Данный рассказ был написан мною ещё в 2010-ом году. Но в 2019-ом хорошенько отредактирован для улучшения читабельности.

Краткая аннотация:

В северо-западной части Тихого океана терпит крушение неопознанный летающий объект. Учёные организуют экспедицию для его поиска и изучения. Прибыв на место катастрофы и обнаружив объект, исследовательская группа случайно поднимает на борт подводной лодки опасную форму внеземной жизни - ксеноморфа. Это становится началом больших неприятностей...

ЧУЖОЙ: СМЕРТЬ ИЗ БЕЗДНЫ

США, наблюдательная станция NASA.

Астроном в свой телескоп замечает, что к Земле на большой скорости движется неизвестный объект. Он сообщает об этом остальным. Вскоре уже всё внимание сосредоточено на таинственном объекте, который продолжает быстро приближаться. Становится ясно, что это некий космический аппарат. Внимательно разглядев его в телескопы, астрономы понимают, что он сильно отличается от всех созданных человеком. Аппарат похож на бумеранг. Он продолжает быстро двигаться, и вот он уже в атмосфере. Наблюдение продолжается. Аппарат быстро несётся вниз и двигается так, что появляется впечатление о его полной неуправляемости. Он вертится, повинуясь мощным завихрениям, а от его корпуса отваливаются куски. Нет никакой логики в движениях. В конце концов НЛО падает в Тихий океан, в район Марианского жёлоба. Все сотрудники NASA стоят без малейшего движения с широко раскрытыми глазами. Такого они ещё не видели...

Проходит пара дней. NASA собирает экстренное совещание выдающихся специалистов в области астрономии и космонавтики. Вначале сотрудники, ставшие свидетелями происшествия рассказывают о произошедшем и демонстрируют фотографии объекта и видеозапись его падения. Затем начинают высказываться различные предположения. Ни одна из стран, имеющих выход в космос не признаёт в этом объекте своего аппарата. А в том, что это не метеорит или любой другой космический объект естественного происхождения нет никаких сомнений. Участники решают организовать экспедицию к месту падения таинственного аппарата с целью понять что это. Для этого они собираются привлечь спецов по глубоководным погружениям. На этом совещание окончено.

NASA связывается с различными специалистами в области глубоководных погружений и просит о помощи. Тем временем ведётся подготовка и других участников - экспертов по космическим аппаратам. В течении нескольких дней удаётся собрать команду. Также была отобрана подходящая субмарина. За неделю экспедиция была готова.

В состав экспедиции вошло 8 человек, а субмарина называлась "Чёрная жемчужина". Перед началом экспедиции было проведено ещё одно совещание, на котором был обсуждён план действий. Было решено осмотреть объект снаружи, сделать снимки и с помощью глубоководного робота собрать артефакты. Как показала разведка местности, НЛО должен лежать на глубине около трёх сотен метров, но глубоководные течения могут снести его и глубже, поэтому надо торопиться. Затем глава NASA Стивен Хикс встал и пожелал исследователям удачи. Совещание было окончено.

Выход в море был назначен на следующий день. А пока шли последние приготовления. Одним из участников экспедиции была Терри Танака - сотрудница японского океанографического института. Она давно хотела спуститься в Марианскую впадину в поисках чего-нибудь необычного, но знала как там бывает опасно. Однако любопытство и жажда познания победят любой страх. Ей хотелось узреть неопознанный объект своими глазами. Она стояла на причале около субмарины и наблюдала за ходом работ. К ней подошёл один из членов команды - эксперт по космическим аппаратам Лукас Татополус. Вместе они с интересом наблюдали за субмариной.

Затем Лукас воодушевлённо сказал:

- Это похоже на экспедицию Челленджера в Затерянный мир!

Терри обернулась и вопросительно на него посмотрела.

Татопулос продолжил:

- Нам предстоит увидеть нечто непознанное и интригующие...

Девушка с усмешкой ответила:

- Что верно, то верно!

Затем они молча ещё несколько минут понаблюдали за ходом работы и удалились.

И вот наступил день отплытия. Все участники вышли на пирс. Перед ними снова встал глава NASA Хикс и произнёс речь:

- Вам придётся отправиться в удивительное путешествие, результат которого будет очень важен для науки. Пришло время раздвинуть границы познания. Будьте осторожны и ещё раз - удачи!

Все громко проаплодировали, после чего стали быстро заходить на борт. Через несколько минут всё было готово к отплытию и субмарина "Чёрная жемчужина" отправилась в путь. Экспедиция должна была прибыть к месту падения через три дня. А пока все находились в предвкушении грядущего столкновения с бездной. Терри, лёжа в своей каюте размышляла о том, что это может быть за аппарат. Она подумала, что для удобства эту штуку стоит называть - Бумеранг Икс, и решила предложить это название остальным во время очередного обсуждения. Затем её мысли переключились на то как бы провести время. Она достала портативный DVD-проигрыватель и поставила фильм "Всегда: Закат на Третьей Авеню."

Тем временем на капитанском мостике капитан субмарины Джек Спарроу обдумывал произошедшие за последние дни события. Вдруг к нему зашёл Татополус.

- Мистер Спарроу, а вам когда-нибудь приходилось наблюдать НЛО? - спросил он.

- Нет. Ни разу в жизни. - сухо ответил кэп.

Лукас продолжил:

- А что по вашему упало там?

Джек сказал:

- Не знаю. Мне это не так уж и важно.

- Почему? - уточнил Татополус.

Кэп пояснил:

- Я не интересуюсь всякой там аномальщиной, мне главное - бабки, которые я получу, если миссия будет успешно выполнена.

- Как знаете... - промолвил Люк и удалился.

Три дня пролетели быстро. Субмарина прибыла в район загадочного крушения. Все исследователи собрались в лаборатории, чтобы ещё раз обсудить план действий. Данные были перепроверены и говорили о том, что НЛО на том же месте. Терри предложила свой вариант названия для этой штуки. Все участники посмотрели на неё с удивлённым видом. Руководитель экспедиции Ник Блэйзинг одобрил идею, посчитав название вполне подходящим и даже забавным. Затем все стали готовиться к исполнению миссии.

Через полчаса всё было готово и началось погружение в бездну. Возбуждение Терри росло, она с нетерпением ждала  встречи с непознанным. Вскоре "Чёрная жемчужина" была уже у самого дна. Сонар выхватывал очертания чуждого человеку глубоководного мира.

