклятом космолёте ещё коконы с такими тварями... Мы его плохо обследовали...

- Что вы хотите сказать? - спросил мистер Хикс.

Терри тем же тоном заявила:

- Тогда у меня не было времени об этом думать, но сейчас я поняла, что вероятно там были ещё такие коконы, и возможно... Несколько или всего один могли уцелеть во взрыве...

Хикс задумчиво помолчал, затем произнёс:

- Мы это учтём. Вы свободны, мисс Танака.

Терри тяжело вздохнула и медленно вышла из кабинета. Хикс посмотрел на настенные часы, а затем встал у окна и стал обдумывать ситуацию.

Миновала пара дней. Волны Тихого океана омывают берега одного из Марианских островов. В небе носятся чайки, а по побережью ползают крабы. Вдруг неподалёку от берега из воды выскакивает тот самый дельфин. Личинки на нём уже нет. Он издаёт громкое жалобное стрекотоние и падает в воду, а затем снова выныривает, издавая этот же звук. Так повторяется пять раз, пока животное не оказывается у самого берега. Затем издав душераздирающий пронзительный писк, он выбрасывается на берег и оцепеневает. Вдруг из его грудной клетки слышится звук глухого удара. Китообразное резко вздрагивает. Происходит ещё один, более громкий удар - и на груди дельфина появляется большая кровавая рана.

Из раны выглядывает окровавленная морда Чужого. Дельфин не подаёт признаков жизни. Чужой делает рывок и выходит наполовину из жертвы. Он издаёт громкий пронзительный визг, а затем вылезает целиком. Этот молодой Чужой сильно отличается от обычных. Он вдвое крупнее, чёрного цвета, и уже имеет передние лапы. Пришелец немного осмотрелся, а затем быстро направился в джунгли. А крабы и чайки подобрались к туше мёртвого дельфина и стали медленно её объедать.

Оказавшись в джунглях, Чужой стал осматривать их в поисках того, что могло бы стать его логовом. Не обнаружив поблизости ничего подходящего, Чужой отправился вглубь тропиков. Вскоре пришелец заметил впереди огромный черепаший панцирь, диаметром около трёх метров и около метра высотой. Чужой решает, что это подходящее убежище и заползает внутрь.

Тем временем через джунгли к берегу шли трое дикарей-охотников. Они услышали предсмертные вопли дельфина и решили посмотреть в чём дело. Оказавшись на берегу, они увидели покрытый крабами и чайками труп несчастного китообразного. Птицы, заметив людей, тут-же разлетелись в разные стороны. И тогда туземцам открылась ужасная картина: грудная клетка дельфина была разворочена, а от неё в лес вела цепочка кровавых следов. Охотников это поразило. Они подошли ближе к туше и некоторое время молча её рассматривали. Затем самый опытный сказал остальным, что это дурной знак и велел не трогать тушу. Тогда дикари принялись рассматривать следы. Они понятия не имели, кто мог бы их оставить, но решили пойти по ним. Однако пройдя около трёх метров, охотники потеряли след. Оценив ситуацию, бывалый охотник сказал, что нужно уходить. Остальные с ним согласились. Вскоре троица удалилась, а падальщики продолжили своё дело.

Глава Хикс снова вызвал к себе Терри. Когда она вошла, Хикс сказал:

- Нам нужна твоя помощь. Мы собираем ещё одну экспедицию. А ты обладаешь знаниями и опытом, которые нам необходимы.

Терри решила уточнить:

- Вы хотите, чтобы я снова отправилась к месту падения того злосчастного аппарата, как я поняла?

Хикс ответил:

- Совершенно верно. Я ведь говорил, что нужно собрать обломки. Понимаете, это очень важно для науки.

Терри заявила:

- Ладно. Я совсем не против. Я догадывалась, что это произойдёт.

- Вот и отлично! - сказал Хикс.

На острове охотники рассказывали остальному племени, что видели на берегу. Шаман стоял рядом и внимательно слушал. Затем, подняв руки вверх, он заявил:

- Это действительно плохой знак... Зло опять показало свой оскал... Неведомый зверь пришёл в наши джунгли!

Среди народа началось волнение. Но тут вождь ударил посохом по земле и громко сказал: "Успокойтесь!"

Все кивнули, выражая согласие. А шаман спросил:

- Что будете делать со зверем?

Вождь ответил:

- Пока он нас не беспокоит - пусть живёт, но если он будет нападать на нас, мы ответим ему тем же!

Народ радостно закричал, восхваляя вождя.

Тем временем в панцире Чужой неподвижно лежал, слушая звуки окружающего мира. Вдруг в панцирь плавно заполз коричневый удав, длиной более метра. Увидев монстрика, он стал в темпе подползать к нему. Чужой тоже заметил удава. Пришелец поднялся и агрессивно прошипел. Удав напряжённо застыл на месте. Чужой начал неспеша подходить к незваному гостю. Тут удав открыл пасть и бросился на Чужого. Но тот схватил змею обоими лапами за шею. Удав не ожидал такой быстрой реакции и стал активно извиваться, пытаясь высвободится из хватки. В этот момент Чужой подтянул его ближе и широко распахнул свой зубастый рот. Резким и сильным движением челюстей инопланетный монстр откусил удаву голову. Тело змеи вздрогнуло и затихло. Далее монстрик проглотил голову и принялся жадно поедать ещё конвульсирующее тело рептилии.

Прошла пара дней. Терри стояла на палубе научно-исследовательского судна "Квантум", несущегося к району Марианской впадины. Она смотрела вдаль и думала о предстоящих исследованиях. Вскоре судно приблизилось к месту взрыва космолёта и субмарины. Терри тяжело вздохнула и взволнованно оглядела поверхность воды. Корабль остановился и бросил якорь. Через несколько минут Терри и другие исследователи собрались в лаборатории с целью обсудить план действий. Было решено спустить глубоководного робота, чтобы обследовать район катастрофы и собрать образцы для изучения.

Вся команда выбежала на палубу. Одни оглядывали море, а другие, в том числе и Терри, готовили робота к погружению. Вскоре робот был готов и отправился в бездну. Началось долгое погружение. Терри и руководитель экспедиции Алан Уитмер зашли в лабораторию и наблюдали за монитором, на котором отображалось то, что видит робот через камеру. На экране был виден удивительный мир моря, полный разнообразных рыб и других живых созданий. По мере погружения вода становилась всё темнее, а морские обитатели встречались всё реже.

Взволнованный шаман вышел из своего шалаша, подошёл к вождю и заявил:

- Я чувствую в джунглях зверя, он растёт, он всё больше и ужасней...

Вождь посмотрел на него и задумался.

Шаман продолжил:

- Этот зверь пришёл издалека, где ещё не был ни один человек... Из бездонного мрака... Этот зверь являет собой невообразимый всепоглощающий кошмар, полный ужасной злобы и кровавой жесткости!

Внезапно издалека послышался резкий громкий треск, сопровождаемый испуганным криком десятков птиц. Вскоре треск пропал, а крики птиц продолжались. Несколько дикарей выскочили из своих хижин и уставились в направлении звуков.

Один из туземцев спросил вождя:

- Что происходит там?

Тот ответил:

- Не знаю, но это похоже на треск панциря черепахи, только очень громкий.

Вдруг шаман схватился за голову и упал в обморок.

Глубоководный робот был уже у дна. Его прожектор выхватил из тьмы океанское дно, усыпанное разнообразными обломками. Терри напряжённо смотрела в экран. Поблизости собрались другие участники экспедиции и наблюдали за происходящим.

Терри обратилась к Уитмеру:

- Можно я поведу робота?

Руководитель ответил:

- Нет проблем.

Терри взяла джойстик управления и смело повела робота навстречу открытиям. Робот подплыл к крупному обломку и осветил его прожектором. Стало видно, что это часть обшивки субмарины. Терри, глянув на него, на пару секунд закрыла глаза. Затем она взяла себя в руки и продолжила обследование дна. Робот плыл дальше. Перед ним возник ещё один обломок, меньшего размера. Он был серого цвета и с матовым оттенком. Терри поняла, что это часть обшивки Бумеранг Икс. По лаборатории прокатился возглас изумления инопланетным материалом.

- Надо бы взять его! - приказал Алан.

- Сейчас! - произнесла Танака и подала роботу команду.

Он взял кусок обшивки своей клешнёй и положил в отсек для образцов.

- Ну поехали дальше! - сказала японка.

Уитмер кивнул ей. Робот поплыл дальше, а его прожектор разрезал зловещую тьму бездны.

Шаман без сознания лежал на земле, а соплеменники пытались разбудить его. Но ничего не получалось. Затем вождь послал двоих охотников в джунгли, желая понять что было причиной зловещего звука. Вооружившись копьями, они двинулись через джунгли. Они долго шли, удивляясь повисшей вокруг тишине. Внезапно им навстречу выскочил испуганный дикий кабан. Он пронёсся мимо, не издавая ни звука. Дикари глянули ему вслед и пошли дальше. Вскоре они увидели вывал леса - множество деревьев лежали на земле, переломленные у самого основания ствола.

В центре образовавшейся поляны были видны раскиданные в разные стороны обломки огромного черепашьего панциря. Среди всего этого хаоса возвышался некий зловещий, изящный и чёрный силуэт, высотой более четырёх метров. Дикари медленно шли вперёд, выставив копья. Они внимательно смотрели на загадочную фигуру посреди поляны, но не могли понять что это. По мере того как они подходили, силуэт просматривался всё яснее и от этого становился всё более пугающим. Охотники остановились в нерешительности...

Владельцем загадочного силуэта был Чужой. И эта особь просто огромна: её длина восемь метров, а высота около четырёх. Задняя часть головы напоминает корону. Помимо основных длинных рук имеются две дополнительные, но небольших размеров. Шипы треугольные, длинные, плоские, похожие на мечи. Пришелец сканировал своими сенсорами окружающий мир. Вдруг Чужой замечает присутствие тех двух дикарей. Монстр некоторое время наблюдает за ними, а затем поворачивается и неспеша уходит в джунгли. Охотники испуганно переглянулись и быстро побежали обратно в селение.

Тем временем в глубинах океана робот под управлением Терри продолжает изучать место взрыва. Вдруг прожектор выхватывает из темноты какой-то белый округлый предмет. Подведя аппарат ближе, Терри увидела, что это оторванная взрывом голова того гуманоида, лежавшего в кресле космолёта. Остальные члены экспедиции сильно удивились увиденному.

- Невероятно... - прошептал Уитмер.

- Эх, жаль, что в отсек для образцов не поместится. - произнесла Терри и направила робота дальше.

Алан посмотрел на наручные часы и заявил:

- Достаточно. Поднимаем аппарат.

Техники стали вытягивать робота на корабль, а Терри освободила джойстик и с облегчением вздохнула.

Шаман пришёл в себя. Он огляделся и понял, что он в своей хижине, а рядом увидел свою дочь. Она обрадовалась его пробуждению и обняла. Затем шаман встал, вышел из хижины и предстал перед народом. Всё племя возликовало его пробуждению, а вождь сказал: "Я знал, что ты выживешь!"

Тут в селение вбежали те двое охотников. Они выглядели крайне возбуждённо. Один из них громко произнёс:

- Мы видели что-то ужасное в лесу... Там творятся непонятные вещи!

Вдруг они оба заметили, что шаман снова в порядке. Они поздравили его с выздоровлением, затем продолжили свой рассказ.

Второй охотник сказал:

- Всё живое в лесу напугано. Там много сломанных деревьев. Звук был действительно от ломающегося панциря, только огромного. А среди всего этого там было какое-то чудовище... Мы его плохо разглядели... Оно огромное, стройное и чёрное!

Первый добавил:

- У него огромная голова! Оно ушло в глубь леса!

Всё племя удивлённо смотрело на них.

Вдруг шаман возвёл руки к небу и произнёс:

- Чудовище это и есть зверь зла, о котором я говорил! Я чувствую его! Он что-то замышляет... Что-то враждебное... Он пытается понять наш Мир, с целью затем его погубить!

Терри стояла на палубе и смотрела за тем как техники поднимают робота с глубины. Вдруг с капитанского мостика послышался голос кэпа:

- Внимание всем! Сонар засёк, что к нашему кораблю быстро приближается некое огромное животное, возможно кит.

Терри побежала туда, желая посмотреть. Она подбежала к сонару и устремила на него любопытный взгляд своих азиатских глаз. На экране сонара был виден вытянутый каплеобразный силуэт, который стремительно приближался к судну.

Капитан Берт Спайсер обратился к Танаке: "Что думаете?"

Она возбуждённо ответила:

- Длина метров 17, а скорость более 40 километров в час. Возможно, это действительно кит, но что-то здесь не так... Только не могу понять что именно.

Затем она выбежала на палубу.

Техники продолжали доставать робота. Терри глянула в ту сторону, откуда приближался загадочный морской обитатель и была поражена. Из воды торчал огромный треугольный плавник, высотой около двух метров.

Девушка повернулась к технарям и крикнула:

- Поднимайте эту штуку быстрей! Приближается акула! Огромная акула!

Технари убыстрили темп работы. Терри снова забежала на капитанский мостик и заявила:

- К нам приближается огромная акула! Я видела плавник и уверена в этом!

- Не может такого быть... - удивлённо сказал Берт.

Акула тем временем продолжала приближаться. Она была похожа на большую белую, но являла собой другой вид. Техники испуганно смотрели на приближающийся чудовищный плавник. Тем временем Уитмер находился в лаборатории и глядел на экран монитора. Увидев на экране громадную акулу, он вздрогнул. Робот был всего в десяти метрах от поверхности и акула неслась прямо на него. Техники заметили это и стали звать на помощь. Подбежали капитан Спайсер с Танакой и стали помогать вытягивать аппарат. Алан как завороженный уставился на экран, наблюдая за раскрывающейся акульей пастью. Акула набросилась на робота, схватила его челюстями и резко потянула. От мощного рывка техники, Терри и Спайсер рухнули на палубу. Изображение на мониторе Уитмера зарябило и исчезло. Увидев это, Алан побежал на палубу. Тем временем Терри, Берт и технари уже поднялись и наблюдали как чудовищная акула крушит обречённого робота, сжимая его в челюстях и мотая из сторону в сторону. Через минуту робот развалился. Тогда рыбина поняла, что он несъедобен, выбросила то, что осталось и стала кружить вокруг "Квантума".

Алан с широко открытыми глазами смотрел на происходящее.

А кэп заявил:

- Сколько ни плавал по морям и океанам, ни разу не видал таких акул! Что это за вид, мисс Танака?

Терри ответила:

- Мегалодон... Самая ужасная акула в истории Мирового океана!

В этот же момент акула мегалодон ударила судно в бок своим рылом. На обшивке появилась вмятина. По палубе прокатилась вибрация.

- Я всегда считал, что это вымерший вид! - произнёс Уитмер.

Акула продолжала носиться вокруг судна.

Терри заявила:

- Нам нужно уплывать из этого района! Мегалодон может потопить корабль! А насчёт его выживания я объясню позже... Надо вначале выжить самим...

К этому времени вся команда выбежала на палубу, желая посмотреть что происходит. Мегалодон снова протаранил судно. На обшивке появилась ещё одна вмятина и весь "Квантум" снова задрожал.

Берт повернулся к команде и заявил:

- В связи со сложившейся ситуацией, наш корабль покидает эти воды! Рулевой - полный вперёд!

Винты заработали и "Квантум" сорвался с места.

Терри сказала:

- Нам нужно направляться к ближайшей земле!

- Хорошая идея! - заявил Спайсер и крикнул рулевому:

- Джейк, курс к ближайшему острову!

Корабль нёсся по морским просторам, а мегалодон бросился его преследовать. Акула снова протаранила судно, прямо в днище, а затем ударила в правый борт, а потом в левый, и снова по днищу. Корабль дрожал и кренился из стороны в сторону. Мегалодон снова и снова бросался на него, уродуя обшивку. "Мерзкая тварь!"- крикнул кэп. Терри посмотрела на карту и поняла, что нужный им остров не имеет ни порта, ни города и является диким. Танака пока не знала, что пытаясь скрыться от одного монстра, она встретится с другим...

Чужой неторопливо расхаживал по джунглям и сканировал окружающее пространство. Эта особь была Королевской. Её цель - основать колонию Чужих. Она искала подходящее место для гнезда. Вдруг впереди Королева Чужих замечает вход в пещеру. Она быстрым шагом подходит к ней, затем медленно заходит внутрь и останавливается. Чудовище громко зашипело, желая узнать, есть ли кто в пещере. Стая летучих мышей взлетела с потолка и хаотично заносилась по туннелю. Королева в темпе пошла вперёд. Она любопытно оглядывалась, изучая открывающийся ей подземный мир.