- А вот и наш Бумеранг Икс! - заявил Ник, показывая пальцем на соответствующей формы силуэт на экране сонара.

Исследователи впились глазами в загадочный силуэт.

- Интересная штука... - тихо проговорила Терри.

Ник отдал приказ:

- Быстро выпускайте исследовательского робота!

Техники выпустили робота в бездну. Его прожектор выхватил из тьмы этот странный аппарат. Затем робот под управлением Ника медленно поплыл в сторону посланца иных миров. По мере приближения робота к объекту, его камера всё яснее демонстрировала исследователям его внешний вид. Поверхность НЛО напоминала обычную металлическую обшивку. На ней были видны многочисленные вмятины. Робот всё приближался. Терри, Ник и другие исследователи завороженно смотрели на нечёткое изображение объекта. Было заметно, что вокруг него нет никаких рыб и других морских обитателей. Когда же робот оказался уже в нескольких метрах от НЛО, все спецы и техники увидели загадочный аппарат во всей красе.

- Потрясающе! - восхищённо прокомментировал Ник.

Некоторое время на подлодке царило безмолвие, затем Терри произнесла:

- Ничего подобного я в жизни не видела!

Люк же громко сказал:

- Теперь можно больше не сомневаться в том, что мы не одиноки во Вселенной!

Вся команда поразилась невероятным аппаратом. После чего начались попытки проникнуть внутрь. В корпусе НЛО виднелась пробоина, достаточно большая, чтобы исследовательский робот мог пройти. И под руководством Ника робот заплыл внутрь аппарата. Прожектор выхватил мрачный интерьер. Перед глазами изумлённых спецов возник длинный коридор. Стены были орнаментированы поперечными выступами, а углы помещения являлись округлыми. Робот поплыл вдоль отсека. Вдруг в поле зрения появился ход, ведущий в более широкое помещение. Ник направил робота туда.

Это помещение выглядело гораздо более просторным. Это был большой зал. Робот продолжал путь. Тут в объектив камеры попался странный предмет больших размеров. Робот поднялся повыше и стал приближаться к нему. Странная штука напоминала кресло. В ней что-то присутствовало. Это было нечто большое. Робот подплыл ещё ближе и тогда его прожектор осветил тело какого-то загадочного существа.

- Какой ужас! - произнесла Терри.

Робот завис над существом. Оно имело гуманоидный тип строения и белый цвет кожи. Голова походила на слоновью.

- Вау! Невероятно... - возбуждённо сказал Ник.

Медик Джоанна взволнованно произнесла:

- Это пришелец... Самый настоящий...

- Смотрите, у него в груди здоровенная дыра! - прокомментировал Люк.

Ник ответил:

- Да, я тоже вижу.

- Наверное, от неё он и сдох! - сказал капитан.

Блэйзинг же выдал:

- Странно... Это не похоже на результат удара. Создаётся впечатление, что давление шло изнутри...

Медичка добавила:

- Как будто из него что-то вырвалось!

Затем робот поплыл дальше, разрезая зловещую тьму прожектором. Вдруг в поле видимости появился ещё какой-то предмет. Ник направил робота туда. Робот медленно приближался. Предмет напоминал яйцо и имел жёлтый цвет. На его верхушке виднелась какая-то выпуклость. Робот подплыл к загадочному предмету. Когда его стало чётче видно, представление о нём малость изменилось. Это было нечто яйцеобразное с какой-то шероховатостью наверху. От света прожектора немного просвечивались внутренности объекта. Внутри происходило какое-то движение. Вдруг верхушка предмета распахнулась подобно цветку. Оттуда взметнулось огромное количество пузырей. А затем бледно-жёлтое существо, похожее на скорпиона, быстро выскочило из этого отверстия и прицепилось к роботу. Из его тела вышел небольшой хоботок и ударил в объектив камеры. Изображение зарябило и исчезло.

Исследователи принялись в темпе вытягивать своего робота обратно. Через несколько минут он был уже на борту. Все столпились вокруг него и стали осматривать. Объектив камеры был разбит. На корпусе имелись многочисленные царапины и вмятины.

- Что бы это ни было, оно на него напало! - вымолвила Терри.

Внезапно из робота послышался резкий металлический звук, как будто внутри кто-то копошился.

Главный техник заявил:

- Это очень странно! Надо бы его разобрать и посмотреть что там...

Техники стали работать с роботом, а остальные решили пересмотреть сделанную им запись. Они снова и снова просматривали момент атаки, чтобы понять кем является агрессор. В результате стало ясно, что это какая-то неизвестная агрессивная форма жизни. Тем временем технари продолжали разбираться с роботом. Вдруг из него на большой скорости выскочило то самое существо. Оно стремительно бросилось на Бака - одного из техников и обхватило его лицо своими многочисленными членистыми лапками, а затем также стремительно обвило его шею своим членистым хвостом, после чего вплотную прижалось к лицу своим широким гладким туловищем. Работники стали громко звать на помощь. Прибежали все остальные участники команды. На их лицах застыло выражение недоумения.

- Что стоите? Снимем эту тварь с него! - крикнул капитан Джек.

Все подбежали к несчастному. Он лежал на полу в полной власти таинственного пришельца. Кэп схватил монстра за туловище, а Ник за хвост. Вместе они начали пытаться снять с технаря его мучителя. Но зверюга держалась необычно крепко для своих скромных размеров. Джек достал складной нож и решил прикончить незванного гостя. Но Ник притормозил его, ведь кэп мог случайно поранить техника. Блэйзинг предложил для начала отрезать существу его длинный хвост. Джек просунул нож между горлом жертвы и основанием хвоста монстра. Затем вонзил туда кончик ножа. Лезвие без особого труда прорезало шкуру. Существо резко дёрнулсь, а из его раны потекла жёлтая жидкость. Вещество, попав на лезвие, начало какую-то реакцию. Кончик ножа задымился и послышалось шипение. Джек оттянул нож обратно и удивлённо посмотрел на него. Лезвие на глазах размягчалось и плавилось под действием неопознанного вещества.

- Вот дрянь! - выругался кэп.

- Это его кровь! - взволнованно сказала Терри.

Все снова посмотрели на место раны. Кровотечение у пришельца уже отсутствовало.