"Квантум" мчался через Тихий океан, а мегалодон не отставал от него. От многочисленных ударов судно накренилось на правый борт, а в корпусе появилось несколько небольших пробоин, через которые внутрь набиралась вода. Механики пытались справиться с многочисленными повреждениями и хлещущей водой. Терри ходила по палубе и наблюдала за акулой. Там же у самого носа корабля стоял Алан и смотрел вдаль. Вдруг он крикнул: "Я вижу остров!"

Терри подбежала к нему, посмотрела в ту сторону и облегчённо вздохнула. В этот момент мегалодон нанёс очередной удар. С мостика послышался голос кэпа: "Да чтобы ты сдохла, поганая рыбина!"

"Квантум" быстро приближался к острову, но крен усиливался.

Вдруг Терри стала объяснять Уитмеру:

- Мегалодон прятался в глубинах океана. На огромной глубине. Там, где из-за геотермальных источников поддерживается постоянная высокая температура. Но над тёплым слоем воды имеется очень холодный, который летален для этих акул. Мегалодон находился в естественной ловушке, но из-за взрыва подлодки и космолёта тот слой воды прогрелся. В результате мегалодон поднялся из своего глубоководного мира.

Удивившись познаниями японки, Алан прокомментировал:

- Спасибо! Теперь мне всё ясно.

Вдруг мегалодон снова нанёс удар и у судна отказал двигатель. Однако до острова было уже не далеко и "Квантум" нёсся к нему на холостом ходу. Вскоре по мере приближения к суше, море начало мельчать. Мегалодону стало труднее плыть и через несколько минут он развернулся и полыл обратно в открытое море. Вся команда возликовала спасению.

Королева Чужих вышла из туннеля в джунгли. Она изучила пещеру. Чудовище решило, что подземелье может стать отличным гнездом для колонии. Теперь нужно было найти жертв для откладки в них эмбрионов. И Королева направилась на их поиски. Издалека она слышала шум моря. Понимая, что где вода, там и жизнь, она стремительно направилась туда. Чудовище шло через джугли, хищно поглядывая по сторонам. Вскоре она вышла из леса и оказалась на высоком берегу. Внизу плескалось море, но до него было около 20 метров высоты. Королева Чужих посмотрела вдаль и увидела приближающийся "Квантум". Она недолго наблюдала за судном, а затем плавно развернулась и скрылась в джунглях.

Приближался вечер и джунгли постепенно погружались в темноту. "Квантум" стоял у самого берега. Механики откачивали воду, чинили повреждённые участки обшивки и ремонтировали двигатель. Берт, Алан и Терри стояли у носа корабля и смотрели в джунгли. Оттуда доносилось пение птиц. Кэп курил трубку и обдумывал происходящее.

Терри оптимистично произнесла:

- Какой красивый остров!

Алан поддержал:

- Да, это точно!

Затем Терри спросила кэпа:

- Капитан Спайсер, не разрешите ли вы мне недолго прогуляться по островку?

Берт ответил:

- Разрешаю! Только возьмите на всякий случай рацию.

Минут через пять Танака уже гребла к острову на резиновой лодке. Она быстро подплыла к берегу и сошла на него. Выташив лодку на берег, девушка обернулась к джунглям. Пение птиц стало гораздо лучше слышно и приятно ласкало её слух. Терри решила не ходить в джунгли, а прогулятся по берегу. Она осмотрелась и пошла вдоль береговой линии. Становилось всё темнее. Пение птиц постепенно смолкло. Вдруг Терри заметила на берегу странный предмет. Он был жёлтого цвета и походил на скорпиона. Танака пригляделась к нему и поняла, что перед ней лежал корпус личинки Чужого. Глаза Танаки широко раскрылись от страха и удивления. "Нет..."- тихо произнесла Терри. Она схватила лежавшую на берегу палку и осторожно дотронулась до этой штуки. Не увидев ни каких признаков жизни, Терри поняла, что эта личинка уже отслужила своё дело. Девушка взяла личинку в руки и побежала к лодке.

Берт и Алан наблюдали за происходящим.

- Видать, мечехвоста поймала! - сказал кэп.

Было видно как стройный силуэт азиатки скатывает лодку на воду, а затем запрыгивает в неё со странным предметом в руках.

- Какая-то она возбуждённая... - удивлённо добавил Алан.

Вскоре Терри была на судне. Она показала свою находку.

- Вот из такой же штуки и появился тот монстр, погубивший экипаж "Чёрной жемчужины!" - заявила Танака.

Все удивлённо её обступили. Терри продолжила:

- Это первая стадия существования таких тварей... Потом будет становится всё больше и страшнее. Понимаете, что значит эта находка? Это значит, что ещё одна тварь типа той, скоро появится или уже появилась!

- Срочно в лабораторию эту штуку! - взволнованно произнёс Уитмер.

Корпус принесли в лабораторию. Алан взял его в руки и стал с удивлением рассматривать.

- Поразительно... - прокомментировал он.

Тут Терри добавила:

- Осторожно! У него в крови кислота, так что не надо его вскрывать!

Алан кивнул и положил корпус в томографическую камеру. На мониторе компьютера появилось трёхмерное изображение личинки Чужого. Обследование началось. Стал виден спрятанный внутри хоботок.

Терри произнесла:

- Вот через эту трубку он и вводил эмбрион... Только в кого?

Были видны и другие внутренние части. У существа имелся хрящевой скелет. В середине корпуса располагалась полость, в которой раньше развивался эмбрион. В хвосте находились многочисленные поперечные мышцы, как в шупальцах кальмара. Также присутствовал ряд органов, назначение которых являлось непонятным.

Алан и Терри с удивлением смотрели на всё это. Обследование закончилось. Терри извлекла корпус из томокамеры и положила на стол.

Затем она произнесла:

- Нужно аккуратно высунуть хоботок наружу и попытаться взять с него образцы ДНК жертвы!

Уитмер, ухмыльнувшись, заявил:

- Хорошая идея!

Наступила ночь. В поселении туземцев все легли спать. Дикари лежали в своих хижинах и не знали, что за ними ведётся наблюдение, но не глазами, а сверхчувствительными сенсорами смертоносного инопланетного организма. Королева Чужих вышла на ночную охоту. Она стояла неподалёку, скрытая джунглями и тьмой. Быстро оценив обстановку, чудовище стало медленно приближаться к селению. Её целью было выкрасть нескольких человек для использования их тел под эмбрионы.

Вскоре Королева достигла края поселения. Она подошла к первой хижине и оглядела её. Затем Королева Чужих разбила хижину ударом хвоста. Там был один из охотников. Он проснулся и дико закричал. Королева схватила его передними лапами и подтянула у себе. От шума и крика проснулись остальные дикари. Вождь, шаман и несколько охотников выскочили из своих хижин. Королева заметила это, повернулась в их сторону и издала громкий пронзительный визг. Пойманный ею туземец кричал и активно дёргался. Королева нанесла дикарю удар своей выдвижной челюстью и разнесла его череп на куски. Затем она бросила его тело на землю и стала приближаться к остальным. В это время из хижин выбежало ещё несколько человек. Все были поражены увиденным.

Вдруг вождь крикнул: "В бой!" После чего он схватил своё копьё и метнул его в чудовище. Королева Чужих поймала копьё руками и сломала его пополам, а затем направилась в сторону вождя. Трое охотников тоже метнули копья, но Королева увернулась от двух, а одно отбила хвостом. Затем она снова возвела хвост и сбила охотников с ног, при этом снеся одну из хижин. Шаман достал своё ритуальное копьё, поднял его вверх и прокричал: "Да помогут нам наши Боги!"

Королева схватила одного из охотников и разорвала его пополам. С разных сторон в монстра снова полетели копья. Зверюга бросила жертву и сделала кувырок вперёд. Копья пролетели мимо. Королева резко встала на ноги и вновь увидела вождя. Он метнул в неё очередное копьё. Оно летело прямо в голову Королевы. Но чудовище увернулось от копья и перебило его вторичными челюстями, прямо посредине. С боков в Королеву полетела ещё пара копий, но она отбила их запястьями передних лап. Затем Королева стремительным ударом остроконечного хвоста проткнула вождя насквозь в области живота. Всё племя обомлело. Королева подняла тело несчастного правителя к своей голове и ударом выдвижных челюстей разворотила ему голову. Сделав дело, чудовище бросило его тело на землю.

По поселению прокатился крик горя. А Королева разбила хвостом ещё две хижины, в которых прятались дети.

Шаман, застыв от страха, отчаянно крикнул:

- Отомстим за нашего правителя!

В монстра снова полетели копья, а также стрелы и топоры. Королева пригнула голову, подняла хвост и резко крутанулась на 180 градусов. Стрелы и топоры не причинили ей вреда, а копья она отбила хвостом. Затем она вышла из этого положения и бросилась на дикарей. К ней ринулся охотник, вооружённый длинной палкой с факелом на конце. Королева специально сильно дунула в его сторону и поток раздутого пламени рванул в лицо охотника. Он пронзительно закричал и рухнул на землю, выронив палку. Королева ударила его своей ногой и сломала ему позвоночник.

Вдруг к ней подбежали трое дикарей и снова атаковали копьями. Королева Чужих резко пригнулась и снова кувыркнулась вперёд. Копья снова пролетели мимо. Королева встала на четыре лапы и врезала тем троим дикарям своим черепным воротником. Они отлетели и упали. Вдруг в сторону Королевы снова полетел топор. Она схватила его выдвижными челюстями, а затем раскусила основным ртом. Королева встала на две ноги и пробила хвостом сразу трёх дикарей, ранее кидавших копья. После чего своими руками поочереди разорвала их пополам.

Тут к Королеве Чужих подбежал шаман с ритуальным копьём. Он достал из-за пазухи какой-то необычный зелёный кристалл и прокричал нечто нечленораздельное, похожее на заклинание. Королева, увидев это, агрессивно прошипела, развела в стороны все четыре руки и свернула хвост калачиком. Шаман продолжал кричать, не сводя глаз с монстра. Вдруг Королева распрямила хвост и сложила руки в привычное положение. Затем она резко взмахнула хвостом и снесла шаману голову. Кристалл и копьё выпали из его рук. Всё племя снова закричало от горя. Королева схватила тело шамана за ноги и разорвала его тело поперёк.

У оставшихся в живых не было сил сражаться. Они попрятались в хижинах. Королева подошла к одной из хижин и руками сорвала с неё крышу. Внутри была испуганная девушка. Королева обхватила её хвостом и вытащила наружу. Затем чудовище подошло к другому жилищу. Королева снова сорвала крышу лапами. Внутри был какой-то старик. Королева просканировала его и поняла, что тот не пойдёт для дела. Поняв это, зверюга полоснула его когтями правой руки прямо по шее и оставила умирать.

Королева Чужих ходила по остаткам поселения, вытаскивала из хижин дикарей и обхватывала их своим страшным хвостом. Вскоре она собрала пятерых взрослых, а детей брать не стала. Она согнала их в одном месте, около того горящего факела, а затем раздула пламя и сожгла их заживо. Поняв что дело сделано, Королева Чужих отправилась в сторону своей пещеры.

Берт, Алан и Терри стояли на палубе у носа корабля. Рядом было ещё несколько человек из команды. Все они устремили своё внимание на джунгли, так как всего минуту назад оттуда доносились отчаянные вопли, какой-то грохот и зловещий визг.

- Видать, дикари воюют! - возбуждённо сказал кэп.

- Не нравится мне всё это... - произнёс Алан и глубоко вздохнул.

Терри стояла молча и думала об услышанном визге.

Вдруг она заявила:

- Монстр... Он там... Напал на туземцев...

Все на неё посмотрели.

- Хотите сказать, что тот монстр может быть на острове? - поинтересовался капитан.

- Да! Я узнала в том страшном звуке его боевой визг... - объяснила Танака, и тут же продолжила:

- Но этот визг был более высоким...

Все снова посмотрели на джунгли. Там всё стало зловеще тихо. Вдруг Алан глянул на наручные часы и заявил:

- ДНК-тест должен быть уже готов!

Алан с Терри зашли в лабораторию и посмотрели на монитор одного из компьютеров. На его экране была надпись: "ДНК-тест успешно завершён!" Уитмер и Танака стали просматривать результаты.

Терри удивлённо произнесла:

- Ну надо же! Это китообразное, дельфин...

Тут Алан поинтересовался:

- А ты уверена насчёт того крика?

Она ответила:

- Да, но как я уже сказала, в этот раз звук сильнее. Наверное, особь более крупная...

Тогда Алан уточнил:

- Если это так, то что нам делать?

Терри объяснила:

- Теперь нужно быть всегда на чеку! Как только заметите, что из джунглей выходит существо, соответствующее данному мною описанию, поднимайте тревогу. Я возьму дробовик и разберусь с инопланетным уродом. Но если он попадёт на корабль, нужно использовать яд, не вызывающий рвоту.

Уитмер задумчиво сказал:

- Теперь ясно... Кстати, ремонтники говорят, что корабль сможет отплыть уже завтра вечером.

Терри ответила:

- Хорошо! Надеюсь, мегалодон больше не вернётся.

Затем они перевели свои взгляды на лежащий на столе корпус личинки.

Терри тихо произнесла:

- С какой же планеты взялась такая гадость?

Королева Чужих шла по тунелю с жертвами в хвосте. Она подошла к огромному провалу в полу. Он был диаметром около четырёх метров, а глубиной около пяти. Королева опустила в провал хвост и разжала пленников. Они с криком рухнули вниз, а через мгновение застонали от боли. Королева резко зашипела и они тут же умолкли. Затем Королева Чужих отошла в глубь пещеры и легла на шершавую каменную поверхность. Она вся напряглась и упёрлась всеми лапами в пол. Её дыхание участилось. Под хвостом на конце туловища стал расти новый орган. Он имел оранжевый цвет и был овальным. Орган быстро вытягивался и вскоре не уступал по длине самой Королеве.

Наступило утро. На "Квантуме" возобновились ремонтные работы. Терри лежала у себя в каюте и думала: "Интересно, действительно ли эта особь крупнее предыдущей? А какие между ними ещё могут быть различия?". Вдруг она вспомнила, что у NASA имеется обломок когтя первого Чужого, извлечённый из обшивки спасательной капсулы. Тогда Танака возбуждённо произнесла: "Сравнить их ДНК!"

Терри встала и пошла в лабораторию. Оказавшись там, она через спутниковую связь запросила у NASA схему цепочки ДНК первого Чужого, думая что они уже успели её выделить. Терри оказалась права, и через несколько минут схему успешно переслали на компьютер корабля. Терри стала с интересом рассматривать ДНК пришельца. Оно было очень сложным. Вдруг зашёл Алан.

Он подошёл к монитору и спросил Терри:

- Это ДНК инопланетянина?

Она ответила:

- Да. Только что прислали по моей просьбе. Оно было выделено из фрагмента когтя первого пришельца. Кончик когтя застрял в обшивке спасательной капсулы. Наверное, отломился когда я сбросила эту тварь.

- Очень интересно... - произнёс Алан, глядя в экран.

Далее он повернулся к Терри и осведомился:

- Зачем ты его запросила? У тебя есть новые идеи?

Терри ответила:

- Да! Я хочу сравнить супермолекулу жизни этой твари и той, чью личинку я вчера нашла. Мне интересно, есть ли между ними различия. Внутри корпуса личинки должны сохраниться генетические образцы пришельца, и я постараюсь их добыть. Я выдавлю околоплодную жидкость и выделю ДНК из неё!

Алан кивнул и произнёс:

- Хорошая мысль! А я могу чем-нибудь помочь?

Терри, поправив причёску, ответила:

- Нет, спасибо!

После чего Уитмер вышел из лаборатории и направился на капитанский мостик.

Терри подошла к корпусу личинки. Она взяла его и сунула хоботком в небольшую банку объёмом 500 миллилитров. Затем японка с силой надавила пальцами на середину корпуса и через несколько секунд оттуда полилась жёлтая околоплодная жидкость. В течение полуминуты Терри "доила" корпус. В результате набралось около 50 мл вещества. Танака отложила корпус, взяла банку и стала пристально рассматривать жидкость. Вещество было ярко жёлтым и густым.

Королева Чужих неподвижно лежала в пещере, её дыхание нормализовалось. Новый орган уже вырос и достигал длины около восьми метров. Этим органом являлась матка. Она была овальная, вытянутая, оранжевая и слегка прозрачная. Также матка имела яйцеклад длиной в два с половиной метра. Пятеро дикарей молча лежали на дне провала и смотрели вверх, готовясь к худшему. Королева отложила одно яйцо, затем второе, затем третье... Вскоре яиц стало пять. Королева посмотрела на них и звуковым сигналом позвала личинок выползать. Верхушки яиц раскрылись и личинки одновременно выползли наружу. Королева подала им сигнал атаки и кивнула в сторону провала. Все пятеро быстро направились туда. Туземцы услышали стук их многочисленных лапок и вздрогнули. Личинки подобралсь к провалу, рассредоточились по его периметру, а затем попрыгали вниз на несчастных жертв. Из провала раздались отчаяные крики дикарей.

Терри и Алан стояли в лаборатории и смотрели на монитор компьютера. На экране были две цепочки ДНК Чужих.

Терри заявила:

- Они различаются. Но непонятно о чём говорят эти различия. Я конечно не генетик, но это не индивидуальная генетическая изменчивость, а нечто большее...

Тут Алан предложил:

- Я думаю, нужно сравнить эту разность в строении цепочки ДНК пришельцев с разностями в строении цепочки ДНК обитателей Земли. Посмотрим, что получится.

- Согласна! - одобрила Терри.

Алан уточнил свою мысль:

- Это будет довольно интересная операция. Компьютер сравнит ДНК этих пришельцев с ДНК многих земных обитателей и выберет наибольшее сходство.

- Хорошо! - сказала Терри, и продолжила:

- А пока компьютер будет проводить операцию, мы возьмём вертолёт и полетаем над островом. Нужно найти место ночного происшествия и посмотреть на него. Вертушку поведу я.

Уитмер ухмыльнулся и сказал:

- Согласен. Это будет интригующая экскурсия!

Затем он запустил на компьютере программу выполнения нужной операции - и тот стал активно проверять огромное количество схем ДНК. Терри подождала коллегу, а затем они вместе отправились на палубу, где стоял небольшой двухместный вертолёт.

Вскоре они уже неслись над джунглями и перед ними открывался прекрасный тропический пейзаж.

Терри сказала:

- Полетим в глубину острова. Скорее всего, инцидент произошёл где-то там.

Уитмер согласно кивнул. Всюду, насколько хватало обзора, стоял густой тропический лес. Лучи солнца игрались на широких листьях пальм. Изредка из леса доносились крики разных птиц и других животных. Казалось, на таком прекрасном острове нет места ужасному инопланетному убийце. Вдруг Терри увидела среди джунглей просторную поляну без деревьев. Она решила, что это и есть место поселения туземцев.

Терри окликнула Алана, показала пальцем в ту сторону и заявила: "Летим туда!"

Уитмер ответил: "Давай!"

Вертолёт стремительно приближался к цели. На поляне стали видны разрушенные строения.

- Кажется это то, что нам нужно! - произнесла Танака.

(текст не вошёл в одно сообщение)

0

93

(в продолжение предыдущего поста)

Через минуту вертолёт оказался уже над поселением. В лучах солнца были видны следы ночной бойни. Терри и Алан поразились увиденному. На поляне, среди разрушенных хижин, валялись изуродованные человеческие тела, окружённые лужами крови. Исследователи облетели поселение и зависли над его центром.

- Здесь была просто чудовищная резня! - взволнованно произнёс Уитмер.

Терри тяжело вздохнула, затем тихо сказала:

- Всё гораздо ужасней, чем я думала... Эта тварь устроила здесь какой-то тотальный геноцид...

- Они все убиты, но не съедены... Так зачем эта зверюга такое натворила? - недоумённо спросил Уитмер.

- Я не знаю... Первый пришелец тоже никого не поедал. Мотивы этих тварей невозможно понять. Но то, что я вижу здесь гораздо ужасней, чем в тот раз. Значит, этот пришелец действительно больше и сильнее... - объяснила Танака.

Вертолёт ещё немного повисел над местом расправы, а затем Терри сказала:

- Всё! Не охота мне здесь больше находиться. Думаю, стоит облететь весь остров. Нужно выяснить, что ещё натворила эта тварь.

Алан утёр со лба пот и поддержал:

- Вот и я того же мнения!

Вертолёт понёсся дальше.

В пещере на дне провала беспорядочно лежали дикари, а рядом с ними валялись корпусы сделавших своё дело личинок. Туземцы тяжело дышали и испуганно осматривались. Королева Чужих неподвижно лежала и смотрела в сторону провала. Затем она поползла вперёд, чтобы глянуть внутрь своих чудовищных яслей. Туземцы услышали её зловещие шаги и глянули наверх. В тусклом свете, исходящем от немногочисленных светящихся червей, ползающих по стенам пещеры и провала, стали видны кошмарная морда инопланетной зверюги и тянущаяся за ней ребристая шея. Дикари снова в ужасе закричали, но Королева своим грозным шипением быстро заставила их замолчать.

Люди около минуты лежали на без единого движения и не сводили глаз с чудовища. Вдруг всех дикарей охватили резкий кашель и приступы сильной боли в груди. Они начали дёргаться и брыкаться. Затем дикарям стало ещё больнее, они принялись истерически кричать на всю пещеру. Но Королева уже не шипела на людей, а спокойно наблюдала за их мучениям. Дикари страдали всё сильнее, а их крики становились всё громче. На дне провала происходила лежачая пляска смерти. Вдруг раздались многочленные глухие удары и кости грудных клеток туземцев пронзительно затрещали. Через секунду их солнечные сплетения лопнули, опрыскав весь провал кровью.

Из образовавшихся отверстий высунулись кровавые морды маленьких Чужих. Крики людей прекратились, а вместо них из провала раздались зловещие визги. Новорождённые Чужие повыскакивали из тел туземцев и обратили своё внимание на Королеву. Она тихо прошипела, приветствуя их.

Алан с Терри услышали крики несчастных. Танака сказала: "Посмотрим, что к чему!" - и направила вертолёт в направлении, откуда донеслись крики. Вертолёт быстро нёсся над джунглями, а парочка исследователей с любопытством всматривалась в открывающиеся впереди пейзажи. Вскоре вертолёт был уже над пещерой.

Заметив вход в туннель, Терри указала на него рукой и заявила:

- Думаю, звуки шли оттуда!

Алан посмотрел в том направлении и спросил:

- Хочешь спуститься и проверить?

Терри ответила:

- Да, именно. Как ты на это смотришь?

Алан поддержал:

- Согласен. Риск - дело благородное!

Вертолёт стал преземляться рядом с пещерой. Вдруг по рации с исследователями связался капитан Берт, он заявил:

- Внимание! Мне сообщили, что надвигается шторм, он начнётся через полчаса, так что не увлекайтесь.

Алан задумчиво ответил: "Ясно, кэп!"

Вскоре вертолёт стоял в пяти метрах от пещеры. Исследователи вышли из кабины и направились к туннелю. Подойдя ко входу, они внимательно посмотрели в туннель. Через несколько метров от входа начиналась зловещая темнота. Оттуда не доносилось не звука. Алан и Терри включили фонари и пошли вперёд. Они медленно продвигались через тьму, освещая фонарями причудливые сталактиты и сталагмиты. Те из них, что торчали ближе к центру туннеля, были почему то обломлены. Исследователи шли около десяти минут. Вдруг впереди послышались какие-то неясные звуки. Это были резкие многочисленные постукивания. Терри прислушалась, у неё в памяти всплыл топот маленьких лапок молодой особи первого Чужого.

- Наверное, в этой пещере крыс полно. Понавозили пираты всякие... - тихо и нервно произнёс Уитмер.

Терри, сдув с лица прядь волос, заявила:

- Ох, нет. Это не крысы...

В этот же момент пещеру огласило ужасное шипение. Исследователи остановились и направили фонари в сторону звука. Лучи фонарей выхватили из тьмы большой провал в дне. Многочисленные стуки шли именно оттуда. Затем в лучах появился и сам источник страха.

Перед глазами Терри и Алана предстало огромное существо - Королева Чужих собственной персоной. Она была в десятке метров от них. Чудовище вновь зашипело, выставляя руки в направлении исследователей. Терри была поражена увиденным, а Уитмер был поражён ещё больше. Танака истерически крикнула: "Валим отсюда!" - и рванула с места в сторону выхода. Алан побежал следом. Исследователи изо всех сил мчались к выходу. Покинув пещеру, они лихо заскочили в вертолёт. Терри стала поднимать его в воздух, то и дело оглядываясь на пещеру. Вскоре вертолёт взлетел и стремительно понёсся в направлении "Квантума".

Капитан Спайсер стоял на палубе и смотрел на приближающийся вертолёт. Кэп помахал рукой возвращающимся исследователям. Алан и Терри всё ещё были в шоке.

Вдруг Уитмер напомнил:

- Думаю, компьютер уже закончил операцию по сравнению.

Терри прокомментировала:

- Хорошо. Но то, что этот пришелец опасней предыдущего - мы уже убедились...

Через несколько минут вертолёт уже стоял на палубе. Терри и Алан подошли к капитану.

Спайсер начал разговор:

- Что произошло? У вас такой вид, как будто вы приведение увидели!

Терри, учащённо дыша, ответила:

- Лучше уж приведение, чем это...

Алан напряжённо заявил:

- Ситуация оказалась опасней, чем мы думали!

Терри стала объяснять:

- Мы нашли место ночной бойни. Это было в поселении туземцев. Там всё разрушено, а люди зверски убиты. Затем мы обнаружили пещеру, в которой и живёт эта тварь... Она в несколько раз больше предыдущей и выглядит ещё ужаснее!

Берт удивился:

- Ну и дела... Этот остров будто проклят.

Уитмер спросил:

- Надвигающийся шторм повлияет на ход ремонтных работ?

Капитан ответил:

- Да, к сожалению... По причине сильной тряски ремонт придётся приостановить.

Терри устало вздохнула и сказала:

- Эх, плохи наши дела...

Вскоре Танака и Уитмер стояли в лаборатории, у монитора компьютера и с удивлением смотрели на экран. Компьютер уже закончил сравнение и выдал результат.

Терри произнесла:

- Муравьи, термиты и кротовые крысы...

Алан спросил:

- Что это может значить? Все эти животные ни в какое сравнение не идут с тем чудовищем.

Терри задумалась. В лаборатории не надолго повисла тишина.

Вдруг Терри заявила:

- Ну ведь все эти животные - коллективные, живущие в сложных социальных сообществах. И у них всех есть одна единственная плодовитая самка, которая является своеобразной королевой.

Алан заинтригованно сказал:

- Да, это так, но что всё это значит?

Терри ответила:

- Теперь всё ясно. Всё сходится. Первый пришелец был рядовой особью, а та тварь в пещере это - Королева! Судя по всему, чудовище пытается создать на острове колонию себе подобных.

Алан удивлённо уставился на Терри.

Танака продолжила:

- Этим тварям для размножения нужны тела других живых существ. Доносившиеся из пещеры крики принадлежали жертвам их варварского способа размножения. А странный топот в пещере принадлежал молоди. Эти существа очень быстро растут и через несколько часов станут уже взрослыми. Количество сказать сложно, но судя по количеству криков жертв и стуков шагов, их должно быть несколько особей, где-то около пяти, не считая Королеву.

Алан тихо произнёс:

- Интересно... Ну и твари...

Вскоре начался шторм. Корабль начал крениться из стороны в сторону под ударами волн. Тропические деревья гнулись и трещали от мощных порывов ветра. Но было на острове место, где погода не имела большого влияния, это - пещера Чужих. Молодые особи спокойно лежали на дне провала и слушали бушующий на поверхности шторм. Королева лежала в глубине пещеры и спала, закрыв голову своеобразным защитным капюшоном, которым был оснащён её череп. Но несмотря на сон она чувствовала, что происходит с её потомством. Вдруг все детёныши одновременно свернулись в позах эмбрионов. Их тела задрожали, потемнели и стали увеличиваться, а шкура стала постепенно сползать. Почувствовав новый этап развития потомства, Королева сквозь сон тихо прошипела.

На капитанском мостике Спайсер вышел на связь с NASA и сообщил о том, что на острове завелись пришельцы. Глава Хикс выслушал его и сказал:

- Мы займёмся этим. Нельзя допустить, чтобы эти твари продолжали убивать.

На этом сеанс связи закончился. В это время Терри и Алан в лаборатории обсуждали Чужих.

Уитмер спросил:

- Мне интересно, так кто же были невинными жертвами системы размножения пришельцев?

Танака ответила:

- Скорее всего, несколько выживших после ночной бойни туземцев. Думаю, Королева взяла их в плен.

Уитмер, покачав головой, сказал:

- Понятно. Слушай, Терри, а может тебе переквалифицироваться в ксенобиолога?

Танака улыбнулась и ответила:

- Нет. Всё-таки море меня больше привлекает. Оно - колыбель жизни. Кстати, исследуя анатомию пришельцев, я обнаружила, что в их организме тоже содержиться вода. Выходит - она основа жизни не только на Земле!

Алан подмигнул и сказал:

- Да, это любопытно!

Тут к ним зашёл капитан Спайсер и заявил:

- Я связался с NASA и поведал им о тварях. Там ответили, что займутся этим делом.

Алан задумчиво произнёс:

- Это хорошая новость. Только вот поскорее бы этот шторм закончился.

Прошла пара часов. Шторм постепенно стихал. В пещере на дне провала лежали уже взрослые Чужие, а их Королева наблюдала за ними. Пришельцы устремили свои взгляды на правительницу и медленно поднялись на ноги. Королева возвела руки вверх и тихо прошипела. Чужие прошипели в ответ. Затем они разом прыгнули на стены провала, быстро выкарабкались из него и подошли к Королеве. Она снова оглядела рядовых, а затем издала короткий тихий визг и кивнула головой в сторону выхода. Рядовые Чужие глянули в ту сторону и через мгновение все туда отправились. Погода уже успокоилась и для рядовых пришло время первой охоты. Чужие вышли из пещеры и огляделись по сторонам. Их сенсорам предстал мир тропиков. Монстры около минуты стояли, изучая окружающее пространство, а затем двинулись вперёд - в джунгли.

На "Квантуме" ремонтники снова взялись за дело. Корабль был уже почти как новый и оставалось ещё немного труда, чтобы он снова смог бороздить океанские просторы. Терри стояла на палубе и в бинокль оглядывала джунгли. За спиной у неё висел дробовик.

- Только суньтесь, твари... Я вам сама такой геноцид устрою. - тихо произнесла Танака.

Но Чужих нигде не было видно. Терри опустила бинокль, склонила голову и задумалась. "Интересно, что предпримет NASA для борьбы с этими тварями?"- возникла у неё мысль. "Надо бы поинтересоваться у них!"- решила она и направилась к капитанскому мостику.

Зайдя туда, она спросила у Берта:

- Можно я свяжусь с NASA? Мне нужно обсудить, что они будут делать с пришельцами!

Капитан ответил:

- Нет проблем! Я разрешаю тебе.

Терри подошла к аппарату и стала выходить на связь. Через минуту контакт был установлен.

Исследовательница начала:

- Здравствуйте, говорит Терри Танака с судна "Квантум". Мне нужно поговорить с главой Стивеном Хиксом. Тема разговора - пришельцы на острове.

Из трубки донёсся приятный женский голос: "Подождите немного..."

Секунд через пять раздался голос Хикса:

- Алло! Здравствуйте, мисс Танака. Я вас слушаю.

Терри спросила:

- Вы уже определились, как решить проблему с тварями?

Хикс ответил:

- Ещё нет. Но мы с руководством активно обсуждаем эту тему.

Терри заявила:

- Ладно. Но помните - они быстро развиваются и скорость принятия решений здесь очень важна!

Хикс спокойно сказал:

- Хорошо, мисс Танака. Ещё есть вопросы?

Терри ответила:

- Нет. До свидания, сэр.

Сеанс связи был окончен. Танака молча посмотрела на Берта.

- Я всё слышал. - сказал он.

Затем исследовательница вышла на палубу. Снова встав у носа судна, она продолжила наблюдение.