- Кровь со свойствами кислоты и обладающая быстрой свёртываемостью... - тихо произнесла медичка.

Тогда было решено перенести агрессора и его жертву в лабораторию, чтобы там получше разобраться с происходящим.

Бака с пришельцем положили на операционный стол. Джоанна прослушала у первого сердцебиение. Оно было замедленным, но на неопасном уровне. Никто не понимал, что нужно таинственному существу. Оно не пыталось убить человека, но и не отцеплялось от него.

Вдруг Терри заявила:

- Это должно быть какой-то паразит!

Ник посмотрел на неё и сказал:

- А ведь это вполне логично, иначе его действий не объяснить.

Было решено провести томографию пострадавшего, чтобы понять какие изменения происходят в его организме. Бак и пришелец оказались в томографической камере. Обследование началось. На мониторе компьютера возникло изображение происходящего в организме человека. Все жизненные функции были ослаблены, но это было не смертельно опасно. Обследование продолжалось. Стало заметно, что через ротовую полость в дыхательное горло человека проведена какая-то трубка, выходящая из тела пришельца. Через эту трубку в полость грудной клетки что-то входило. Загадочное нечто опустилось в область лёгких. Затем хоботок втянулся обратно в существо. Все с недоумением смотрели на происходящее. Вдруг стало заметно, что пришелец расслабился. Его лапы отпустили лицо, а хвост слез с шеи. Мучитель дал долгожданную свободу своей жертве.

Техника выкатили из томографической камеры. Существо лежало рядом с ним без единого движения. Ник осторожно взял пришельца и отнёс на стол препарирования. Затем снова подошёл к пострадавшему. Все облегчённо вздохнули, но понимали, что проблема не решена до конца...

Капитан скомандовал всплытие. Нужно было вступить в сеанс связи, чтобы сообщить о произошедшем. Пока субмарина всплывала, тот техник пришёл в себя. Он оглядел измождённым взглядом лабораторию, в которой были только Джоанна и Терри, а увидев лежащего на столе пришельца вздрогнул.

- Всё в порядке. Он мёртв. - сказала Терри.

- Как долго я был без сознания? - спросил Бак.

- Около получаса. - ответила медик.

- А теперь слушай меня внимательно... - продолжила она. - Это существо отложило что-то внутрь твоей грудной клетки.

Глаза потерпевшего испуганно расширились. Пока Джоанна говорила с пациентом, Терри стала изучать тело пришельца. Она не заметила у него рта и глаз. В каждой его части она чувствовала что-то чужое, враждебное и непознанное. Было видно, что оно какое-то неполное, как будто это существо и само его существование - часть какого-то процесса.

- Если это не паразит, то кто? - тихо подумала вслух японка.

Вскоре "Чёрная жемчужина" всплыла на поверхность и встала в надводное положение. Капитан и руководитель экспедиции вышли на связь с NASA и сообщили о последних событиях. Было решено прислать вертолёт, который заберёт пострадавшего. Волнение и ожидание воцарились среди экипажа. Вдруг NASA вышло на связь и заявило, что прилёт вертолёта откладывается из-за надвигающегося шторма на несколько часов.

Тем временем была проведена повторная томография Бака. На экране снова возникла его грудная клетка. Было заметно, что загадочное образование увеличилось. При внимательном рассмотрении стали видны мелкие детали - поперечные и продольные органы, похожие на сосуды, опоясывающие его. Образование слегка пульсировало в такт с сердцем. Медик ничего подобного раньше не встречала и смотрела на это в полном недоумении. Обследование закончилось. Медик поведала пострадавшему об неутешительных изменениях. Выслушав это, Бак отчаянно склонил голову. В этот момент зашла Терри. Поговорив с медиком о результатах обследования, она подошла к потерпевшему и обняла его, желая поддержать.

Вскоре начался шторм. Но субмарина оставалась в надводном положении, так как ей это не страшно. Тянулись длинные часы ожидания. Бак лежал в своей каюте, глядя в потолок и не переставая думать о чужеродном теле внутри себя. Происходящие события вогнали его в депрессию. Вдруг он почувствовал какой-то толчок у себя в груди. Затем его пронзила резкая боль, от которой он сжался в позе эмбриона. Стало тяжело дышать. Ощущение длилось около полуминуты, после чего внезапно прекратилось. Он встал и пошёл в медпункт. Прийдя туда, Бак рассказал Джоанне про страшные симптомы. Она снова отправила его в томокамеру. На экране в очередной раз появилась его измученная дыхательная система. Джоанна посмотрела на то инородное тело и была ошарашена. Оно стало ещё больше и приобрело иную форму. Странный объект стал похож на чей-то эмбрион. У него присутствовало некое подобие хвоста и двух лап. Внимательно вглядевшись, медик заметила в передней части нечто вроде челюстей. Она срочно позвала всех в медпункт. Через минуту уже вся команда наблюдала за этим феноменом.

- Быстрей бы прилетел вертолёт... - взволнованно сказал Люк.

Затем Терри заявила:

- Теперь всё ясно. Первое существо было первой стадией развития, а это уже вторая. Понимаете - это метаморфозы. Как у насекомых, только сложнее.

Все с удивлённым видом посмотрели на неё, а Ник поинтересовался:

- И что нам от него ждать?

Не успел он договорить, как Джоанна окликнула всех:

- Эй, смотрите!

Всё внимание снова перешло к экрану, одновременно с этим из томокамеры раздался кашель Бака. Существо внутри него начало двигать лапами и хвостом. Затем оно широко открыло свой маленький рот и два раза щёлкнуло челюстями. Кашель Бака усиливался. Вдруг существо отцепилось от лёгких и начало носиться по всей полости грудной клетки. При этом Бак дико заорал от неимоверной боли. Вся команда смотрела то в сторону экрана, то в сторону томокамеры, не зная что делать. Тварь носилась по грудной клетке и тыкалась мордой в рёбра.

- Оно хочет вылезти! - взволновано и быстро крикнула Терри.

- Но ведь тогда Бак умрёт... - продолжил Ник.

Чудовище остановилось в области солнечного сплетения. Оно ткнулось в него мордой один раз, затем второй, третий, а потом собралось с силами и сделало мощный рывок вперёд, пробив дыру. Бак заорал громко, как никогда до этого. Монстр сделал ещё один рывок и наполовину вышел из тела жертвы. Из томокамеры раздался зловещий визг и потекла кровь. Бака уже не было слышно.

Тело несчастного быстро выкатили наружу. Грудная клетка была разворочена. В ней зияла кровавая рваная рана, из которой выглядывало кошмарное существо светло-оранжевого цвета. Оно снова издало свой ужасный визг, а затем выскочило из раны целиком.

Джек замахнулся своим оплавленным ножом и крикнул:

- Надо прикончить тварь!

- Осторожней! Не забывайте про кислоту! - взволнованно заявил Ник.

Пока команда решала, что делать ни спуская глаз с монстра, тот на своих маленьких ножках быстро сошёл с тела жертвы, прыгнул на пол и бросился бежать в коридор. Все помчались за ним.

Но вдруг на подлодку накатила огромная волна. В результате удара свет погас. Команда остановилась. В темноте слышался топот маленьких ножек пришельца. Накатила ещё одна волна, заглушив этот зловещий звук. Когда она прошла, топота уже не было слышно. Вскоре свет снова включился, но существо пропало из виду. Вся команда была поражена произошедшим и никто не говорил ни слова. Все замерли и смотрели в то место, где последний раз был замечен пришелец.

Через некоторое время почти все собрались в лаборатории с целью обсудить ситуацию. А кэп пытался связаться с NASA, чтобы сообщить им о проблеме.

Первым обсуждение начал Ник:

- Нужно найти эту тварь и убить её, да так, чтобы не допустить кровотечения.

С ним все согласились. Затем началась разработка методов поиска и уничтожения. Вдруг вошёл Джек. Он рассказал о своём разговоре с NASA. Там все были обеспокоены ситуацией и очень сочувствовали по случившемуся горю. Далее продолжилась разработка методов по борьбе с мелким убийцей. Люк предложил собрать детектор движения, чтобы с помощью того выследить гада. А Терри предложила ловить монстра как ловят змей - с помощью небольшой рогатины с длинным древком. Блэйзинг одобрил всё это и добавил, что когда монстр будет отловлен, то лучший способ его убить это - задушить.

Все принялись за работу. Люк стал собирать детектор движения из различных запчастей и устройств из лаборатории, а техники и медик помогали ему. Терри пыталась собрать свою ловчую рогатину тоже из того, что могла найти в лаборатории. Ник предложил ей свою помощь, но она решила действовать сама. Она соединила несколько пластмассовых трубок и скрепила их скотчем, затем она взяла небольшую раздвоенную металлическую трубу и присоединила её на конце, скрепив скотчем с основной конструкцией. Получилось хорошее орудие для ловли мелкого супостата. Вскоре и детектор движения был готов. Он выглядел как небольшой прямоугольник с четыремя лампами и антенной в передней части, по бокам были две ручки, а сзади отсек для батареек.

Ник снова собрал всех для обсуждения вопроса.

- Итак, - сказал он. - Орудие ловли и средство поиска у нас есть. Теперь надо определиться с планом охоты.

В ходе обсуждения было решено ходить на охоту по двое. Один будет искать, а другой ловить. Оставалось выяснить, кто пойдёт. Вызвались Терри и Люк. Руководитель и капитан это одобрили и пожелали им удачи. Остальные пошли отдохнуть после тяжёлого дня.

Охота на пришельца началась. Терри и Люк неспеша ходили по субмарине, держась наготове. Около получаса детектор ничего не засекал. Затем в районе машинного отделения был уловлен слабый сигнал. Исследователи направились туда. Сигнал усиливался. Исследователи убыстрили шаг. Сигнал продолжал усиливаться. Казалось, существо шло навстречу. Вдруг сигнал исчез.

- Он остановился. Наверное, что-то понял. - тихо произнёс Люк.

Тихими шагами они продолжили движение вперёд к месту предполагаемого местонахождения объекта. Сигнал появился вновь, но стал стремительно слабеть.

- Уходит, гад... - тихо, но нервно высказался Татополус.

Исследователи побежали в сторону сигнала и забежали в машинное отделение. В отдалении снова послышался знакомый топот маленьких ног. Исследователи продолжали идти по следу.

- Он должен быть уже рядом... - очень тихо сказал Лукас.

Через мгновение Терри крикнула:

- Я вижу его!

Чужой носился по кругу, не зная где спрятаться. Терри подбежала к нему и стремительно обрушила на него своё орудие. Рогатина прижала монстра к полу. Затем Терри осторожно обхватила существо рукой в районе горла. Она сняла с него рогатину и приподняла.

- Ну что, попался? - строго сказала японка пришельцу.

Но тот не спешил сдаваться. Чужой внезапно резко взмахнул хвостом и ударил Терри по руке, в которой она его держала. От сильного удара рука девушки ослабла и пришелец выскочил из хватки. Оказавшись на свободе, он быстро помчался прочь из машинного отделения. Исследователи побежали за ним. Тут гад резко развернулся и прыгнул в сторону Люка. Тот закрылся своим детектором. Существо укусило антенну и вырвало её. Терри снова попыталась накрыть монстра рогатиной, но тому ловко удалось увернуться. Затем Люк осознав, что после такой атаки его прибор стал бесполезен как поисковое устройство, швырнул им в надоедливую тварь. Детектор попал прямо в монстра. Тот, не выдержав удара, упал и перестал двигаться. Наступила тишина. Исследователи облегчённо посмотрели на поверженного врага.

Вернувшись с охоты с триумфом, Терри и Люк созвали всех в лабораторию и показали свой трофей. Команда проаплодировала им. Затем медик стала осматривать тело чудовища. Она была крайне поражена необычностью его строения и не заметила работы известных ей жизненных функций. Было решено, что монстр сдох и его тело для последующего изучения положили в лабораторный холодильник. Затем все снова похвалили Терри и Люка за проделанную работу. А кэп сообщил NASA о победе над интервентом. На фоне этого события закончился и тот ужасный шторм.

Так как было уже поздно, вся команда разошлась спать. На субмарине воцарилась тишина. Тело пришельца лежало в холодильнике и казалось было мертво, но вдруг оно вздрогнуло и издало тихий визг. Монстр на самом деле был просто контужен. Через несколько минут он пришёл в себя. Он встал и осмотрелся. Затем монстр снова лёг и принял позу эмбриона. Всё тело начало дрожать, но не от холода. Существо потемнело и стало медленно увеличиваться, а его шкура начала сползать. Пришло время заключительной стадии метаморфоз...