Стая Чужих быстрым шагом перемещалась по джунглям. Птицы, завидев их, в страхе взлетали и уносились прочь. Но Чужие не обращали на них внимания, так как искали более крупную добычу. Монстры вертели головами по сторонам, активно сканируя окружающее пространство. Вдруг впереди они заметили быстрое перемещение крупного дикого кабана. Он нёсся через джунгли, пытаясь скрыться от возможной угрозы. Чужие перешли на бег и помчались за кабаном. Расстояние между монстрами и животным с каждой секундой сокращалось. Тот Чужой, который бежал ближе остальных к кабану, сделал эффектный прыжок вперёд и приземлился прямо перед жертвой. Не успел кабан среагировать на манёвр, как Чужой схватил его за загривок, прижал к земле и пробил голову своими выдвижными челюстями. Тело кабана содрогнулось и замерло. Чужой отпустил тушу, посмотрел на приближающихся сородичей и негромко взвизгнул. Затем смертоносная пятёрка набросилась на тушу бедного животного и принялась разрывать ту на части. Иноплантные твари жадно пожирали плоть кабана, обгладывая кости. За короткий срок туша весом в 50 кг превратилась в окровавленную груду костей. Закончив с пиршестовом, стая Чужих в темпе двинулась в направлении побережья.

Спустя десять минут пути Чужие заметили четырёхметрового крокодила, неторопливо идущего через джунгли. Пришельцы, прорываясь сквозь заросли, побежали к нему. Крокодил их заметил и остановился, изогнув тело в угрожающей позе. Монстры подбежали с разных сторон и встали в нескольких метрах от рептилии. Крокодил стал осматривать их, медленно двигая головой туда-сюда и готовясь к нападению. Вдруг к нему быстрым шагом направился более агрессивный Чужой. Крокодил широко открыл пасть и громко щёлкнул челюстями. Но Чужой продолжал приближаться. Пришелец резким движением обрушил свои передние лапы на верхнюю челюсть крокодила, не давая тому открыть пасть. Рептилия замотала головой, пытаясь вытащить челюсти из под твари. В этот же момент Чужой возвёл свой хвост и его острым концом пробил череп крокодилу, в том месте где находился мозг. Тело рептилии резко дёрнулось и расслабилось. Затем Чужой глянул на сородичей и тихо прошипел. Как и в предыдущий раз кровожадные пришельцы накинулись на тушу убитого животного и стремительно стали её разрывать и пожирать, оставляя лишь твёрдую чешуйчатую шкуру да кости. Когда всё мясо кродила было съедено, стая Чужих продолжила кровавое путешествие по острову.

Терри продолжала нести свою вахту. Она слышала испуганные крики животных и ей это не нравилось. Но монстров так и не было видно. Вдруг к ней подошёл Алан.

- Ты наверное уже утомилась. Давай, я тебя сменю. Отдохни. - сказал он.

Терри ответила: "Хорошо!" - и передала ему бинокль и дробовик.

Затем она сказала:

- Надо бы тварям название дать. Пусть будут Чужие!

Алан уточнил:

- Интересное название. А почему именно Чужие?

Терри объяснила:

- Ну потому что эти существа иные, чуждые нашему Миру, враждебные ко всему живому.

Алан, подмигнув, ответил:

- Ясно. Согласен. Пускай будет так.

Затем Уитмер принялся нести вахту, а Терри пошла в свою каюту.

Чужие шустро двигались среди пальм и широколиственных растений. Они услышали впереди шум морских волн и решили направиться к воде. Вскоре через заросли пришельцы уже видели поблёскивающую в лучах солнца поверхность моря и величественно возвышающийся среди волн "Квантум". Чудовища стали внимательно осматривать корабль и окружающий его пейзаж. Чужие поняли, что поблизости имеется большое количество живых организмов, но они находятся на судне. Оценив обстановку, Чужие решили пойти на абордаж. Алан вглядывался в джунгли, но Чужих не видел. Они прекрасно слились с пейзажем. Их чёрная шкура была не видна среди тёмного подлеска. Пришельцы начали копать в земле ходы с целью незаметно подобраться к кораблю снизу.

Вдруг к Уитмеру подошёл капитан Спайсер и радостно заявил:

- Ну вот и всё! Ремонтники сделали своё дело. Корабль теперь как новый! Скоро будем отплывать.

Алан отложил бинокль и ответил:

- Класс! Наконец-то!

Берт продолжил:

- Пришло время покинуть этот остров невезения!

Спустя пять минут Чужие высунули головы из песчаного морского дна прямо под днищем судна. Немного поглядев на объект атаки, монстры резкими рывками вылезли полностью и рванули вверх. Пришельцы стремительно подплыли к днищу, а затем распределились для атаки. Один Чужой занял позицию у самого носа корабля, а остальные по двое расположились с обеих сторон передней части. Затем чудовищные пираты стали тихо и быстро карабкаться по обшивке наверх - к бортам.

На судне шла подготовка к отплытию. Алан наблюдал за происходящим на борту, стоя на палубе, а дробовик был ещё при нём. Терри поблизости не было, и Уитмер решил пойти к ней в каюту. Но не успев сделать несколько шагов, он услышал какой-то зловещий лязг. Через секунду на борт запрыгнули пять ужасных тварей. Алан узнал в них Чужих.

Оказавшись на палубе, Чужие быстро огляделись и пошли в атаку. Капитан скомандовал поднимать якорь. Один из Чужих стремительно направился прямо на Алана. Уитмер быстро вскинул дробовик, направил ствол на монстра и уже хотел выстрелить, но Чужой взмахнул своим хвостом и выбил оружие из его рук. Через мгновение пришелец прыгнул на Алана, прижал его к полу и мощным ударом выдвижных челюстей разбил ему лоб. Тем временем на капитанском мостике рулевой Джейк уже хотел дать полный назад, как один из Чужих, пробив ветровое стекло, заскочил внутрь и приземлился прямо на панели управления. Джейк в ужасе отскочил, но в этот же момент Чужой взмахнул своим хвостом и мощным ударом длинного шипа снёс ему голову.

Затем Чужой сполз на пол, оказавшись рядом с Бертом. Капитан Спайсер бросился на монстра врукопашную и правой рукой попытался врезать Чужому по морде. Но Чужой схватил его руку своей левой когтистой лапой и резким движением сломал мужчине запястье. Берт закричал от боли, а Чужой отпустил его изуродованную конечность и когтями своей правой лапы полоснул его по шее, разорвав горло. Спайсер упал на пол. Из ран на шее сильно била кровь. Чужой спокойно смотрел на свою умирающую жертву. Меньше чем за минуту капитан погиб от потери крови. Тогда Чужой направился в коридор, где его уже ждали сородичи.

Стая Чужих медленно двигалась по коридору, сканируя его в поисках добычи. Вдруг дверь первой попавшейся каюты приоткрылась. Из неё выглянул один из техников. Увидев монстров, он обомлел и открыл рот. В этот же момент один из Чужих схватил технаря за шею, подтянул к себе и ударом выдвижных челюстей разворотил ему лоб. Монстр откинул жертву и посмотрел на сородичей. Стая переглянулась и через секунду все Чужие разом ломанулись в двери ближайших кают. Двери с лязгом повылетали. Монстры заскочили в каюты. Оттуда донеслись испуганные крики членов экипажа. Через мгновение они сменились ужасным грохотом, а ещё через пару секунд послышались хруст ломающихся костей и треск разрываемых мышц. Затем всё зловеще затихло. Чужие одновременно выскочили в коридор и пошли вперёд, дальше внутрь судна. Спустя еще несколько секунд они ломанулись в двери других пяти кают.

Терри спала у себя в каюте. Услышав грохот и крики, она проснулась, встала и подошла к двери. Осторожно открыв дверь, Терри вышла в коридор. Там стояли несколько человек.

Она крикнула: "Эй! Что происходит?"

В этот же момент из пяти кают выскочили Чужие. Терри вздрогнула, а её глаза стали не по-азиатски широкими. Ужасная стая была в пяти метрах от Терри.

- Проклятые твари! - тихо и напряжённо произнесла она, а затем рванула с места и побежала к лаборатории.

Один из Чужих рванул следом за Танакой, а остальные набросились на других членов экипажа.

Завязалась погоня. Терри бежала изо всех сил. Чужой угрожающе быстро приближался. Вдруг дверь одной из кают распахнулась. Из-за неё выглянула женщина медик. Терри пробежала мимо, а Чужой остановился и резким ударом острого хвоста пробил её грудь в области солнечного сплетения. Тем временем Терри забежала в лабораторию, захлонула дверь и схватила с полки сеткомёт. Через дверь были слышны быстрые шаги Чужого. Внезапно шаги стихли. Терри стояла перед дверью с орудием наготове. Вдруг сверху из вентиляционной трубы послышался сильный грохот. Через несколько секунд послышался звонкий удар, а затем вентиляционная решётка и вентилятор с треском вылетели и упали на пол. Из образовавшейся дыры показалась передняя часть головы Чужого и его передние лапы. Зверюга сделала мощный рывок и выскочила из дыры. В этот же момент Терри выстрелила. Сеть обхватила летящего Чужого и он рухнул на пол.

Терри схватила огнетушитель и окатила из него ужасную тварь. Чужой нервно завизжал и откатился назад. Затем Танака быстро повернулась к полке с препаратами и стремительно оглядела её. Она заметила сильнодействуйший яд стрихнин и решила, что это то, что надо. Терри схватила большой шприц и быстро набрала в него стрихнина. Чужой пытался порвать сеть, упёршись в неё всеми конечностями. Терри снова решила его успокоить, она положила шприц, опять схватила огнетушитель и подскочила к монстру. Но когда она уже направила орудие на Чужого, тот резко высунул хвост через одну из ячеек сети и пробил им балон огнетушителя. Затем Чужой вырвал огнетушитель из рук Терри и отбросил его в сторону. Танака отскочила назад и потянулась к шприцу. В этот момент Чужой разорвал сеть и прыгнул на Терри.

Танака хотела схватить шприц, но было уже поздно. Чудовище навалилось на неё и прижало к полу. Загнутые когти пришельца воткнулись в плечи девушки. Терри и Чужой смотрели друг на друга. Затем Чужой стал открывать свою страшную пасть. Из пасти стала стремительно выходить гофрированная трубка со вторичными челюстями. Увидев это, Терри собралась с силами и схватила быстронесущуюся трубку обоими руками, при этом содрав кожу с ладоней. Страшное оружие было остановлено прямо у лба, однако парой зубов его поцарапало. Чужой попытался высвободить своё оружие, но через мгновение Терри ударила монстра ногами и тот откатился на метр назад.

Затем Терри вскочила, схватила шприц и стремительно воткнула его в хвост Чужого, сильным нажатием введя яд. Чужой быстро встал на ноги, а Терри отбежала на несколько метров назад. Чужой посмотрел на девушку и агрессивно зашипел. Терри схватила системный блок одного из компьютеров и запустила им в Чужого. Системник попал в голову монстра и тот снова рухнул. Терри взяла электрошокер и направила его в сторону монстра. Чужой медленно встал и снова агрессивно зашипел. Вдруг он вздрогнул и посмотрел на свой хвост.

Пришелец несколько секунд стоял, не двигаясь, а затем стремительно согнулся и резко вытащил шприц из хвоста. Иголка шприца уже растворилась в кислотной крови, а несколько её капель упали на пол и стали прожигать его. Поняв, что в организме присутствует какое-то опасное вещество, Чужой высунул выдвижную челюсть и примкнул ей к ране в хвосте, пытаясь отсосать яд. Терри, пользуясь случаем, подбежала к двери и распахнула её. Оглядевшись, она выскочила в коридор и в темпе закрыла дверь.

Тем временем в машинном отделении двое механиков подверглись нападению агрессивного Чужого. Они стояли, вооружившись своими инструментами, а монстр стремительно к ним приближался. Один механик включил сварочный аппарат и направил струю автогена в сторону убийцы. Пришелец запрыгнул на потолок, открыл пасть и выстрелил из неё струёй слюны в лицо противника, попав ему в глаза. Механик зажмурился и закричал. Затем Чужой стремительным ударом хвоста пробил механику лоб. Жертва рухнула на пол. В нескольких метрах неподалёку стоял ещё один механик, размахивающий огромным гаечным ключём. Чужой спрыгнул на пол и подбежал к нему. Мужчина замахнулся своим орудием, чтобы врезать пришельцу по голове. Но реакция Чужого оказалась быстрее, он схватил гаечный ключ обоими руками, вырвал его у соперника и откинул в сторону. Затем Чужой схватил механика за плечи, подтянул к себе и разбил ему лоб выдвижными челюстями.

Терри осторожно шла по коридору, выставив вперёд электрошокер. Кровь из раны на лбу заливала ей глаза, ладони ужасно жгло, а суствавы рук сильно болели. Из разных отсеков корабля доносились испуганные вопли жертв пришельцев, которые затем сменялись зловещим хрустом или треском.

Через несколько ужасных минут Терри вышла на палубу. Она огляделась по сторонам и увидела дробовик, а рядом с ним тело Алана. Терри подбежала туда и схватила оружие. Затем, держа дробовик наготове, она побежала к вертолёту. Внезапно откуда-то сверху прыгнул Чужой. Он приземлился прямо перед Терри. Она резко остановилась и выстрелила в монстра. Чужой рухнул на палубу с большой раной в груди и громко провизжал. Из раны хлестанула кровь и стала прожигать палубу. Терри перезарядила дробовик и снова направила его на врага. Пришелец лежал и не двигался. Вдруг Чужой взмахнул хвостом и сбил Терри с ног. Девушка упала рядом с монстром.

Затем Чужой выхватил у неё дробовик и выдвижными челюстями разбил его пополам. Терри вскочила и побежала. Чужой медленно встал и быстрым шагом направился за ней. Терри подбежала к вертолёту, открыла кабину, достала сигнальную ракетницу и стала её заряжать. Чужой продолжал приближаться. Терри зарядила ракетницу и направила её на Чужого. Он был уже в нескольких метрах. Терри выстрелила. Ракета, сопровождаемая яркой вспышкой, полетела во врага. Чужой из-за тяжёлого ранения не смог отскочить и угрожающе раскрыл пасть.

Ракета угодила прямо в пасть чудовищу. Чужой истерически завизжал и через несколько секунд его голова взорвалась. Терри радостно крикнула. Затем она стала заводить вертолёт, а обезглавленная туша Чужого конвульсируя валялась на палубе. Потоки кислотной крови проедали палубу насквозь, образуя в ней огромные дыры. Вскоре Терри завела вертолёт и стала подниматься.

Тем временем на палубу выскочили остальные Чужие. Они подняли головы, глядя на поднимающийся вертолёт, а потом обратили внимание на мёртвого сородича. Монстры несколько секунд молча смотрели на него, а затем стремительно побежали к вертолёту. Терри продолжала подъём, не сводя глаз со стаи. Чужие подбежали и одновременно прыгнули на три метра в высоту, выставив вперёд ужасные лапы. Но вертолёт был уже слишком высоко и у них ничего не вышло. Чужие приземлились на палубу и агрессивно провизжали.

Вертолёт завис на высоте в десять метров. Терри поняв, что наконец-то в безопасности, облегчённо вздохнула. Затем она стала облетать палубу, чтобы найти выживших, а Чужие следили за её полётом. Проносясь над кораблём, Терри звала на выход, но никто не откликался. За несколько минут Терри облетела всю палубу и не увидела никаких признаков жизни других членов команды. На корабле повисла зловещая тишина, а сам он медленно дрейфовал всё дальше от берега. Чужие тем временем не отрывали взора от вертолёта.

Вдруг вдалеке из воды показался какой-то предмет. Он был треугольной формы и быстро двигался. Терри присмотрелась и узнала в нём плавник мегалодона. Огромный плавник стремительно приближался к кораблю. Чужие тоже его заметили. Они столпились у борта и пристально смотрели на него. По мере приближения плавника под водой угадывался зловещий силуэт его владельца. Чужие пригнулись и замерли. Впервые в жизни они встретили настолько огромное существо. И теперь им самим стало не по себе. Мегалодон стремительно подплыл к судну и грациозно обплыл его по кругу. Затем он подплыл к тому месту, где столпились Чужие и нанёс мощный удар. "Квантум" весь продрог, а Чужие отскочили на несколько метров от борта. На обшивке вновь появилась вмятина. Терри удивлённо наблюдала за происходящим. Мегалодон стал плавать вокруг корабля и активно его таранить. Чужие растерянно носились по палубе. На обшивке появлялись всё новые и новые повреждения. Тем временем солнцё начало садиться и небо приобрело оранжевый цвет, совсем не характерный для творящегося хаоса.

Вдруг Чужие сбежались на нос корабля и одновременно очень громко провизжали в сторону острова. Находяшаяся в пещере Королева услышала звук и поняла, что это зов о помощи. Она издала ответный визг, сообщая рядовым, что услышала их зов и поможет им. Сделав это, Королева встала, резко дёрнулась и отцепилась от матки. Затем она стремительно зашагала к выходу.

Тем временем Терри продолжала летать над кораблём, наблюдая за безумной охотой. Вдруг в одной из дыр, прожжёных кислотой убитого Чужого, Терри разглядела помещение отсека в котором хранилось топливо. Там стояло множество цистерн. Несколько из них были перевёрнуты, а одна была прожжена той же кислотой и из неё вытекало горючее. Терри поняла, что есть отличный шанс убить всех Чужих, ведь корабль всё равно уже обречён. Она зависла на вертолёте, вновь достала ракетницу и зарядила её. В этот же момент все Чужие, бегая от таранных атак мегалодона, оказались поблизости от дыры, ведущей в опасный отсек. Терри быстро открыла кабину и навела ракетницу на цель.

Вдруг краем глаза Терри заметила вдалеке что-то необычное. Она повернулась и увидела стоящую на высоком берегу Королеву Чужих. Чудовище немного постояло, оценивая ситуацию, а затем прыгнуло в океан с 20-ти метровой высоты. Грациозно пролетев вниз несколько секунд, Королева скрылась в прибрежных волнах. Затем Терри вновь повернулась к кораблю и выстрелила. Раздался шелчёк и белый шлейф сигналки стремительно прочертил оранжевое небо. Ракета влетела в отсек. Чужие обернулись в сторону пролетевшего снаряда. Мрачный отсек озарила яркая вспышка и через секунду раздался мощнейший взрыв. Судно сильно задрожало, а из дыры на палубу хлынула огромная огненная волна. Чужие громко завизжали и попытались отскочить, но в ту же секунду чудовищный взрыв разорвал их на части. В разные стороны полетели головы, конечности, хвосты и вывороченные внутренние органы. Палубу залило жёлтой кровью. Мегалодон стремительно отплыл и погрузился. "Квантум" выглядел просто ужасно - палуба была разворочена и полна дыр, а само судно стремительно шло ко дну.

Терри взволнованно наблюдала за происходящим. Увидев через клубы чёрного дыма раскиданные в разные стороны останки Чужих, она радостно улыбнулась и тихо произнесла:

- Ужасным тварям - ужасная смерть...

Затем Терри облетела по кругу гибнущий корабль и зависла у носовой части. Тяжело вздохнув, она тихо произнесла: "Мне жаль, что..."

Но не успела она это сказать, как внезапно из воды на вертолёт стремительно выпрыгнула Королева Чужих. Чудовище широко открыло пасть и вытянуло руки вперёд. Терри в ужасе посмотрела на неё. Королеве до вертолёта оставалось около метра, времени на подъём у Терри не было. Но вдруг справа от Королевы морская вода как бы расступилась и оттуда с невероятной быстротой выскочил мегалодон. Своим мощным рылом он протаранил Королеву в бок. Она отлетела и рухнула в воду. Затем мегалодон тоже исчез под водой.

На глубине около пяти метров от поверхности разыгралась битва гигантов. Королева быстро оправилась от удара и повернулась в сторону акулы. Мегалодон нёсся на Королеву с широко раскрытой пастью, но она не собиралась уплывать. Мегалодон подплыл к Королеве и собирался уже сомкнуть челюсти. В этот момент Королева своими руками ухватила ему верхнюю челюсть, а ногами упёрлась в нижнюю, не давая пасти закрыться. Мегалодон остановился и стал вертеть башкой из стороны в сторону. Обезвредив главное оружие акулы-убицы, Королева стала решать как её убить. Своими мощными сенсорами Королева почувствовала местонахождение мозга мегалодона. Тогда она просунула свой хвост в открытую пасть рыбины и нанесла мощный удар в нёбо. Хвостовой шип пронзил череп мегалодона и поразил его мозг. Акула резко остановилась, вздрогнула и затихла. Королева, поняв что враг уничтожен, отпустила пасть и вытащила из неё хвост. Туша морского гиганта пошла ко дну, а Королева рванула вверх.

Тем временем Терри летела к берегу, так как у вертолёта начало кончаться топливо. Королева из под воды следила за ней и быстро плыла следом. Вскоре на остатках топлива Терри добралась до берега и посадила вертолёт. Двигатель затих, а винт перестал вращаться. Терри взяла канистру с горючим и вышла из кабины, собираясь дозаправить вертолёт. Вдруг она услышала громкий всплеск. Посмотрев на море, она увидела Королеву Чужих. Чудовище было в десятке метрах от берега. Находясь по пояс в воде, Королева быстро приближалась. Терри несколько секунд взволнованно смотрела на неё, а затем схватила из кабины ракетницу и стала её заряжать. Королева всё приближалась и была уже по колено в волнах.

Терри зарядила ракетницу, вышла из-за вертолёта и выстрелила. Прочертив, ставшее уже сумрачным, небо ракета понеслась в Королеву. Увидев летящую ракету, Королева остановилась и резко пригнулась. Ракета пронеслась над ней и полетела дальше. Громко прошипев, Королева Чужих стремительно продолжила путь. Терри бросилась к кабине и стала заряжать ещё ракету. Королева была уже в нескольких метрах от берега. Терри снова выскочила из-за вертолёта и направила ракетницу на врага. В это же момент Королева совершила резкий кувырок вперёд и оказалась на берегу.

Терри отскочила назад. Королева стремительно схватила вертолёт за хвост, резко подняла его и с огромной силой ударила об берег. Со страшным грохотом кабина деформировалась, а стекла с пронзительным треском разлетелись на мелкие осколки. Затем Королева отбросила вертолёт в сторону и сосредоточила внимание на Терри. Танака стояла с ракетницей и уже собиралась выстрелить, но Королева пронзила её тело своим мощным хвостовым шипом. Терри истерически закричала, откинув голову назад. Королева поднесла хвост с жертвой к своей пасти и стала открывать её, чтобы нанести решающий удар. Терри уже перестала кричать и посмотрела на огромные открывающиеся челюсти. Но она не сдавалась. В руке у японки ещё оставалась ракетница. Терри быстро приподняла руку и выстрелила в грудь Королеве Чужих почти в упор. Когда из глубины разинутой пасти Королевы уже стали выглядывать зубы вторичных челюстей, ракета со вспышкой вылетела из ствола и ударила в середину груди. Произошёл громкий взрыв. Королева пронзительно зашипела, подняв голову вверх. В её грудной клетке появилась крупная дыра со рваными краями. Всё тело Королевы продрогло. Из раны забил чёрный дым и полилась кровь. Взрыв сигналки разорвал в ней внутренний орган, являющийся аналогом нашего сердца. Затем чудовище затихло и расслабилось. Хвост опустился шипом вниз и Терри упала на берег. Через мгновение поверженная Королева Чужих сама рухнула на песок.

Терри лежала на спине, истекая кровью и тяжело дыша. Повернувшись в сторону мёртвой туши врага, она прокричала:

- Вот ты и сдохла... Ты сдохла, проклятая тварь!

Затем она отвернулась от чудовища и посмотрела на небо. В её глазах темнело, а сердцебиение становилось всё медленее. Вдруг Терри заметила в небесах какой-то объект бумеранговидной формы. Он плавно снижался к ней. В таинственном объекте Танака узнала Бумеранг Икс. Исследовательница решила, что у неё галлюцинации. Она закрыла глаза и потрясла головой. Открыв глаза, Терри снова увидела тот же объект, но он был уже ниже. Вдруг в глазах у Терри резко потемнело и она потеряла сознание...

Очнувшись, она поняла, что лежит на возвышении нескольких метров и находится в каком-то помещении. Его стены были орнаментированы продольными выступами, а углы являлись округлыми. Вдруг Терри увидела перед собой крупное существо гуманоидного типа. Оно имело белый цвет, а голова походила на слоновью. Существо было видно по пояс, оно стояло вплотную к Терри. Танака посмотрела в его крупные чёрные глаза, выражавшие сострадание и тихо произнесла: "Что происходит?" Вдруг она вновь выпала из сознания...

Когда Терри очнулась, то обнаружила, что опять лежит на берегу. Уже наступила ночь. Боли Терри уже не чувствовала. Она неожиданно ощутила себя полностью здоровой и заметила, что кожа на руках была цела. Посмотрев на тело, она увидела, что раны от шипа больше нет. Теперь только рваная и окровавленная одежда напоминала о произошедшем кошмаре.

Терри встала и огляделась. В нескольких метрах от неё по прежнему лежала туша Королевы, а ещё в нескольких метрах - разбитый вертолёт. Терри задумалась о загадочном исцелении и всё поняла. У неё в голове возникли мысли:

"Пришельцы, летающие на Бумеранг Икс... Они спасли меня! Они сделали это в благодарность за победу над их врагом. Невероятно..."

Затем Терри посмотрела на море. "Квантум" уже исчез под водой. Терри сделала несколько шагов вперёд, остановилась и отдала честь. После чего легла на берег и стала дожидаться прибытия спасателей.

Конец истории.

0

94

Ещё один мой старый рассказ в улучшенной версии. Теперь гораздо более читабельный.

ТИХООКЕАНСКИЙ ШОК

Пролог

Восточно-Китайское море. Глубина 2400 метров.

Посреди похожего на выжженную пустыню чёрного и холмистого морского дна возвышается одинокий подводный вулкан размером с пятиэтажный дом. Из его жерла вяло выплёскивается булькающая лава, плавно стекая вниз ярко-оранжевыми полосами. Внезапно на высоте нескольких десятков метров над дном происходит какое-то движение.

Из бесконечного мрака подводных глубин выплывает некий колоссальных размеров овальный объект и зависает прямо над вулканом. Расходящийся от жерла тусклый оранжевый свет заторможено поигрывает на шероховатой, с металлическим отблеском, поверхности таинственного гостя. Вскоре объект в темпе опускается вниз, вдвое уменьшая расстояние до вулкана.

Через мгновение из его передней части быстро выходит белая гофрированная трубка и опускается прямо в толщу бурлящей лавы. Проходит пара секунд, и по всей длине трубки начинают интенсивно проходить белёсые пульсирующие всполохи света, постепенно уподобляясь прозрачному светящемся ореолу.

Япония. Город Кагосима. Вид на вулкан Сакурадзима со стороны городского порта.

Середина дня и жаркая солнечная погода в самом разгаре. Портовые рабочие, коих тут немало, снуют туда-сюда, каждый занимаясь своим делом. Неподалёку от причала медленно движется по спокойной поверхности моря внушительных размеров грузовая баржа. В небе над ней беспорядочно кружат чайки, будто в поисках чего-то съестного. В общем вполне обычная картина для своего времени и места.

Однако через мгновение всё меняется... Из района подножия вулкана, что отделён от городской черты водами Восточно-Китайского моря, раздаётся мрачный громкий нарастающий гул. Все люди в порту тут-же застывают на местах, и бросив свои дела, дружно устремляют взоры на чёрную, высотой более километра, фигуру горы. Одновременно с этим земля под их ногам начинает дрожать, а из кратера резко вырывается густое серое облако, диаметром около трёх сотен метров.

Дрожь земли усиливается, порт оглашает доносящийся из недр вулкана неистовый грохот, облако поднимается всё выше... Среди людей начинается лёгкая паника, часть рабочих в замешательстве быстро покидает вибрирующие стены складских помещений.

Восточно-Китайское море. Глубина 2400 метров.

Какое-то время спустя пульсация света резко прекращается. Трубка медленно входит обратно и исчезает. Загадочный объект плавно взмывает вверх на высоту полусотни метров, после чего срывается с места и резво уносится куда-то в темноту.

Город Кагосима. Вид на вулкан Сакурадзима со стороны городского порта.

Также внезапно как и началось буйство природы заканчивается. Тряска слабеет и плавно прекращается, тоже самое происходит и с подземных гулом. Серое облако над кратером продолжает подниматься всё выше в атмосферу, однако не увеличивается и постепенно бледнеет. Народ успокаивается, но по-прежнему держится настороже, не сводя глаз с грозной фигуры вулкана. Толчки и грохот не больше повторяются. Казалось бы, опасность миновала.

Глава 01. Необычные новости

2017 год. Россия. Москва. Палеонтологический институт Российской академии наук

Профессор Арсений Крутой в поношенном лаборантском халате с задумчивым видом стоял посреди лаборатории, впившись взглядом в растянувшийся вдоль крышки препараторского стола метровой длины скелет некоего ящеровидного существа с торчащими из пасти крупными клыками.

- Все твои анатомические особенности указывают на то, что ты новый вид... - вслух подумал учёный, будто обращаясь к существу, после чего вплотную подошёл к столу и плавно склонился над костями.

- А может и молодой адметофонеус... Премаксилла как бы намекает.

Ещё с минуту, погрузившись в размышления, Арсений изучал пытливым взглядом останки страшноватого животного. Как вдруг его внимание привлекло стоявшее на подоконнике старое советское радио, а точнее то, что вещала через его динамик дикторша службы новостей:

"... итак, это уже третий эпизод активности вулкана Сакурадзима за последние полтора месяца. Однако японский эксперт-вулканолог доктор Хидеаки Курода продолжает уверять общественность в том, что вероятность серьёзного извержения в ближайшее время ещё слишком мала.

К другим новостям. Таинственные исчезновения затонувших судов в северо-восточной части Тихого океана продолжаются. На сей раз пропал с места своего последнего пристанища японский траулер "Эихацу-Мару," затонувший в водах Восточно-Китайского моря десять лет тому назад в результате попадания в сильнейший шторм.

Как и в предыдущих двух случаях, корабль полностью исчез со дна морского, оставив на память о себе лишь немногочисленные обломки и некоторые предметы инвентаря. Учёные так и не смогли дать удовлетворительного объяснения всем этим эпизодам. Версия о том, что пропажи могут быть связаны с проявлениями сейсмической активности в данном регионе также не нашла своего подтверждения."

Арсений удивлённо покачал головой и с усмешкой прокомментировал:

- Да уж... Какой только хренотени в Мире не творится.

Затем исследователь вновь перевёл взгляд на скелет зверюги, продолжая раздумья насчёт её классификации. Но загадка происшествий с кораблями упорно не выходила из его головы.

- Нет. В данный момент я палеонтолог, а не криптозоолог... Держать себя в руках. Не может ведь пропажа затонувших судов иметь отношение к некоему неизвестному гигантскому подводному существу. Это просто нонсенс. Но с другой стороны... Так, нет. Не думать об этом. На кону важное исследование. Сосредоточиться.

Профессор глубоко вздохнул и посмотрел на большие настенные часы. По времени было без четверти часа три. Арсений отошёл к подоконнику и выключил радио.

- Нельзя отвлекаться. Мне сейчас непознанного и так хватает.

Вернувшись к столу с объектом изучения, учёный пробежался взглядом по скелету от носа до кончика хвоста.

- Сравнить его с окаменелостями адметофонеуса, вот что нужно сделать.

В следующий миг исследователь быстро подошёл к двери, собираясь открыть её и выйти, как вдруг та резко распахнулась с другой стороны, и в проёме появилась высокая рыжеволосая девушка в чёрном кожаном плаще. Арсений застыл в изумлении.

- Не ждал? - иронично спросила она, после чего захлопнула за собой дверь и плавно прошагала в середину помещения.

Палеонтолог сделал шаг в сторону гостьи.

- Ализ! Вау! Давненько не виделись. По какому поводу, собственно?

- Да есть одно дело... И думаю, как раз ты и сможешь мне в этом помочь.

- Но постой ка... Ты всё таки избавилась от проблем с французским акцентом?

- Как видишь, да. Позанималась немного над речью на досуге. А то самой уже картавить надоело.

- Но в основном, ты та же, что и всегда.

- Разумеется. Ну а теперь перейдём к делу. Слыхал о недавних пропажах затонувших кораблей?

- Допустим, слыхал. Значит, как раз с этим и связан твой визит?

- Именно. Я думаю, что мы как криптозоологи, должны этим заняться. У меня есть подозрения, что к происходящему может быть причастно некое исполинских создание.

- Интересно знать, что за подозрения?

- Значит, ты не в курсе всех событий...

- Каких ещё событий?