Была середина ночи когда Джоанна проснулась от громких звуков в лаборатории. Оттуда слышались глухие удары и скрежет металла. Женщина встала, одела спальный халат, похожий на медицинский, взяла фонарь и отправилась посмотреть, что там происходит. Подойдя ко входу в лабораторию, она увидела там валяющийся на полу тот самый холодильник. Он был сильно разворочен. Джоанна продолжила путь. Вдруг впереди из-за угла на высоте человеческого роста появился какой-то прямоугольный предмет. Медик остановилась и направила на него луч фонаря. Странный предмет был чёрного цвета и влажно поблёскивал. Создавалось впечатление, что это нечто живое. Вдруг в его передней части распахнулись огромные челюсти, полные крупных белых зубов квадратной формы. Джоанна вскрикнула, но продолжила наблюдение.

Тем временем страшное существо закрыло пасть и полностью вышло из-за угла. Оно достигало около трёх метров в длину и было похоже на плотоядную амфибию, а его голова с ненормально вытянутым затылком напоминала метровый обрубок толстой трубы. В глаза бросился длинный членистый хвост с острым концом, похожий на скорпионий. Существо имело четыре развитые конечности и стояло на задних. Пропорции между конечностями и телом были близки к человеческим. Чудовище стояло в профиль, позволяя увидеть пять длинных тупых шипов на его спине. Цвет страшилища был чёрным и слегка блестящим. На каждой конечности имелось по четыре пальца с крупными когтями, похожими на орлиные. Глаза отсутствовали. Морда тупая, но обтекаемой формы, а вдоль верхушки черепа шла орнаментация из чередующихся поднятий и ложбинок. В строении загадочного монстра угадывалось его происхождение от предыдущей твари. Джоанна застыла в нескольких метрах от невероятного зверя.

Они оба несколько секунд неподвижно стояли. Затем Джоанна с криком рванула с места и побежала в свою каюту. Чужой недолго смотрел ей вслед, а затем быстрым шагом направился в её сторону. Медик в ужасе вбежала в каюту и стала закрывать дверь. В этот же момент Чужой подобрался к двери и с силой толкнул её. Дверь широко открылась, а Джоанна упала на пол. Чудовище запрыгнуло в каюту и захлопнуло дверь хвостом. Джоанна в ужасе стала отползать назад и звать на помощь. Тем временем к её каюте уже бежал Лукас.

Оказавшись у двери, он распахнул её и увидел Чужого, медленно приближающегося к валяющейся на полу медичке. Чужой резко повернулся в сторону Люка через правый бок и зловеще зашипел. Люк вздрогнул и сам стал громко звать на помощь. Джоанна решила воспользоваться случаем и оббежать монстра с левого боку. Она резко вскочила с пола и рванулась к выходу по левой стороне каюты. Но как только она миновала бок Чужого, и казалось уже была на пути к спасению, зверь повернулся и схватил её своими изящными и мощными лапами. Его когти пронзили халат и воткнулись в плечи Джоанны. Она снова закричала. Чужой подтянул женщину к себе, а затем широко раскрыл челюсти. Из его пасти показалась ещё одна, поменьше и тоже оснащённая зубами, она была на длинной гофрированной трубке. На большой скорости вторая пасть вонзилась в затылок Джоанны и с треском проломила его. На лице Татополуса застыло выражение ужаса. Он резко закрыл дверь и отбежал от неё к противоположной стене. Тем временем прибежали другие участники команды - Джек, Ник и Терри. Они посмотрели на Люка.

Лукас закричал:

- Эта тварь жива, она стала ещё больше и она...  Убила Джоанну!

В этот же момент произошёл мощный удар в дверь. Затем ещё один. Дверь с громким скрежетом слетела и упала на пол, а вслед за ней из каюты грациозно выпрыгнул Чужой. Лукас в ужасе сорвался с места и побежал в сторону членов команды. Но Чужой мощным ударом хвоста сбил его с ног. Люк упал лицом вниз. Кошмарный охотник возвёл свой хвост над его головой, а затем мощным ударом острого копьеобразного кончика пробил ему череп. Тело Татополуса резко вздрогнуло и затихло. Чужой извлёк своё орудие и переключил внимание на троицу, он повернулся в их сторону и издал громкий зловещий визг.

- Все отходим назад! - закричал капитан Джек.

Все трое стали быстро отступать назад, не сводя глаз с монстра.

Терри тихо промолвила:

- Так вот к чему шли все эти трансформации...

Ник же добавил:

- Это нужно как-то остановить...

Вдруг Чужой вскочил на потолок и подобно геккону быстро пополз по нему в сторону людей.

- Покинуть отсек! - приказал капитан и все трое помчались к ближайшему люку.

Они бежали изо всех сил. Чужой приближался с пугающей быстротой. Вскоре Джек, Ник и Терри добежали до люка. Все трое навалились на него и стали лихорадочно задраивать. Вдруг они ощутили мощный удар. Это ломанулся Чужой. Затем он упёрся в люк передними лапами и стал его открывать. Троица изо всех сил стала давить на люк, но даже сила нескольких человек с трудом сдерживала врывающегося монстра. Тут прибежали оставшиеся двое техников - братья Марио.

Терри крикнула им:

- Скорее помогите закрыть!

Те двое быстро подбежали, и вот уже пять человек противостояли чудищу. Через минуту коллективу всё-таки удалось задраить люк. Несколько секунд висела тишина. Внезапно послышался зловещий лязг по противоположной стороне дверцы острых когтей. Затем всё снова смолкло. Слышно было лишь учащённое дыхание членов команды.

Капитан Джек повернулся к остальным и заявил:

- Ситуация стала критической!

Все собрались в каюте мистера Блэйзинга и стали разбирать ситуацию. Было ясно, что вызвать на помощь не получится, так как радиорубка находится в той части субмарины, которую контролировал Чужой. У Ника в каюте оставались две рации, но это не могло помочь. Обсуждая возможные варианты действий, коллектив пришёл к выводу, что есть только один выход - уничтожить монстра.

- Итак, либо мы, либо он! - решительно произнёс кэп.