- Одновременно с исчезновением погибших судов местные рыбаки стали засекать сонарами в тамошних водах некий огромных размеров овальный объект, быстро передвигавшийся на больших глубинах. И это точно был не кит. Длина, согласно показаниям, не меньше девяноста метров.

- Вот это ничего себе. И почему я не был в курсе...

- Слушай дальше. Всего было зафиксировано семь встреч, три из них - неподалёку от тех районов, где происходили пропажи кораблей. Я уверена, всё это не случайно.

- Что же, весьма интригующе.

- То есть, ты готов присоединиться?

- Само собой. Правда, сейчас я привязан к одной немаловажной работе по идентификации нового ископаемого. Но ради такого случая сие можно отложить.

- Тогда вылетаем сегодня же.

- Вылетаем... Куда?

- В японский город Кагосима, что в одноимённой префектуре.

Немного поразмышляв, Арсений согласно кивнул в ответ. Затем он снова устремил взор на скелет доисторического хищника и подытоживающим тоном заявил:

- Пролежал ты в среднепермской породе 260 миллионов лет, так подождёшь и ещё немного.

Глава 02. Подготовка

Япония. Город Кагосима. Отель "Бурумингу Сакура."

Утром следующего дня Ализ и Арсений с утомлённым видом стояли в фойе отеля, держа в руках по чемодану. Впереди них выстроилась очередь из ещё пяти человек. Чтобы зря не терять времени, криптозоологи с интересом рассматривали висевшие по стенам помещения картины японской живописи с изображениями самураев, гейш, морских волн, цветков сакуры, птиц на ветвях и карпов в водопаде.

- Всегда привлекала традиционная японская рисовка.- прокомментировал Арсений, заострив внимание на картине с двумя девушками в кимоно. - Да и корейская с китайской тоже...

Ализ понимающе покачала головой.

- Не спорю, та ещё красотень. Глаза на них отдыхают. Видно, что авторы душу вкладывали. За что я уважаю японцев, так это за их трудолюбие.

Спустя некоторое время охотники на монстров были уже в своём номере отеля. Посреди просторной комнаты с обоями в японских узорах Ализ разлеглась на диване, задумчиво глядя в потолок. Арсений же стоял у окна и наблюдал за происходящим на улице.

- Обалденная страна, обожаю сюда приезжать... - оптимистично произнёс исследователь и развернулся к подруге.

- Могу сказать про себя тоже самое. - с усмешкой ответила француженка и изящно потянулась.

Выдержав небольшую паузу, Арсений глубоко вздохнул и поинтересовался:

- И всё таки, что это по-твоему, там в глубинах?

- Пока теряюсь в догадках. Экраны сонаров показывали эту штуковину в форме вытянутого овала и никаких плавников или хвоста у неё заметно не было. Непонятно, как оно вообще перемещается, да ещё на скорости около пятидесяти километров в час.

- Возможно, речь идёт о реактивной тяге, как у кальмаров.

- Гигантский кальмар?

- Не исключено. Есть основания полагать, что эти твари могут вымахать до размеров в разы больше официально зарегистрированных особей. А овальную форму можно объяснить тем, что его щупальца были плотно сложены в момент передвижения.

- Но вот чем тогда объяснить пропажи остовов кораблей в местах его появлений?

- Не могу сказать. Я вообще ни о чём подобном ранее не слыхал.

- Аналогично. Так что, как отдохнём - сразу в порт, собирать информацию.

Арсений в ответ одобрительно кивнул, после чего погрузился в размышления. Ализ тем временем поднялась с дивана и поправила слежавшиеся пряди длинных гладких волос.

- Приму ка я в душ для начала... - деловито заявила она и в следующий миг исчезла за стоявшей неподалёку ширмой для переодевания. Через минуту выйдя оттуда в золотистого цвета шёлковом халате, девушка накинула на плечо полотенце и скрылась в направлении ванной.

Оставшийся в одиночестве Арсений в свою очередь прошагал к расположенному посреди комнаты журнальному столику и достал из лежащей на нём папки сложенный вчетверо лист бумаги. Развернув лист, который оказался картой Восточно-Китайского моря, учёный принялся задумчиво водить взглядом по трём точкам, отмеченным чёрными крестами и семи точкам, отмеченным красными крестами. Но вскоре он резко остановил осмотр и удивлённо произнёс:

- Что бы это ни было, оно предпочитает держаться поблизости от подводных вулканов. Как будто его притягивает геотермальная энергия.

Глава 03. Вторжение

В сотне метрах от городской набережной медленно двигалась в направлении порта небольшая рыбацкая шхуна. Крикливые чайки активно кружили над ней, время от времени пикируя на палубу, чтобы схватить выпавшую из контейнеров рыбу. Но внезапно птицы как по команде резко взмыли высоко вверх и всей стаей полетели к берегу. Одновременно с этим из рулевой кабины послышался негодующий мужской возглас, а судно стало стремительно набирать ход.

Вскоре на расстоянии двухсот метров слева от шхуны в воде стал проглядываться гигантский овальный вытянутый силуэт, сопровождаемый металлическим отблеском. Какие-то десять секунд - и чудовищный объект на огромной скорости настиг шхуну с левого борта, после чего буквально врезался в её днище. Судно тут-же подлетело в воздух аж на тридцать метров, и пролетев по косой траектории более ста метров, с жутким лязгом рухнуло на улицы города, перегородив собой проезжую часть.

Стройная фигура Ализ грациозно возвышалась за запотевшими стёклами душевой кабины. Подставившись струям горячей воды, девушка получала удовольствие от релаксации. Когда до неё откуда-то вдруг донёсся звук дикого грохота, а вся комната содрогнулась от вибрации, мисс Жанет подумала вслух:

- Вау... Тут где-то неподалёку турнир по сумо проходит?

В это время Арсений уже стоял на балконе и с удивлением наблюдал за происходящим на улице. Покорёженная шхуна, накренившись на правый борт, лежала примерно посредине расстояния между зданием отеля и ограждениями городской набережной. По левом борту и на видимой части днища виднелась внушительных размеров округлая вмятина с парой небольших пробоин в центре.

Криптозоолог недолго поизучал глазами судно, затем перевёл взгляд на морскую гладь. Там, примерно в ста метрах от берега по поверхности пробежала колоссальная волна, будто поднимаемая движениями некоего гигантского тела.

- С ума сойти! - выпалил криптозоолог и рванул обратно в номер.

Ни прошло и нескольких секунд, как он вновь выбежал на балкон, держа в руках бинокль. Сбивчиво дыша от охватившего его волнения, Арсений подвёл к глазам прибор дальновидения. Взору исследователя открылась следующая картина - тот самый, неизвестный исполинский объект, продолжая гнать над собой волну, стремительно плыл параллельно береговой линии, двигаясь с запада на восток.

- Нет, это точно не гигантский кальмар... - озадаченно вымолвил охотник на монстров, пристально рассматривая силуэт гостя из бездны.

Однако никаких деталей, что могли бы как-то прояснить истинную природу незнакомца, ему увидеть так и не удавалось.

- Монстрэ этейт инаттендю... - иронично проговорила Ализ, выйдя на балкон в халате и с повязанным на голове полотенцем. При ней тоже был бинокль, который криптозоолог тут-же пустила в ход.

После недолгих размышлений француженка заявила:

- Собственно говоря, это он и есть. Тот самый Объект-Икс. Только вот с какой "радости" его сюда занесло... Да уж, любопытное стечение обстоятельств.

Арсений негодующе покачал головой, затем прокомментировал:

- Ума не приложу, что это может быть за хрень. Но двигается эта штука по направлению порта, и мне это не нравится.

- Аналогичного мнения. Потому давай ка быстро двигай на улицу и следуй за ним. Я же приведу себя в порядок и скоро присоединюсь.

- Неплохая идея. - опустив бинокль, отчеканил Арсений, после чего темповым шагом понёсся к выходу из номера.

Распахнув на ходу дверь, учёный был таков.

Ни прошло и минуты, как Арсений оказался на улице в нескольких десятках метрах от перегородившей движение автомобилей шхуны. Криптозоолог остановился и вновь посмотрел через бинокль на поверхность моря. Загадочный объект был уже далеко, но расстояние от него до берега оставалось тем же. Исследователь опустил оптический прибор и что есть прыти побежал вслед за пришельцем.

Глава 04. Вперёд, к опасности

Спустя пару минут Арсений продолжал преследовать загадочное нечто, будучи уже примерно в восьмидесяти метрах от решётчатого забора, окружавшего порт. Бежал он теперь не столь быстро вследствие нарастающей усталости. В конце концов парень остановился, пытаясь отдышаться и восстановить силы. При этом профессор не сводил глаз с неопознанного подводного объекта.

- Эх, вот, что нужно сделать... И как я сразу не догадался? - тихо проговорил Арсений и достал из кармана джинсов свой айфон, после чего перевёл тот в режим видеосъёмки и навёл объектив на тень бороздящего море гиганта.

Тем временем в номере отеля Ализ уже одевалась для выхода, стоя в прихожей. Наскоро расчесав успевшие высохнуть волосы, девушка шустро накинула длинный чёрный кожаный плащ (поверх чёрной безрукавки и чёрных штанов) и нацепила чёрные ботики на высокой сплошной платформе.

- Вперёд, к опасности! - с усмешкой заявила мисс Жанет в зеркало и схватила бинокль. Через секунду она исчезла за громко захлопнувшейся дверью.

Арсений быстрым шагом вновь двигался по следу. Вскоре он заметил приближающийся с восточной стороны вертолёт, судя по знакам на бортах принадлежащий береговой охране.

- У охранников сейчас по ходу удар случится. - в шутку прокомментировал охотник на монстров и слегка убыстрил темп.

Ализ выбежала на улицу и огляделась по сторонам. К месту падения судна успели подъехать несколько полицейских автомобилей и эвакуатор с краном, а люди в немалом количестве столпились у ограждений, наблюдая за морем.

-  Ну это всё равно что пришествие Годзиллы. - иронично подумала вслух девушка-криптозоолог и принялась размышлять, как бы поскорей добраться до порта. Тут-же в её поле зрения попался припаркованный у фонарного столба спортивный велосипед.

- Нестандартная ситуация требует нестандартных решений.

Недолго думая Ализ медленно подошла к велосипеду и настороженно осмотрелась. Никто не обращал на неё внимания. Исследовательница ловко запрыгнула на сиденье транспортного средства, резкими движениями ног откатила его от столба, а затем как могла быстро завертела педали, посекундно набирая скорость. Всего за полминуты Ализ удалилась от места событий на значительное расстояние.

В этот момент Арсений уже подходил к двухметровой высоты металлическому забору. Продолжая вести съёмку, учёный остановился у самых прутьев и просунул между ними правую руку с айфоном. Однако возвышавшиеся по всей площади порта ангары и нагромождения огромных ящиков серьёзно мешали обзору. Озадаченно покачав головой, Арсений остановил запись и сохранил видео в файл. После чего перевёл айфон в режим ожидания и сунул обратно в карман. Гость из бездны в свою очередь продолжал путь, но заметно поубавил скорость.

- Да какого хрена задумал этот хрен-знает-кто? - напряжённо выпалил профессор, осознавая всю неловкость своего положения.

Нервно уцепившись вспотевшими пальцами за перекрещивающиеся прутья, уставший криптозоолог тяжело вздохнул.

- Эх, где же там Ализ? - задавшись этим вопросом, Арсений всем корпусом развернулся в противоположную сторону.

К удивлению исследователя коллега была уже на подходе. Метрах в пятидесяти позади рыжеволосая охотница на монстров во всю мчалась к нему на синем спортивном велосипеде. Помахав левой рукой, она слегка увеличила скорость и секунд через пять уже тормозила в нескольких метрах от забора.

- Да уж, эффектное появление... И где ты умудрилась достать этого железного коня?

- Так как нужно было торопиться, мне пришлось пойти на крайние меры. И я его угнала. - без всякого смущения ответила Ализ и соскочила с велосипеда.

- Ну ты даёшь... Копы ведь теперь доконают.

- Ничего. Как-нибудь разберусь потом. Ладно, где там наш виновник торжества?

- Да прям напротив порта.

С этими словами Арсений мигом повернулся обратно к морю и принялся высматривать характерную фигуру. Получилось это не сразу. Волны, подымаемые движениями незнакомца, исчезли. Когда же объект вновь попался на глаза криптозоологу, оказалось, что тот недвижим.

- Завис на месте! - оживлённо прокомментировал профессор.

- Вижу, вижу... - отозвалась Ализ и плавным движением левой ноги поставила траспортное средство на подножку.

- Знаешь, не охота мне опять терять время, добираясь до этих долбаных главных ворот. - задумчиво заявил Арсений и окинул забор взглядом снизу вверх. - Стоит попробовать перелезть.

- Вот и я того же мнения. - усмехнувшись, поддержала Ализ.

В следующий миг девушка проворно запрыгнула на перекрещения прутьев и стала в темпе взбираться наверх.

Арсений не теряя времени последовал за ней. Ни прошло и минуты, как криптозоологи синхронно спрыгнули по противоположную сторону забора, оказавшись на территории порта.

Затем мисс Жанет деловито предложила:

- Давай ка к причалу. Там отличное место наблюдения.

- Что верно, то верно... - ответил палеонтолог, протирая линзы бинокля об джинсовую куртку.

Затем исследователи переглянулись и вместе побежали по направлению пристани. Вскоре оказавшись у основания причала, парочка перешла на быстрый шаг и устремилась вдоль по металлическому сооружению. Объект-Икс по-прежнему висел в толще воды, будто ожидая их.

Глава 05. Угроза

Вертолёт береговой охраны достиг местонахождения загадочного исполина и принялся облетать его фигуру по кругу. С высоты трёх десятков метров членам экипажа был виден всё тот-же гигантский овал с металлическим отблеском, но подробней рассмотреть не удавалось. Перейдя на второй круг, пилот по совету кого-то из сотрудников охраны, опустил вертолёт на десять метров ниже.

И тут-же в передней части объекта что-то зашевелилось. Под водой стал угадываться силуэт длиннющей, диаметром в несколько метров трубки, резко изгибающейся дугой вправо. Через секунду белого цвета трубка, подобно гигантскому хлысту вспорола поверхность моря и в мгновение ока нанесла сокрушительный удар по корпусу вертолёта, буквально разрезав его поперёк надвое.

Расчленённая летающая машина в сопровождении чёрного дымового шлейфа грузно рухнула в воду, подняв тучу брызг. Трубка втянулась внутрь за какие-то секунды, после чего сам объект плавно повернулся передней частью к порту и двинулся вперёд, впечатляюще набирая скорость.

Ализ и Арсений с обалдевшим видом стояли на конце причала, пялясь в бинокли. Когда Объект-Икс стал всё быстрее приближаться к ним, криптозоологи опустили оптические приборы и принялись медленно отступать назад.

- Насколько я успела разглядеть, эта штука будто бы оббита металлом... - удивлённо проговорила Ализ.

Арсений поддерживающе кивнул и добавил:

- Причём, ржавым металлом. А в передней части проглядывается нечто белёсое, с двумя тёмными пятнами по бокам.

Пришелец всё приближался. Расстояние между его силуэтом и конструкцией причала уменьшалось на десяток метров с каждой секундой. Исследователи озадаченно посмотрели друг на друга, а затем одновременно сорвались с места и со всех ног побежали к берегу.
Не успели охотники на монстров пробежать и пяти метров, как полотно под их подошвами дико вздрогнуло от мощнейшего удара.

Обернувшись, Арсений и Ализ увидели, что опасный гигант уже разносит вдребезги причал, продолжая мчаться вперёд. Команда убыстрила бег. Конструкция тем временем начала неуклюже крениться из стороны в сторону, буквально разваливаясь под ногами от инерции убойного удара. Однако до конца оставалось недалеко, и вскоре криптозоологи уже неслись по основанию пристани, а ещё через мгновение выбежали на бетонное покрытие порта.

Вновь переведя взгляды назад, Ализ и Арсений узрели жуткую картину. Причал успело разворотить от начала до конца, а у самого берега из воды поднималось нечто, выглядящее как куча скреплённых между собой частей и от различных крупногабаритных морских судов. Не веря своим глазам, исследователи остановились и крайне удивлённо уставились на сие недоразумение.

В этот момент передний конец безумной конструкции поднялся на бушующими волнами на десяток метров, продемонстрировав не что иное как голову чудовищного существа. Сердцевидной формы, бело-сероватого цвета, оснащённая двумя колоссальных размеров чёрными глазами и оканчивающаяся относительно небольшим конусовидным хоботком - так выглядела морда этого невероятного монстра.

Арсений сокрушённо выпалил:

- Такое просто в голове не укладывается... Нет, эта тварь точно не с нашей планеты!

Ализ же напряжённым тоном заявила:

- Оно нацепило на себя обломки различных кораблей по всей длине тела. Ну это же и есть те, пропавшие корабли!

Внезапно чудовище огласило весь порт громким пронзительным утробным рёвом.

Глава 06. Приближение

- Тон у него однако недовольный. - иронично прокомментировала Ализ и быстрым шагом стала двигаться к выходу из порта.

- Если бы оно хотело нас убить, то уже бы нанесло удар. - заключил Арсений и тоже последовал к главным воротам.

Бросив взгляды на остальную часть портовой зоны, исследователи увидели творящиеся вокруг панику и замешательство среди рабочих.

Все эти события тем временем отражались на поверхности иссиня-чёрных и абсолютно бесстрастных глаз существа. Застыв в одном положении, оно будто наблюдало за происходящим вокруг. Когда криптозоологи оказались уже в двадцати метрах от руин пристани, то вновь остановились. С настороженностью рассматривая страшное создание, они прикидывали в уме дальнейшие варианты развития событий.

Но не прошло и пяти секунд, как началось. Вода вокруг чудовища взбурлила, оно резко поднялось ещё выше и в следующий миг обрушило на бетонное полотно две гигантских размеров чёрные членистые лапы, оканчивающиеся чем-то вроде трёхпалых клешней. Вибрация от удара прокатилась по порту, дойдя до ног охотников на монстров. Подтянув своё многотонное тело к самому берегу, жуткое существо подняло из воды ещё три пары такого рода конечностей и мощными толчками принялось вылезать на сушу. Несмотря на внешнюю неуклюжесть строения, двигалось оно в неплохом темпе и вскоре выбралось уже на четверть.

Ализ и Арсений в свою очередь переглянулись, развернулись и побежали прочь от гигантской туши, сотрясающей своим перемещением всё вокруг.

Наконец достигнув главных ворот, у которых успели столпиться перепуганные работяги, криптозоологи прекратили бег и встали у самого выхода. Загадочное страшилище в этот момент полностью вытащило себя на берег и снова неподвижно застыло.

- Это что-то вообще из ряда вон выходящее... - обескураженно проговорил палеонтолог, направив на нарушителя спокойствия айфон в режиме фотокамеры.

Вдруг Ализ деловито заявила:

- Оно смахивает на личинку, тебе не кажется?

Сделав первый снимок, Арсений отозвался:

- А ведь и вправду... И если так, то тогда кое-что сходится.

- Ты о чём?

- Известно, что личинка небольшого летающего насекомого - ручейника имеет интересную особенность - она изготавливает себе трубкообразный чёхлик, покрывающий почти всё её туловище и живёт в нём, пока не придёт время окукливаться.

- Причём это здесь?

- При том, что состоит этот чёхлик как правило из каких-либо природных материалов, которые личинка может найти на дне водоёма, в том числе и из пустых раковин мелких пресноводных улиток. Теперь улавливаешь связь?

- Пожалуй, да. Но если это и вправду личинка то, уверена я, выродится из неё отнюдь не прелестная бабочка...

Глава 07. Проникновение

Прошло не так много времени и чудовище опять пришло в движение. Восемь изогнутых членистых лап со скоростью бегущего человека понесли жуткую махину вперёд. Огромная глазастая морда неуклонно приближалась к своей цели - главным воротам порта.

Рабочие в шоке рванули на выход. Один за другим они быстро покидали территорию. Арсений и Ализ ещё недолго простояли на месте, рассматривая как движется существо, а затем в темпе покинули пределы портовой зоны и оказались на противоположной стороне ворот. Позади них была проезжая часть.

Водители автомобилей, проносящихся рядом с портом стали резко увеличивать скорость. Случайные прохожие начали разбегаться кто-куда. Паника постепенно перекидывалась на город.

Ализ решила продолжить разговор:

- Насколько я помню, личинки с подводным циклом жизни обычно поднимаются из воды только с одной целью. Смекаешь, к чему я клоню?

Арсений отчеканил в ответ:

- Ещё бы. Чудо-юдо готовится перерождаться. Должно быть, именно поэтому оно и движется к городу.

- То есть?

- Понимаешь ли... Если это существо действительно является личинкой, собирающейся к переходу на новую жизненную стадию, то ей должна понадобится вертикальная поверхность, вдоль которой можно будет закрепить свою тушу на время стадии куколки. Вот потому оно и направляется к зданиям. Чтобы прицепиться к стене одного из них.

Тем временем монстр уже подобрался к главным воротам. Словно не обращая внимания на двухметровый забор, он нагло ломанулся на десятки метров металлических прутьев и за секунду снёс их своей тяжёлой головой вместе со створками ворот. Пронзительный грохот и разлетающиеся по сторонам металлические стержни заставили криптозоологов на всей скорости помчаться прочь. Чуть не попав под грузовик, охотники на монстров за несколько секунд перебежали через дорогу с двухсторонним движением и оказались в десятке метров от зверюги.

- Надо бы найти безопасное место. - предложил палеонтолог, оглядываясь по сторонам.

- Это верно. - поддержала мисс Жанет и бросила взор на металлическую лестницу, идущую наискосок стены возвышавшегося неподалёку трёхэтажного здания.

- Давай туда! - бодро заявила девушка, указывая пальцем.

Арсений одобрительно кивнул и вместе они быстрым шагом направились к лестнице.

Тем временем чудовище успело выползти на проезжую часть, полностью перегородив дорогу передней половиной своего колоссального тела. Снова остановившись, оно медленно повертело головой из стороны в сторону, будто изучая пейзаж, после чего продолжило своё громкое движение вперёд.

Глава 08. Экстремальная нагрузка

Спустя пару минут 90-метровая закованная в ржавый металл махина в развалку шагала на своих трёхпалых клешнях, в темпе приближаясь к ближайшему к порту высотному зданию из стекла и бетона.

- Ну всё, сейчас что-то начнётся... - озадаченно прокомментировал Арсений, наблюдая за происходящим с угла крышы трёхэтажного строения.

Ализ с задумчивым видом стояла слева от него, пытаясь получше разглядеть гиганта через бинокль. Недолго подумав, исследователь тоже приставил к глазам оптический прибор.

Вскоре он заявил:

- Насколько я могу судить, обломки судов склеены между собой посредством некоего серебристого цвета вещества.

- Согласна... - поддержала Ализ, затем добавив:

- Нужно по возможности попытаться добыть часть этой субстанции. Так мы сможем провести ДНК-анализ.

В это время монстр подполз уже к самой стене высотки и застыл на месте. Несколько секунд ничего не происходило. Но вдруг многотонная туша резким движением оторвалась от асфальта и обрушилась первой четвертью своей длины на стену здания, крепко уцепившись за неё четыремя конечностями.

Многоэтажка содрогнулась как при сильном землетрясении. Было слышно как внутри закричали испуганные люди. Через секунду страшилище ещё одним мощным броском поднялось вверх по стене уже на половину туловища и грубо вонзило в бетонные плиты все восемь клешней. Здание заходило ходуном, откуда-то из его глубины раздался громкий глухой треск. Тут-же изо всех выходов стал в панике выбегать народ. Плавно перебирая жуткими лапами, существо медленно поднялось ещё на полтора десятка метров выше и неуклюже прижалось телом к изуродованной стене, после чего в очередной раз неподвижно замерло.

- Так мы оказались правы! - удивленно заявила Ализ, невооружённым взглядом рассматривая исполинскую тварь. - У него практически все основные признаки поведения личинки.

Арсений опустил бинокль и устало произнёс:

- Ага. Только вот я даже не знаю, стоит ли этому факту радоваться...

Глава 09. Затишье

Прошла минута, потом вторая, потом третья... Гигантская туша так и продолжала лежать на стене слегка накренившейся многоэтажки, не шевеля ни одной лапой. Из выходов уже никто не выбегал и вокруг стало значительно тише. Вскоре откуда-то донеслось быстро нарастающее жужжание вертолётных винтов. Ализ осмотрелась по сторонам и увидела пару вертолётов береговой охраны, приближающихся слева и ещё пару полицейских вертолётов, что приближались справа. Девушка тяжело вздохнула, достала из внутреннего кармана плаща небольшую металлическую фляжку и сделала глубокий глоток, запрокинув голову.

Арсений тем временем, сложив руки на груди, продолжал изучать глазами абсурдный внешний вид монстра. Вдруг палеонтолог оживлённо произнёс:

- Знаешь, надо бы этому представителю явно не земной фауны какое-то название дать. Для удобства.

Ализ сунула фляжку обратно под чёрную материю и понимающе ответила:

- Солидарна с тобой. В конце концов мы наткнулись на нечто действительно невероятное. Потому кликать его просто монстром, тварью, существом - будет банально. Тут нужно название запоминающееся и лаконичное.

Арсений после небольшой паузы бодро отчеканил:

- Вот какой вариант мне нравится - Инфильтратор.

- От английского слова, означающего - "нарушитель границ"?

- Именно. По мне так самое то для зверюги, от которой столько проблем.

- Не спорю. И звучит недурно.

- Значит, утверждаем вариант?

- Само собой.

После чего исследователи вновь погрузились в молчание, уткнувшись задумчивыми взглядами в недвижимую фигуру вторженца. Вертолёты полиции в это время уже подлетели к месту событий и держась на высоте сотни метров, принялись облетать по кругу злополучное здание.
Мисс Жанет, наблюдая за их полётами иронично прокомментировала:

- Н-да... Вот ведь для всей Кагосимы сегодня сумасшедший денёк выдался.

Глава 10. Предупреждение

- Саме, саме! - неожиданно донеслись возбуждённые крики со стороны порта.

Из любопытства Ализ развернулась и увидела интересную картину. Оставшиеся в порту моряки и рабочие указывали руками на морскую поверхность, где виднелись многочисленные акульи спинные плавники. Тёмно-синие треугольники резво носились туда-сюда в пределах нескольких десятков метров. Криптозоолог быстро сосчитала акул. Их было десять.

- Очень странно... - удивлённо проговорила девушка и хлопнула товарища по плечу.

Арсений, поняв намёк, тоже перевёл взгляд на море. Снующая около порта стая рыбин и его не оставила равнодушным. Недолго пронаблюдав за движениями плавников, учёный резко перекинул взор обратно на тушу, а затем снова на акул.

- Обалдеть! - озадаченно выпалил он и покачал головой.

Ализ вопросительно уставилась на палеонтолога.

- Обрати внимание... - стал объяснять профессор. - Эти акулы, они плавают прямо напротив места лежбища Инфильтратора. Уверен, это связано. Должно быть, они чувствуют что-то, что не можем почувствовать мы.

Ализ согласно покачала головой и высказалась:

- У акул и скатов более широкий спектр чувств чем у большинства других позвоночных. Только вот что именно они могли уловить?

Арсений молча пожал плечами.

Мисс Жанет продолжила:

- Надо бы разобраться. Так, посмотрим... Они ведь способны чувствовать и электрические поля живых организмов. Ну а у Инфильтратора таковое должно быть весьма впечатляющим для их рецепторов. Но с другой стороны, они ведь не смогли бы засечь его, пока тот на суше. Ведь так?

- Разумеется. Однако, если... - исследователь задумчиво замолчал.

- Что за "если"?

- В теории можно предположить, что электрическое поле данного существа в определённые моменты может значительно увеличивать свой диаметр, тем самым становясь ощутимым с больших расстояний. Это и могло привлечь акул.

- Да уж, оригинально рассудил. И если это и вправду так, то скоро что-то должно произойти.

Криптозоологи синхронно направили взгляды на по-прежнему неподвижную фигуру чудовища.

Глава 11. Незримая проблема

Через 15 минут небо начали медленно затягивать серые тучи. Подул холодный ветер. Вдалеке изредка стали мелькать зарницы. Охотники на монстров продолжали стоять на крыше в ожидании дальнейшего развития событий. Вертолёты полиции, как и раньше, кружили себе над пленённым монстром зданием.

- Глаза. Присмотрись к ним... - вдруг оживлённо заявил Арсений и уставился в бинокль.

Ализ сделала тоже самое. Через несколько секунд наблюдения она сказала:

- Окэй. Теперь тоже вижу. Окраска внешней оболочки стала более синей. И даже какой-то мутной.

- Вот именно. Да и шкура побледнела малость.

- Ага, заметила. Но как ты и сам знаешь, у змей глаза тоже могут становиться мутным... Перед линькой.

- Разумеется. Заодно и шкура бледнеет. Всё больше признаков того, что данный облик этому существу не надолго.

- Но судя по всему окукливаться оно так и не собирается. Это какой-то иной способ перерождения, нежели гусеница-куколка-бабочка.

- Что верно, то верно. - ухмыльнувшись, ответил палеонтолог и опустил бинокль.

Затем он вытащил из кармана джинсов айфон, включил на нём фотокамеру и в очередной раз наставил объектив на громадину.

Ализ убрала от лица свой оптический прибор и поинтересовалась:

- Кстати, сколько уже времени то?

Арсений быстро сделал снимок и вывел айфон из режима камеры.

- Два часа, сорок пять минут.

Сказав это, криптозоолог задумался. Ему вспомнилось, что вчера как раз в это время всё и началось. Но тут случилось неожиданное. Экран айфона резко замигал, а через пару секунд и вовсе погас.

- Да что за хренотень с ним? - недоумевающе выпалил парень.

Тем временем непогода усиливалась. Небо значительно потемнело. Мелкими каплями заморосил дождь.

- С вертушками что-то не так... - напряжённо проговорила мисс Жанет, наблюдая за тем как полицейские вертолёты принялись заваливаться из стороны в сторону.

Арсений перевёл взгляд на летающие машины, озадаченно развёл руками и произнёс:

- У меня айфон вырубился, прикинь... Ну ка, проверь свой мобильник.

Ничего не говоря, Ализ достала из кармана плаща мобильный телефон-раскладушку и раскрыла его.

- Надо же... Мой тоже того. Да что за аномальщина тут творится?

Исследователи задумчиво посмотрели друг на друга, после чего уже в какой раз уставились на абсурдное чудовище. Одновременно с этим в антенну на крыше того самого здания яркой вспышкой ударила молния.

- Нет, не могут это быть просто совпадения. - взволнованно констатировал профессор и сложил айфон обратно в карман брюк.

Внезапно молния ударила ещё раз. И снова в ту же антенну.

Глава 12. Рождение

- Кажется, я начинаю понимать, в чём дело... - задумчиво выдала Ализ. - Отключение электроники, удары молний, неполадки в работе двигателей вертолётов, приплывшие стаей акулы... Всё это звенья одной цепочки. И биоэлектрическое поле тут не при чём. Дело в электромагнитном поле немалой мощности. Оно то и влияет на работу электронного оборудования и привлекает молнии и акул. Инфильтратор как-то создаёт его вокруг себя, причём на большой площади.

- Точно! - удивлённым тоном согласился Арсений. - Известно, что некоторые виды рыб способны создавать вокруг себя электрическое поле. А здесь мы имеем нечто подобное, но в более продвинутом варианте.

- Да уж... Только вот зачем ему это надо? Это механизм защиты что ли?

- Скорее всего. В какой момент животное наиболее уязвимо? Когда оно только родилось и ещё не окрепло. Также и насекомые, проходящие превращение из куколки в имаго. К примеру, бабочка только вылезшая из куколки, должна некоторое время ждать, пока её крылья не высохнут, хоботок не затвердеет, да и другие функции организма не настроятся на нормальный лад. Значит, вполне возможно что...

Но не успел учёный договорить, как шкура на затылочной части головы существа резко вздулась и разорвалась повдоль. Из возникшего отверстия медленно высунулся больших размеров чёрный зазубренный клюв. Затем показалась и вся голова - длиной около двенадцати метров, треугольная, сужающаяся к концу, также чёрная и блестящая от покрывающей её слизи. Глаза напрочь отсутствовали.

Криптозоологи молча застыли в изумлении. По толпе народа на улице прокатились оживлённые возгласы. Вертолёты зависли на месте.

Новое чудовище продолжило выползать. Старая шкура с неприятным грохотом разорвалась ещё сильнее, вплоть до половины. Стала видна часть покрытого мощной сочленённой бронёй туловища. Зверюга сделала резкий рывок вверх и высунула наружу пару огромных крюковидных зазубренных лап, напоминающих хватательные конечности насекомого богомола. После чего чудо природы громко вонзило концы лап в содрогнувшуюся стену здания и неспеша перебирая ими по очереди стало продвигаться к крыше...