Ник же заявил:

- Нам нужно что-то достаточно мощное, чтобы убить его, но при этом оно не должно привести к кровотечению.

Все молча задумались.

Вдруг Терри предложила:

- А что если ввести ему что-нибудь убивающие изнутри, какой-нибудь яд, например!

Все посмотрели на неё.

- Хорошая идея! - сказал Ник и продолжил:

- Мы его отравим, введём ему что-нибудь, что окажется для него смертельным!

Но при этом все понимали, что раз это существо - внеземное, то неизвестно, что могло бы его отравить. Начался перебор различных химических веществ, имеющихся на борту. Большинство из них находилось в лаборатории, но по понятным причинам о них пришлось забыть. Решили поискать в машинном отделении. Там имелось немало опасных веществ. Главный техник предложил использовать технический спирт. Ник одобрил его идею, объяснив что спирт разъедает белок, а он является важным для всех живых организмов. Теперь следовало найти то с помощью чего можно было бы ввести яд врагу. Среди различных инструментов в машинном отделении завалялся большой шприц. Было решено использовать его. Но подходить вплотную к Чужому - это слишком рискованно. Следовало найти что-то длинное, на чём можно закрепить шприц. Терри предложила своё змееловское орудие. Но Ник заявил, что оно недостаточно прочное. Тогда младший механик предложил им длинный обрезок узкой трубы. Все согласились. Оставалось соединить шприц и трубку. Терри сразу поняла, что скотч не подойдёт и предложила проволоку. Члены команды одобрили её решение. Шприц проволокой был прикреплён на конце трубки таким образом, чтобы при ударе он нажался и воткнувшись, впрыснул техноспирт в тело врага.

Теперь осталось выбрать, кто пойдёт на смертельный бой с инопланетным чудовищем. Капитан Джек решил взять на себя эту сложную миссию.

- Не беспокойтесь за меня... - с усмешкой сказал он. - Мне было четырнадцать лет когда я загарпунил своего первого кита!

Все согласились с решением Джека, а Ник снабдил его рацией, чтобы тот мог сообщать о ходе миссии.

Терри напоследок крикнула:

- Йо-хо-хо и бутылку рома!

Кэп повернулся и сказал:

- Что верно, то верно! Так и надо на море!

Затем он вытащил из-за пазухи флягу с соотвествующим напитком, сделал быстрый глоток и пошёл на битву. Все молча смотрели ему вслед.

Джек подошёл к люку и быстро отдраил его. Заглянув в отсек, он не увидел Чужого. Кэп быстро зашёл и задраил люк. В отсеке царила мёртвая тишина. На полу в луже крови валялось тело несчастного Лукаса. Джек стал медленно продвигаться вперёд, выставив вперёд ядовитое оружие. Вскоре он оказался около каюты Джоанны. Посмотрев туда, Джек увидел лужу крови, а в ней её тело с пробитым затылком.

Капитан продолжил идти вперёд и вскоре оказался в лаборатории. Он неспеша двигался по ней. Вдруг сзади послышался странный звук, похожий на лязг чего-то острого по металлу. Джек повернулся и увидел Чужого, который выползал по потолку из бывшей каюты Люка. Кэп смело посмотрел на него и стал медленно приближаться, держа на манер гарпуна своё оружие. Чужой спрынул на пол и побежал в его сторону. Расстояние между противниками стремительно сокращалось. Когда Чужой приблизился, кэп решил атаковать. Он ткнул оружием в Чужого, целясь в шею, но тот ловко увернулся от удара и мощным ударом выдвижных челюстей перебил трубу у самого кончика. Обломок трубы со шприцом упал на пол. Тогда Джек замахнулся трубой, пытаясь врезать противнику. Чужой продолжил наступление. Он взмахнул своим длинным острым хвостом и выбил у Джека его оружие, при этом снеся с правой руки все пальцы кроме большого. Джек от удара упал на пол. А Чужой прыгнул на него и прижал к полу. Затем мощным ударом выдвижных челюстей он разнёс Джеку лобовую часть черепа. Тело капитана содрогнулось и замерло. Это был последний бой бывалого морского волка.

Тем временем Ник, Терри и техники Марио решили выяснить, что там произошло. Ник стал вызывать кэпа по рации, но вместо ответа слышались только помехи. Все сильно заволновались. Чужой неторопливо расхаживал по лаборатории. Он услышал щёлканье и шипение из рации, которая валялась рядом с телом капитана. Монстр подошёл к ней и ударом правой ноги разбил вдребезги. В этот момент рация Ника полностью смолкла.

- Плохи дела... - заключил с мрачным тоном Блэйзинг.

- Час от часу не легче... - тихо подумала вслух Терри.

Чужой продолжал бродить по заброшенному отсеку. Вдруг он посмотрел на люк. Чужой знал, что это единственное препятствие, отделяющее его от добычи. Чудовище стало внимательно его разглядывать, пытаясь найти слабое место, чтобы наконец вырваться и начать настоящую охоту. Он обратил внимание на колесо, поворачивая которое люди задраили люк. Чужой неспешно подошёл к колесу, схватил его руками и попробовал повернуть в противоположном направлении. Колесо поддалось. Чужой продолжил и повернул его ещё раз. Затем, поняв в чём суть, монстр стал стремительно отдраивать люк.

Команда услышала звук отдраивающегося люка.

- Это Джек! Ему удалось убить тварь! - крикнул младший техник.

Все быстро направились ко входу в соседний отсек. Они увидели как колесо с огромной скоростью вертелось.

Когда до дверцы оставалось несколько метров, Терри остановила всех словами:

- Постойте! Что-то тут не так. Не может человек так быстро...

Но не успела она договорить, как люк резко распахнулся и в проходе появился зловещий силуэт Чужого. Позади него вдалеке на полу лежало тело кэпа с развороченным лбом, а рядом с ним обломок трубы со шприцом.

- Ах ты, тварь! - со злостью крикнул Ник.

Затем все рванули с места к следующему люку. Чужой вскочил на потолок и помчался за командой. Младший Марио, боясь что не сможет добежать, свернул и забежал в каюту Ника. Чужой решил разделаться с ним, он спрыгнул на пол и быстро направился к двери. Ник заметил произошедшее. Он решил воспользоваться тем, что Чужой отвлёкся и добежать до шприца с целью воспользоваться им. В эту же минуту Чужой разогнался и вынес дверь ударом всех своих четырёх мощных и изящных конечностей. Увидев это, Ник рванул в сторону лаборатории. Терри заметила это. Она на секунду остановилась, смотря вслед Нику, а затем продолжила путь, понимая, что он знает что делает.