Глава 13. Вселяющий страх

Когда жуткое создание вылезло из полости бренной личинки примерно на половину собственной длины, исследователям бросились в глаза две пары вытянутых (около семидесяти метров длиной) узких чёрных пластин, напоминающих лыжи и растущих у того на спине. Вдоль задней их стороны располагались, удерживаемые едва заметными сетями поперечных жилок, полупрозрачные белые мембраны, вдвое более широкие чем сами пластины. Смахивала сия конструкция на жёстко укреплённые с внешней стороны крылья стрекозы.

- Эти штуковины должно быть служат своего рода удерживающими балками для основной конструкции крыла по типу строения крыла птеродактиля. - удивлённым тоном предположила мисс Жанет.

Арсений в ответ озадаченно вымолвил:

- Полностью согласен...  И знаешь, я конечно всякого ожидал увидеть, но чтобы такое... У меня аж голова закружилась. Ну и чудовище!

Ализ понимающе покачала головой и иронично добавила:

- Вот он, настоящий облик Инфильтратора.

Тем временем взору охотников на монстров предстали две внушительных размеров членистые задние ноги, мощные и колоннообразные. Левая нога плавно поднялась, изогнулась и грубо вонзилась коренастой однопалой ступнёй в испещрённый трещинами остов строения. Конусовидный белый коготь прошил бетонные блоки за секунду, надёжно удерживая хозяина. Также показался длинный членистый изящный хвост, толщиной с поезд, с острым концом. Гигант медленно задвигал поочерёдно обоими задними конечностями, постепенно поднимая себя всё выше. Его передние лапы уже с треском вонзились в покрытие крыши здания. Голова на короткой членистой шее вытянулась вперёд. Клюв был слегка приоткрыт.

Ализ вдруг ещё более удивлённо заявила:

- Эй, я не вижу у него никаких глаз! Будто их и нет вовсе...

- Очевидно так оно и есть. - заключил профессор в замешательстве держась обоими руками за затылок.

- И каким образом оно тогда ориентируется в пространстве?

- Думаешь, я знаю... Животных, имеющих какие-либо крылья, но полностью лишённых зрения в природе попросту не существует. Это существо - само по себе вызов многим общепринятым научным представлениям.

- Но чисто теоретически что-нибудь предположить можно?

Арсений ненадолго погрузился в раздумья.

- Вспомнил! - вскоре выпалил он с просветлевшим взглядом. - Как-то американские учёные из университета Оклахомы проводили исследования по части ориентации скорпионов в отсутствии визуального восприятия. Они закрыли контрольной группе скорпионов глаза специальными накладками, а затем наблюдали за их поведением. Поначалу скорпионы вели себя пассивно и предпочитали не сдвигаться с места. Но когда люди включили над ними УФ-лампу, то членистоногие, к их удивлению, принялись перемещаться по террариуму, как ни в чём не бывало.

- И чем это было объяснено?

- Тем, что скорпионы в ультрафиолетовом излучении способны видеть всей поверхностью своего панциря, как бы это абсурдно не звучало. Суть здесь в том, что клетки панциря скорпиона обладают своеобразным зрением в ультрафиолетовом диапазоне.

- Вот это ничего себе! - покачав головой, прокомментировала француженка.

- В случае с Инфильтратором можно представить себе нечто подобное, но в гораздо более развитом виде. И это даёт ему определённые преимущества.

- Какие например?

- Его угол обзора по идее может достигать всех трёхсот шестидесяти градусов. От такого существа будет невозможно скрыться.

В этот момент Инфильтратор уже полностью забрался на крышу во всю дрожащей многоэтажки. Свесив вниз лишь нижнюю половину хвоста, чудовище застыло на месте, стоя на четвереньках.

- Необходимо держаться на чеку... - подытожила Ализ, поправляя потрёпанные ветром волосы. - Как бы это создание не воспринимало окружающий Мир, оно точно не мирное травоядное.

Глава 14. Странности анатомии

- Хорошо подметила... - согласился Арсений и ради интереса перекинул взгляд на носившиеся над монстром вертолёты полиции. Тут то и заметил учёный, что полёту их уже ничто не мешает.

- Ну наконец-то!

Криптозоолог быстро вытащил из кармана айфон и нажал кнопку включения. Через пару секунд экран засветился.

Ализ, обратив внимание на действия коллеги, радостно прокомментировала:

- Отлично! Он убрал электромагнитное поле.

После чего девушка достала собственный мобильник и стала включать его.

Инфильтратор в свою очередь медленно поднял все четыре крыла на 45 градусов и в неспешном темпе принялся махать ими. Сильные возмущения воздуха дошли даже до исследователей.

- Разрабатывает крылья, готовится к полёту! - слегка восторженно произнёс профессор.

Ализ согласно кивнула в ответ, и пробежавшись глазами по всей длине тела исполинского чудовища, заявила:

- В нём метров сто или сто двадцать, не меньше.

- Вне всяких сомнений. - подтвердил палеонтолог. - Я бы сказал, немногим больше ста двадцати.

Частота взмахов крыльями увеличивалась. Создаваемые в результате мощных движений порывы ветра усиливались.

Тогда то до Арсения и дошло.

- Но он ведь не должен уметь летать! В смысле, такая конструкция крыльев для столь большого существа не подходит. С точки зрения подъёмной силы и аэродинамики, крылья, которые позволили бы этой махине оторваться от земли, должны быть куда длинней и куда шире. А с теми, что у него есть, даже планировать не получиться. Абсурд!

- Наверное, они нужны Инфильтратору для демонстрационных целей, - предположила мисс Жанет, - то есть, это как мини-крылья у страуса. Да, и присмотрись к его передним конечностями, а точнее к месту перехода от запястий к крюкам. Там заметны два коротких членистых пальца, по одному слева и справа от крюка. Должно быть, они рудиментарные, и предки этого существа были трёхпалыми.

- Насчёт рудиментов могу согласиться, - поддержал Арсений, - три равномерно развитых пальца, если их так можно назвать, мы видели на лапах личинки. Возможно, тут есть связь с какими-то предковыми формами этого создания.

Внезапно Инфильтратор резко прекратил взмахи и плавно сложил крылья в исходное положение.

- Пора запечатлеть это для истории. - бодро выдал исследователь и наставил на неподвижную фигуру монстра объектив айфона.

Прикосновение указательного пальца к сенсорной клавиатуре, щелчок, и цифровой фотоснимок сохранился в память устройства.

- Знаешь, какой вопрос меня сейчас волнует больше всего? - задумчиво поинтересовалась Ализ.

Арсений вопросительно посмотрел на подругу.

- Будет ли такая зверюга рассматривать человека как потенциальную добычу?

Глава 15. Обстановка накаляется

Сновавшая в водах порта стая акул вдруг развернулась в сторону открытого моря и на большой скорости скрылась в глубине. Через мгновение причина их беспокойства стала ясна...

Возвышавшийся на километр над водами Восточно-Китайского моря вулкан Сакурадзима проснулся. Изнутри чёрного купола раздался тяжёлый грохот как от взрыва, а из широкого жерла яростно вырвалось огромное чёрное облако пепла, за несколько секунд поднявшееся до полукилометра в высоту в виде гигантского мрачного столба. Вулкан сильно задрожал. Жуткий гул угрожающе усиливался. Затем раздался пронзительный треск и в жерле возникло яркое алое свечение.

Инфильтратор, будто заинтересовавшись происходящим, плавно повернул голову по направлению Сакурадзимы и негромко щёлкнул клювом. С десяток секунд спокойно пронаблюдав за жутким зрелищем, гигант резким движением поднялся на задних лапах и развернулся всем корпусом в направлении горы. Существо уверенно держалось на двух ногах, наклонившись лишь на 45 градусов, и походило в таком положении на чудовищных размеров чёрного ворона.

Криптозоологи озадаченно осматривались по сторонам. Крыша здания под их ногам начала ощутимо дрожать. Да и растущая вокруг паника не придавала оптимизма.

- Вот так свалилось на наши головы приключений... - проговорил Арсений и спрятал айфон.

Ализ окинула взглядом содрогающийся от ударов стихии город и обеспокоенно высказалась:

- Нужно срочно покидать крышу.

Арсений промолчал в знак согласия, после чего любители непознанного вместе рванули к лестнице.

Инфильтратор в темпе поднял крылья, казалось до упора, а затем мощным движением задних конечностей в мгновение ока оторвался от искорёженной крыши, одновременно с этим сделав крыльями мощный взмах, от которого загудел воздух. Словно бросая вызов законам физики, существо буквально полетело над городом, направляясь к бушующему вулкану.

Охотники на монстров остановились в пятнадцати метрах от здания, будучи снова у разгромленных ворот порта. Инфильтратор пролетал на высоте полутора сотен метров. Исследователи, подняв вверх поражённые взгляды, застыли на месте, не говоря ни слова.

Тем временем Сакурадзима становился всё неистовее. Толстый столб чёрного дыма поднялся аж до километровой высоты. Из жерла принялись вылетать редкие раскалённые до красна камни. Алое свечение стало заметно сильнее. Грохот и тряска поминутно набирали мощь.

- Но как он летит? Это ведь невозможно... Ничего не понимаю!

Арсений с ошеломлённым выражением лица провожал глазами несущегося по серому небу пришельца из неведомых миров.

- Зато я догадываюсь... - вдруг оживлённо заявила Ализ.

- Чего?

- Это электромагнитная левитация. Такое можно воссоздать в лабораторных условиях. Инфильтратор очевидно умеет весьма неплохо владеть электромагнитными излучениями, используя их в своих целях.

Сказав это, мисс Жанет подняла перед собой телефон и распахнула его корпус. Экран того оказался пустым и чёрным.

- Я же говорила...

Глава 16. Причина

Инфильтратор плавно взмахивая крыльями стремительно нёсся над волнующейся поверхностью моря. По мере его приближения к во всю дрожащему куполу вулкана небо вокруг становилось всё темнее от витающих в воздухе мириад хлопьев пепла.

- Для чего же ему нужны крылья? - вслух размышлял Арсений. - Вероятно, они стабилизируют тело во время полёта, не давая тому заваливаться туда-сюда и улучшают маневренность.

- Скорее всего... - поддержала Ализ и приставила к глазам бинокль.

Инфильтратор, будучи уже на полпути к вулкану, принялся быстро набирать высоту. С каждой секундой грандиозный монстр преодолевал по нескольку десятков метров ввысь, двигаясь под почти прямым углом.

Ализ опустила оптический прибор и ловкими движениями рук в очередной раз поправила своё потрёпанное ветром каре.

- И чего это его потянуло на вулкан лететь? - вопросила она, уперев руки в бока.

Арсений отрицательно пожал плечами и погрузился в раздумья. И вдруг он вспомнил что обнаружил когда рассматривал карту Восточно-Китайского моря.

- Слушай, я же тебе из-за всей этой суматохи забыл рассказать... - возбуждённым тоном начал учёный. - Когда я сегодня утром, пока ты была в душе, морскую карту рассматривал, то заметил одну интересную вещь - это существо, то есть его личинка, придерживалось мест поблизости от подводных вулканов. Я в тот момент ещё предположил, что его возможно притягивает геотермальная энергия.

- Ух ты, ничего себе... Это заставляет задуматься.

В этот момент Инфильтратор уже достиг километровой высоты и вновь принялся рассекать воздух по прямой.

Девушка-криптозоолог сдула с линз своего бинокля частицы пепла и задумчиво произнесла:

- Знаешь, что мне напоминает данное зрелище? Полевой цветок и шмеля, летящего к нему.

- На что ты пытаешься намекнуть?

- Как бы это безумно не звучало, но мне кажется, Инфильтратор может поглощать энергию, выделяемую вулканами. Иначе, зачем ему ещё так рисковать?

Арсений после недолгого молчания ободряюще заявил:

- А что... Может быть. Ведь будь он плотоядным, то давно бы уже накинулся на людей.

Ализ в свою очередь иронично добавила:

- Для необычного существа - необычные потребности.

Глава 17. Укрощение стихии

Чёрный столб дыма и пепла возвышался над Сакурадзимой уже на два с половиной километра. Бурлящая лава активно подступала к краям жерла. Раскалённые камни вылетали всё чаще. Купол горы начал медленно покрываться трещинами, из которых тонкими оранжевыми линиями заструилась лава. Жуткий подземный грохот разносился на километры...

Инфильтратор продолжал сближение. Оказавшись в сотне метров от верхушки вулкана, пришелец резко сбавил скорость и увеличил интервал взмахов крыльями. Навстречу ему десятками летели многочисленные обломки раскалённой породы, но гигант просто игнорировал те, давая вдребезги разбиваться об свой прочный панцирь.

Вскоре цель была достигнута. Инфильтратор совершил над бушующим жерлом небольшой своеобразный круг почёта и завис в положении головой к городу на высоте около сорока метров. Внезапно где-то в глубине купола раздался звук словно от взрыва. Тут-же раскалённая магма взбурлила столь сильно, что внушительных размеров язык лавы окатил чудовище с ног до клюва. Однако Инфильтратор даже не вздрогнул. Светящиеся ярко-оранжевые крупные струи вяло потекли с чёрной брони исполинского зверя, не причиняя тому никакого вреда.

В следующий миг началось самое странное. Клюв Инфильтратора резко распахнулся. Из глубины утробы наружу в темпе вылезла мощная белая гофрированная трубка. За несколько секунд преодолев всё расстояние, отделявшее её владельца от жерла вулкана, трубка погрузилась прямо в толщу лавы. Уйдя внутрь примерно на десяток метров, приспособление прекратило движение и разразилось серией белых ярких вспышек, пронёсшихся по всей его длине в направлении хозяина. Через пару секунд так повторилось ещё раз, после чего поток стал постоянным.

Криптозоологи, замерев от удивления, наблюдали сквозь бинокли за происходящим на Сакурадзиме. С неба на них выпадал грязный редкий дождь из воды, смешанной с пеплом, но исследователи даже не обращали на него внимания.

По мере того как по загадочной трубке прокатывались вспышки, извержение начинало терять силу. Дрожь постепенно унималась, подземный рёв слабел, бурные круговороты лавы выравнивались...

- Заметила, что происходит? - слегка радостно вопросил Арсений.

- Разумеется... - осведомила его с аналогичным тоном Ализ. - Выходит, мы оказались правы! Это существо действительно геотермалофаг. Невероятно!

- Ага. И насколько я понимаю, оно явно не относится к углеродным формам жизни. Существо совершенно иной природы, чем мы...

Буйство Сакурадзимы всё быстрее утихало. Камни перестали разлетаться. Уровень лавы понижался на глазах. Вибрация почти исчезла. Гул еле слышался.

Через полторы минуты вулкан окончательно успокоился. Гигантский столб дыма принялся рассеиваться. Световые явления на трубке пришельца прекратились, и та медленно втянулась обратно. Острый загнутый на верхнем конце клюв громко захлопнулся.

- Он сделал это! - восторженно прокричала Ализ и убрала бинокль от лица, растянувшегося в улыбке.

Арсений также опустил оптический прибор и со свистом облегчённо выдохнул.

- Чудовище спасло город... Во сне не приснится!

Тем временем Инфильтратор вновь тронулся с места. Развернувшись на 90 градусов вправо, монстр быстро полетел прочь от вулкана. Преодолев за короткий срок дистанцию около полукилометра, пришелец оказался над успокоившейся морской поверхностью и резко ушёл в крутое пике. Огромная чёрная фигура лихо понеслась вниз, сложив крылья, подобно олуше перед атакой на рыбу. Не прошло и десяти секунд, как Инфильтратор шумно врезался в толщу воды, и в сопровождении мощных брызг, скрылся где-то в глубине. Лишь уносящийся по направлению открытого моря тёмный силуэт подсказал что произошло дальше...

Арсений обалдевше покачал головой и заявил:

- Да уж, всё хорошо, что хорошо закончилось... Ну нам вообще круто повезло.

Ализ, стряхивая с себя хлопья пепла, согласно кивнула, после чего добавила:

- Почти как в том анекдоте. Если смотреть фильм "Годзилла" в перемотке назад, то это будет история о том, как добрая ящерица помогла людям отстроить половину города, а затем хвостом вперёд ушла в море.

Конец истории.

0


Вы здесь » КриптоЗооХаус » Обо всём » Рассказы