Тем временем в каюте Ника испуганный технарь лежал под кроватью. Он увидел огромные когтистые ступни подбирающегося Чужого. Монстр подошёл к кровати, ухватил её своими передними лапами и резко откинул. Младший Марио закрыл лицо руками и дико закричал. Чужой схватил его и вонзил свои когти в тело бедолаги. Затем он поднял жертву над собой. Чужой запрокинул голову и выдвижными челюстями перебил бедному технарю позвоночник, а затем своими ужасными лапами разорвал его тело пополам. Дождь из крови пролился на кошмарного убийцу и тот радостно завизжал. Тёплая кровь человека приятно щекотала его сенсоры.

Тем временем Ник уже стоял рядом с выходом из каюты и держал оружие наготове. Он высунул за угол свой складной нож и смотрел на происходящее в каюте через отражение на его лезвии. Вот Чужой бросил останки технаря и направился к выходу. Ник напряг руку в которой был обломок трубы со шприцом и готовился вступить в бой.

- Наконец-то ты получишь по заслугам, урод... - тихо проговорил он и протянул руку для нанесения удара.

Но Чужой уже всё понял и был готов к схватке. Не успела рука Блэйзинга появиться из-за угла, как Чужой своей передней лапой схватил её и резким движением сломал кость. Ник закричал, а оружие выпало из повреждённой руки. Чужой отпустил его руку и схватил за плечи обоими лапами, подтянул к себе, а затем разбил лоб выдвижными челюстями.

Тем временем Терри и старший Марио стояли в другом отсеке около люка. Желая обезопасить себя от несанкционированных вторжений, они заблокировали колесо металлической трубой. Вдруг колесо зашаталось. Кто-то пытался открыть люк.

Терри взволнованно спросила:

- Ник, это ты?

Ответа не последовало. Они с механиком переглянулись, а затем снова посмотрели на дверь. Колесо сильно шаталось, а блокирующая труба дрожала. Затем послышался громкий металлический лязг. Труба стала гнуться, а колесо постепенно поворачивалось.

- Нужно принести ещё трубу! - озадаченно крикнул Марио.

Терри кивнула и они вместе помчались в машинное отделение. А Чужой продолжал медленно отдраивать люк.

Забежав в машинное отделение, парочка стала искать нужный предмет.

- Вот она! Подходящий диаметр! - крикнул механик и достал с полки ещё одну металлическую трубу.

Вместе они снова побежали ко входу в соседний отсек. Когда они уже были рядом с ним, то увидели, что та труба уже сильно погнута, а колесо вертится с большей скоростью.

Терри и Марио вплотную подбежали к дверце, чтобы засунуть новую трубу. Чужой сделал очередной поворот колеса. Старая труба погнулась ещё сильней и выпала оттуда. Через мгновение люк приоткрылся. Марио и Терри навалились на него, пытаясь закрыть. Но Чужой надавил на дверцу люка, не давая захлопнуть её. Затем Чужой быстро просунул через приоткрытую дверцу свой длинный остроконечный хвост и вонзил его в грудь техника. Марио громко закричал, а из его рта и носа брызнула кровь. Чужой извлёк хвост из тела жертвы. Тело механика грузно упало на пол. В груди зияла большая кровавая рана. Терри в ужасе уставилась на неё. А испачканная в крови дверца продолжила открываться.

Терри со всех ног побежала в свою каюту. Чужой резко открыл дверь и посмотрел в коридор. Увидев девушку, он бросился за ней. Вскоре японка вбежала в каюту и быстро её закрыла. Отбежав от двери, она стала искать среди вещей что-нибудь что помогло бы в сложившейся ситуации. Тем временем Чужой был уже у порога. Он подпрыгул и ломанулся всеми четыремя лапами. Раздался глухой грохот и зловещий лязг. Терри резко обернулась к двери, которая уже еле держалась. Тут она поняла, что дверь в результате удара стала держаться так слабо, что её может выбить и человек. Значит, ударив с этой стороны, можно было обрушить её на врага. Терри решилась. Подбежав к двери, она изо всех сил толкнула её. В это время Чужой кидался для следующего удара. Дверь рухнула прямо на чудовище и прижала его к полу. В этот момент Терри выскочила из каюты и помчалась прочь. Подбежав к люку, возле которого погиб старший Марио, она подняла трубу и стала задраивать люк. Тем временем Чужой вылез из под двери и побежал в сторону источника звука. Терри быстро задраяла люк и заблокировала его трубой. После чего побежала в лабораторию, желая найти шприц с техноспиртом. Вскоре Чужой подбежал ко входу и начал ломиться.

По пути в лабораторию Терри заметила лежащее на полу тело Ника. Обломок трубы со шприцем валялся рядом. Девушка подняла оружие. Тем временем Чужой продолжал открывать люк, а новая труба уже успела сильно погнуться. Терри побежала в лабораторию, чтобы найти остальную часть трубы, на которой был шприц. Она вбежала туда и окинула помещение взглядом. Труба лежала на полу, а рядом с ней валялись побледневшие пальцы Джека. Она взяла эту штуку и стала думать как бы соединить конструкцию, ведь это единственный шанс убить Чужого.

Тем временем Чужой уже отдраял люк и двинулся вперёд. Терри услышала его быстрые шаги. Тут ей на глаза попался корпус того существа, которое было первой стадией существования ужасного монстра. Она решила обмануть чудовище с помощью его же бывшей личинки. Она намотала себе на шею его хвост, а туловище плотно приложило к лицу, для убедительности взяв в рот его яйцевод. Затем легла на стол и взяла в правую руку ядовитое оружие.

Терри лежала так около полуминуты. И вот Чужой зашёл в лабораторию. Он увидел Терри и подошёл к ней. Девушка не двигалась, пытаясь изобразить коматозное состояние, в котором в своё время прибывал несчастный Бак. Чужой немного постоял рядом, а затем решив что эта добыча занята, пошёл дальше. Когда он проходил с правой стороны от Терри, она решила нанести удар. Немного приподняв от лица корпус личинки, она посмотрела в сторону монстра, а затем резко подняла руку и вонзила шприц в шею врага. Механизм сработал и доза технического спирта вошла в организм Чужого. Чудовище громко зашипело. Терри убрала руку и тут же отбежала на несколько метров. Чужой согнулся и схватился за шею. Нащупав уже пустой шприц, он резко вытащил его из себя. Иглы на нём больше не было, она растворилась в кислотной крови. Чужой повернулся в сторону Терри и снова громко зашипел. Затем он с огромной силой сжал шприц в своей лапе, и тот раскрошился на мелкие осколки. Японка скинула корпус личинки и отошла немного назад, продолжая наблюдение. Чужой весь задрожал и упал на пол. Тело сжалось в позе эмбриона, а хвост вихлялся во все стороны. Вторичные челюсти непроизвольно выдвинулись. Чужой снова громко зашипел, а изнутри его тела послышался шум, похожиий на вой. Вторичные челюсти вошли обратно. Затем пришелец замер, не шевеля даже хвостом. Терри напряжённо смотрела на происходящее.

Вдруг Чужой сильно вздрогнул и широко открыл пасть. Через мгновение оттуда вырвался столб его жёлтой кислотной крови. Чужой снова замер. Несколько литров ужасной жидкости линулись на пол. Затем началась реакция, кровь монстра стала быстро плавить пол. Терри продолжала наблюдать. Вот через прожжёное отверстие стала быстро набираться вода. Терри поняла, что одна не управится с целой субмариной, да ещё когда та продырявлена. И она решила покинуть "Чёрную жемчужину". Со всех ног исследовательница кинулась в отсек, где находилась спасательная капсула.

Субмарина быстро наполнялась водой и шла ко дну. Терри заскочила в спасательную капсулу и стала готовиться к отделению от субмарины. Она включала все необходимые системы. Тем временем подлодка продолжала медленно тонуть. Прямо под ней был тот самый космолёт, из-за которого всё и началось. Включив всё что нужно, Терри активировала механизм отстыковки. Внезапно в уже затопленной лаборатории Чужой пришёл в себя. Его организм исторг опасный белкоразлагатель. Монстр стал осматриваться. Он чувствовал, что субмарина падает. Увидев дыру в корпусе, прожжёную его кровью, влекомый любопытством и желанием найти новые жертвы пришелец быстро выплыл через неё наружу.

В успешно отстыкованной капсуле Терри стала стремительно всплывать. Субмарина продолжала тонуть, приближаясь к иноземному космолёту. Чужой, оказавшись в толще морской воды, быстро освоился. Он пронизывал сенсорами окружающее пространство. Заметив спасательную капсулу Терри, он решил поплыть за ней и резво рванул в её сторону. Терри продолжала подниматься к поверхности. Оставалось уже совсем немного. В этот момент "Чёрная жемчужина" упала прямо на Бумеранг Икс. Произошёл мощный взрыв. Обе машины разлетелись на куски. Сокрушительная взрывная волна разнеслась на огромной площади. Импульс от неё подбросил капсулу с Терри, тем самым ускорив всплытие.

И вот капсула была уже на поверхности. Терри устало лежала в кресле, в её ушах звенело, а голова побаливала, глаза были закрыты. Полежав немного без движения, девушка встала, взяла сигнальную ракетницу и зарядила её. Она решила выйти наружу и посмотреть, есть ли поблизости другие суда, чтобы подать сигнал о помощи. Исследовательница вышла из капсулы и стоя на её корпусе принялась осматриваться. Было уже утро. Внезапно она увидела стремительно поднимающуюся из воды вытянутую чёрную тень. Японка пригляделась, желая понять что это. В этот же момент обладатель тени - выживший Чужой резко выскочил из воды и оказался на корпусе капсулы в нескольких метрах от Терри. Она вздрогнула от испуга и неожиданности. Чужой стоял во весь рост, с него стекала вода, а хвост качался из стороны в сторону. Но Терри решила не сдаваться и выстрелила в монстра сигнальной ракетой. Чужой быстро среагировал и стремительно отпрыгнул в воду. Терри быстро заскочила внутрь капсулы, закрылась и снова завела её. Чужой вполз на корпус и стал подбираться к люку капсулы. В этот момент винт завертелся, капсула сорвалась с места и ушла под воду. Чужой изо всех сил вцепился в корпус. Терри поняла, что чудовище находится на капсуле и решила его скинуть. Она включила движок на всю катушку и стала нестись с огромной скоростью сквозь океанские просторы. Чужой, превозмогая течение, подползал к крышке люка.

Тут Терри резко остановилась, а Чужой с лязгом слетел с корпуса. Он оказался в пяти метрах от аппарата. Терри посмотрела на него и приготовилась к решающей атаке. Она подала полный назад, пытаясь разогнаться и протаранить пришельца. Чужой быстро поплыл в её сторону, готовясь покончить с несносной девушкой. Терри продолжала отплывать, не сводя глаз с Чужого. И вот она резко дала полный вперёд. Капсула пошла на монстра. Чужой остановился, не зная чего ожидать. В этот момент нос капсулы на огромной скорости протаранил его. Чужой испытал тяжёлый удар, от которого затрещали его грудь, лапы и голова. Поражённый пришелец отлетел на семь метров с громким визгом. Терри остановила капсулу. Чужой неподвижно дрейфовал в невысоких волнах.

- Для тебя игра окончена! - напряжённо произнесла исследовательница.

Тело пришельца сильно вздрогнуло, а из пасти пошли крупные пузыри. После чего оно стало стремительно тонуть. Теперь Чужой был действительно мёртв. Немного посмотрев на тонущего монстра, Терри подняла капсулу в надводное положение. Она снова вышла с сигнальной ракетницей. Но ни одного судна поблизости не было. Тогда японка засунула ствол за пояс и посмотрела в сторону солнца с наслаждением вдыхая свежий воздух.

- Наконец-то... Самое страшное позади. - тихо подумала вслух она.

Затем Терри глянула в направлении, где ранее находилась "Чёрная жемчужина". Девушка вспомнила всех членов экипажа и отдала им честь. После этого смелая исследовательница снова зашла внутрь капсулы и посмотрев на карту, поплыла в сторону ближайшего острова.

Продолжение следует...